Citas en línea: 10 Conocimientos psicológicos fascinantes

La investigación sobre citas en línea revela quién usa las citas por Internet y por qué, qué estrategias funcionan y descubre la verdad sobre mentir en línea.

En algún lugar entre un tercio y tres cuartos de las personas solteras con acceso a Internet han utilizado las citas en línea para intentar conocer a alguien nuevo.

Pero, a lo largo de los años, hemos escuchado historias contradictorias sobre el éxito de las citas en línea.

Cree en las compañías de citas en línea y todo es dulzura y luz, con campanas de boda sonando en la distancia; Cree en las historias de miedo de los medios y todo son mentiras, trampas, inadaptados sociales pervertidos.

La verdad está en algún punto intermedio, pero ¿dónde?

Afortunadamente, ahora hay suficiente investigación sobre las citas en línea para sugerir lo que realmente está sucediendo.

Entonces, aquí están mis 10 ideas psicológicas favoritas sobre las citas en línea.

1. Las personas que se citan en línea no son perdedores

Contrariamente al estereotipo, hay poca evidencia de que las citas en línea sean el último recurso de inadaptados sociales o bichos raros.

De hecho, todo lo contrario.

Las personas que tienen citas en línea tienen más probabilidades de ser sociables, tener una alta autoestima y tener poca ansiedad en las citas.

Estos estudios de citas en línea no encontraron evidencia de que las personas lo usen porque no pueden hackearlo cara a cara.

Es solo una forma más de conocer gente nueva.

Las motivaciones de las personas para comenzar a tener citas en línea son muchas y diversas, y generalmente involucran un evento desencadenante como una ruptura, pero en general Barraket y Henry-Waring (2008 ) han descubierto que las motivaciones de las personas son menos individuales y más sociales.

Las personas no usan las citas en línea porque son tímidas, sino porque se han mudado a una nueva ciudad, trabajan muchas horas o no tienen tiempo para conocer a nadie nuevo.

2. Las personas que se citan en línea mienten (pero solo un poco)

Aunque el 94 por ciento niega que sus perfiles de citas online contengan mentiras ( Gibbs et al., 2006 ), los psicólogos sospechan mucho.

Unos psicólogos en el 2008 midieron la altura y el peso de 80 personas que realizaban citas en línea, además de verificar sus licencias de conducir para determinar su edad real.

Cuando se compararon estos datos con sus perfiles, se demostró que nueve de cada diez habían mentido en al menos uno de los atributos medidos, pero las mentiras eran solo pequeñas.

El infractor más frecuente fue el peso, y las personas que se citaron añadieron o redujeron un promedio del 5 por ciento.

Las personas que se citaron fueron más sinceras sobre su edad (desviación del 1,5 por ciento) y altura (desviación del 1,1 por ciento).

Como era de esperar, las mujeres tendían a recortar kilos, mientras que los hombres aumentaban su estatura.

Estas mentiras hacen poca diferencia en el mundo real porque la gran mayoría de las mentiras habría sido difícil de detectar en persona.

La mayoría de la gente quiere encontrarse eventualmente para saber que las grandes mentiras serán atrapadas.

3. Falacias fotográficas en las citas online

El dicho «la cámara nunca miente» es una tontería.

Incluso sin aplicaciones para eliminar las arrugas, los ángulos de la cámara y la iluminación pueden cambiar fácilmente el atractivo percibido.

La gente entiende esto instintivamente al elegir su foto de perfil, por lo que Toma y Hancock (2010) tomaron fotografías de personas que se citan en Internet, luego los jueces las compararon con las fotos de perfil reales.

Aunque las personas menos atractivas físicamente fueron las más propensas a elegir una foto de mejora personal, en general las diferencias fueron mínimas.

Las fotos de laboratorio eran solo un poco menos atractivas que las elegidas para los perfiles de citas en línea (alrededor del 5 por ciento para las mujeres y el 4 por ciento para los hombres).

Una vez más, las personas que tenían citas en línea no mentían mucho …

4. Tu mejor apariencia cuando tienes citas en línea

Las pistas sobre qué tipos de fotos de perfil funcionan provienen de un sitio de citas en línea que ha analizado 7.000 fotografías en su base de datos:

  • Las mujeres tuvieron tasas de respuesta más altas cuando hicieron contacto visual con la cámara y parecían coquetas. Por el contrario, las imágenes de mujeres menos exitosas eran mirar hacia otro lado con una cara coqueta.
  • El mejor aspecto de los hombres estaba lejos de la cámara, sin sonreír. Pero los chicos deben evitar una cara coqueta, que se asoció con una reducción drástica en los mensajes.

Luego observaron qué fotos estaban asociadas con las conversaciones en línea más largas.

Estos eran los lugares donde se mostraba a la persona que se citaba:

  • Haciendo algo interesante
  • Con un animal
  • En un lugar interesante (foto de viaje)

Las fotos asociadas con conversaciones más cortas que el promedio fueron (en orden creciente de disuasión conversacional):

  • En la cama (asociado con conversaciones un poco más cortas)
  • Tomado al aire libre
  • Divirtiéndose con amigos
  • Y lo que más probablemente disuadirá las interacciones: ¡beber! (asociado con las conversaciones más cortas)

(Recuerde, todas estas son asociaciones, por lo que no podemos estar seguros de la causalidad).

5. Los opuestos (todavía) no se atraen en línea

Incluso entre una población diversa de personas que tienen citas en línea, las personas todavía prefieren a alguien que sea similar a ellos.

Cuando Fiore y Donath (2005) examinaron los datos de 65.000 personas que tenían citas en línea, descubrieron que estaban eligiendo basándose en la similitud con ellos mismos.

En este sentido, las citas en línea no son diferentes de las citas fuera de línea.

En promedio, las personas buscan a alguien que se parezca a ellos.

De hecho, ahora hay muchos sitios de citas en línea dirigidos a grupos demográficos más estrechos, como fanáticos de los deportes, judíos o personas con afecciones médicas particulares.

6. Las citas online fomentan cierta diversidad

Para examinar la diversidad de citas en línea, Dutton et al., (2009) encuestó a 2.670 parejas casadas en el Reino Unido, Australia y España.

En esta muestra, las personas que tenían citas en línea tenían más probabilidades de tener una mayor disparidad en la edad y el nivel educativo en comparación con las que se habían conocido de manera más tradicional.

Aunque los opuestos no tienden a atraer, por su naturaleza, las citas por Internet fomentan las coincidencias diversas.

Los autores argumentan que está cambiando el rostro del matrimonio al reunir a tipos de personas que antes nunca se habrían conocido.

7. Mantenga el primer mensaje breve en las citas en línea.

Obtener una respuesta cuando las citas en línea puede ser un asunto impredecible.

Un sitio de citas online ha medido la tasa de respuesta analizando más de 500.000 contactos iniciales enviados por sus miembros (Oktrends, 2009).

Los destinatarios respondieron solo el 30 por ciento de los mensajes de los hombres a las mujeres y el 45 por ciento de los mensajes de las mujeres a los hombres.

El porcentaje que conduce a conversaciones es aún menor (alrededor del 20 por ciento y 30 por ciento respectivamente).

La tasa de respuesta de un tercio, que está respaldada por investigaciones académicas ( Rosen et al., 2008 ), se debe en parte a que muchas cuentas de citas en línea están muertas.

Oktrends también descubrió que los mensajes más largos solo producen una pequeña mejora en la tasa de respuesta para los hombres y nada para las mujeres.

Por lo tanto, no pierda el tiempo escribiendo un ensayo.

Di hola y deja que revisen tu perfil.

8. La emoción en las citas online es atractiva

En un estudio de citas en línea, Rosen et al., (2008) encontraron evidencia de que una emocionalidad más intensa, por ejemplo, el uso de palabras como «emocionado» y «maravilloso», causaba una mejor impresión tanto en hombres como en mujeres.

Este estudio también analizó el impacto de la autorrevelación.

Si bien los resultados fueron más variables, en general las personas prefirieron niveles relativamente bajos de autorrevelación.

9. Después de la selección, el 51% se reúne personalmente

Para muchas, pero no todas las personas que tienen citas en línea, el objetivo es conocer a alguien nuevo en persona.

En una encuesta de 759 personas que se citan en línea, Rosen et al., (2008) encontraron que el 51 por ciento de las personas habían tenido una cita cara a cara dentro de una semana y un mes después de recibir respuestas a sus citas en línea.

Los que tienen citas online suelen considerar esta primera reunión como la parte final del proceso de selección (Whitty y Carr, 2006).

¿Es esta persona realmente quien dice ser?

Si es así, ¿hay química?

Solo después de completar esta etapa, las personas pueden conocerse entre sí.

10. Relaciones en las citas online

A pesar de todas las cosas positivas que la investigación tiene que decir sobre las citas en línea, no hay duda de que puede ser insatisfactoria y aversiva.

132 personas que se citan en línea encuestadas por Frost et al., (2008) informaron que pasaron 7 veces más tiempo revisando los perfiles de otras personas y enviando correos electrónicos que interactuando cara a cara en citas reales.

Parte del problema es que las citas online animan a las personas a pensar en términos consumistas.

Los usuarios están «buscando relaciones»: observan las características de otras personas, las sopesan y luego eligen socios potenciales, como si fueran de un catálogo; son las relaciones humanas reducidas a casillas de verificación.

Esto es más una crítica a la tecnología disponible actualmente que a la idea general de las citas en línea.

Frost et al., (2008) argumentan que esto cambiará a medida que los servicios de citas en línea se muevan hacia métodos más experimentales, como las citas virtuales.

¿Qué tan bien funcionan las citas en línea?

Solo hay datos limitados sobre qué tan bien funcionan las citas en línea y la mayor parte de esta investigación ha examinado a las personas que se citan heterosexuales.

Aún así, Rosen et al., (2008) encontraron que el 29 por ciento de su muestra había encontrado relaciones serias a través de las citas en línea.

Dutton et al., (2009) encontraron que alrededor del 6 por ciento de las parejas casadas se habían conocido en línea en el Reino Unido, el 5 por ciento en España y el 9 por ciento en Australia.

Mirando solo a las personas más jóvenes, los porcentajes fueron mucho más altos:

  • En los EE. UU., El 42 por ciento de las parejas entre 26 y 35 años se conocieron por primera vez en línea.
  • En el Reino Unido, el 21 por ciento de las parejas casadas entre 19 y 25 años se conocieron por primera vez en línea.

Si lo que busca es una relación a largo plazo, ciertamente podemos decir que está funcionando para algunas personas.

Sin duda, muchos se sienten desanimados por las historias de miedo, especialmente porque se quedan en la mente.

Algunos encontrarán desagradables los aspectos relacionados con el tic-tac y las relaciones comerciales, o quedarán atrapados por las tensiones entre representar su yo real e idealizado en línea.

Otros encontrarán que los bajos niveles de respuesta matan su entusiasmo.

Sin embargo, la investigación sugiere que la mayoría de las personas que tienen citas en línea son relativamente honestas y, al menos para algunas, pueden tener éxito. Si necesitas ayuda para ser más social y extrovertido, nuestros psicólogos en Palma de Mallorca os pueden ayudar a serlo.