10 de los mitos más creídos en psicología

En cierto sentido, todos somos psicólogos aficionados: tenemos nuestra propia experiencia de primera mano como seres humanos y hemos pasado años observando cómo nos comportamos nosotros y los demás en diferentes situaciones. Esta intuición alimenta una «psicología popular» que a veces se superpone con los hallazgos de la psicología científica, pero que a menudo no lo hace. Algunas intuiciones psicológicas erróneas son especialmente creídas entre el público y son obstinadamente persistentes. Esta publicación trata sobre 10 de estos mitos o conceptos erróneos. Es importante desafiar estos mitos, no solo para aclarar las cosas, sino también porque su existencia puede contribuir al estigma y los estereotipos y a políticas públicas mal informadas en áreas como la educación y la policía.

1. Aprendemos más eficazmente cuando se nos enseña a través de nuestro «estilo de aprendizaje» preferido.


Esta es la idea de que cada uno de nosotros aprende mejor cuando se nos enseña a través de nuestra modalidad preferida, como a través de materiales visuales, escuchando o haciendo. Una encuesta reciente de profesores españoles encontró que más del 96 por ciento creía en este principio. De hecho, la investigación en psicología muestra consistentemente que las personas no aprenden mejor cuando se les enseña a través de su modalidad preferida y que, en cambio, la modalidad más eficaz de enseñanza suele variar de acuerdo con la naturaleza del material que se estudia. También existen problemas en torno a la definición de estilos de aprendizaje y cómo medirlos. La mayoría de las escalas publicadas para medir los estilos de aprendizaje no son confiables (producen resultados diferentes en cada prueba) y, a menudo, no se correlacionan con el rendimiento real de aprendizaje de las personas.

2. La memoria humana es como una grabación de lo que sucedió.

La metáfora de la memoria como grabación es inapropiada porque implica un nivel poco realista de precisión y permanencia. Nuestros recuerdos en realidad representan una versión distorsionada de lo que sucedió y cambian con el tiempo. Y, sin embargo, una encuesta de casi 2000 personas de hace unos años encontró que el 63 por ciento creía que «la memoria funciona como una cámara de video». Este malentendido alimenta conceptos erróneos relacionados, por ejemplo, en torno a la confiabilidad del testimonio de testigos oculares. Por ejemplo, muchos jueces y policías creen que cuanto más confiado tenga un testigo en su memoria, más probable será que sea más exacto, aunque la investigación psicológica muestra que la confianza y la precisión no están correlacionadas o solo están débilmente correlacionadas.

3. Los delincuentes violentos suelen tener un diagnóstico de enfermedad mental.

Cuando las personas con problemas de salud mental cometen delitos violentos, los medios de comunicación muestran un interés desproporcionado. No es de extrañar que las encuestas muestren que la mayoría del público cree que las personas con enfermedades mentales son intrínsecamente violentas. De hecho, como explican Scott Lilienfeld y sus colegas en Los 50 grandes mitos de la psicología popular , la evidencia sugiere que al menos el 90 por ciento de las personas con enfermedades mentales no cometen actos violentos, y la inmensa mayoría de los delincuentes violentos no padecen enfermedades mentales. . Algunos pacientes con afecciones específicas (como alucinaciones basadas en órdenes que «les dicen» que cometan actos) tienen un mayor riesgo, pero los actos de violencia reales son raros. Un meta análisis revelador de 2011 concluyó que 35.000 pacientes de alto riesgo con un diagnóstico de esquizofrenia necesitarían ser vigilados permanentemente o encarcelados para evitar que un paciente matara a un extraño. 

4. Las multitudes vuelven a las personas estúpidas y peligrosas

Después de una emergencia masiva, es típico que los informes describen a la multitud como «en estampida» presa del pánico ciego. Existe la implicación de que cuando estamos en un grupo grande, perdemos los sentidos y son todos por sí mismos. Esta caracterización es refutada por la investigación psicológica sobre el comportamiento de la multitud que muestra que el pánico es raro y que las personas se detienen con frecuencia para ayudarse entre sí. La cooperación es particularmente probable cuando las personas sienten un sentido de identidad compartido. El psicólogo John Drury hizo este hallazgo  basándose en parte en sus entrevistas con personas atrapadas en emergencias de la vida real, como el hacinamiento que ocurrió en un concierto de Fatboy Slim en la playa de Brighton en 2002. Drury y sus colegas argumentan esto tiene implicaciones para el manejo por parte de las autoridades de situaciones de emergencia: «Se puede confiar en que las multitudes en las emergencias se comportaran de manera más social de lo esperado por algunos involucrados en la planificación de emergencias», escribieron.

5. El autismo es causado por neuronas espejo «rotas» (y muchos otros mitos del autismo).

En 2011, el famoso neurocientífico californiano VS. Ramachandran declaró que «la principal causa del autismo es un sistema de neuronas espejo alterado». Las neuronas espejo son células que responden cuando realizamos una acción o vemos a otra persona realizar esa acción. La hipótesis del autismo del «espejo roto» es una idea pegadiza que atrae mucha cobertura y con frecuencia es reciclada por escritores de divulgación científica (por ejemplo, en el Daily Mail, Rita Carer dijo que «las personas autistas a menudo carecen de empatía y se ha encontrado que muestran menos actividad de neuronas espejo»). Sin embargo, una revisión publicada en 2013 de 25 estudios relevantes no encontró evidencia que respalde las hipótesis, y solo este mes otro estudio proporcionó aún más evidencia en contra.  Este es solo un concepto erróneo sobre el autismo; otros son que es causado por las vacunas y que todas las personas con autismo tienen un don poco común . 

6. La visión depende de las señales emitidas por los ojos.

En realidad, la visión humana depende de los rayos de luz que golpean la retina en la parte posterior del ojo. Sin embargo, muchas personas todavía creen en la antigua y errónea idea de que funciona de manera opuesta, con rayos que salen de los ojos hacia el mundo, al menos según las encuestas realizadas en las décadas de 1990 y 2000. Por ejemplo, se descubrió que aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios creen que algo sale de los ojos cuando vemos cosas. Se desconoce por qué esta idea errónea sigue siendo tan obstinada, pero podemos especular que se debe a que, desde una perspectiva subjetiva, las cosas aparecen «ahí fuera» y también a la experiencia generalizada que tiene la gente de «sentir» que están siendo observadas. De hecho, experimentos controlados han demostrado que, si bien muchas personas piensan claramente que han sentido la mirada de alguien, en realidad no pueden detectar si alguien les está mirando la espalda o no. 

7. El Experimento de la Prisión de Stanford muestra cómo la situación incorrecta puede volver malo a cualquiera

Uno de los estudios más infames de psicología, el Experimento de la Prisión de Stanford, realizado en 1971, involucró a estudiantes participantes que fueron asignados al papel de prisionero o guardia, y tenía que ser abortado cuando los guardias se volvieron abusivos. Philip Zimbardo, quien dirigió el estudio, dijo que mostraba cómo ciertas dinámicas situacionales pueden volvernos malos a cualquiera de nosotros, y este meme de «barriles podridos» en lugar de «manzanas podridas» ha entrado en la conciencia pública. Zimbardo incluso actuó como perito de la defensa en el juicio en la vida real de uno de los guardias abusivos en Abu Ghraib. Pero el Experimento de Stanford fue muy defectuoso y se ha malinterpretado. Investigaciones posteriores, como el Experimento de la prisión de la BBC , han demostrado cómo la misma situación puede conducir a un comportamiento cooperativo en lugar de tiranía, dependiendo de si diferentes personas se identifican entre sí y cómo lo hacen. Desafortunadamente, muchos libros de texto de psicología moderna continúan difundiendo un relato simplista y acrítico del Experimento de Stanford . 

8. La inmensa mayoría de los actos de violencia doméstica son cometidos por hombres.


Una encuesta española publicada en 2014 encontró que más del 65 por ciento creía que era probable o definitivamente cierto que la violencia doméstica la cometen abrumadoramente los hombres. Es fácil entender por qué: al ser más grandes y más fuertes, en promedio, los hombres se ven más como una amenaza. Sin embargo, las estadísticas oficiales, muestran que la violencia contra los hombres por parte de las mujeres también es un problema importante. Por ejemplo,  Encuesta nacional sobre violencia sexual y de pareja íntima en los EE. UU. descubrió que uno de cada cuatro hombres había experimentado violencia física, violación y / o acoso por parte de su pareja (en comparación con una de cada tres mujeres) y que el 83 por ciento de la violencia infligida a los hombres por sus parejas fue cometida por mujeres. No se trata de disminuir la gravedad o la escala del problema del abuso de la pareja por parte de los hombres hacia las mujeres, sino de reconocer que también existe un problema importante, menos conocido, de que las mujeres sean violentas con los hombres. 

9. La programación neurolingüística es científica

Es cierto que una minoría de psicólogos está capacitada en programación neurolingüística (PNL) y defiende su uso, pero es un grave error pensar que la PNL se basa en hallazgos científicos en psicología o neurociencia. De hecho, el sistema, que generalmente se comercializa como una forma de lograr un mayor éxito personal, fue desarrollado por dos gurús de la autoayuda en la década de 1970 que simplemente inventaron sus propios principios psicológicos después de ver a los psicoterapeutas trabajar con sus clientes. La PNL está llena de afirmaciones falsas que suenan científicas, como que cada uno de nosotros tiene un «sistema de representación» preferido para pensar en el mundo, y que la mejor manera de influir en alguien es reflejar su sistema preferido. Una red de arrastre forense a través de todas las afirmaciones hechas en los programas de PNL, se encontró que la inmensa mayoría son tonterías. En muchos contextos, esto puede ser inofensivo, pero en 2013 se llamó a una organización benéfica para ofrecer terapia basada en PNL a veteranos de guerra traumatizados.  

10. La enfermedad mental es causada por un desequilibrio químico en el cerebro.

Una encuesta en los EE. UU.Hace unos años descubrió que más del 80 por ciento de las personas creían que la enfermedad mental es causada por un desequilibrio químico en el cerebro. De hecho, pregúntele a cualquier psiquiatra o neurólogo y, si son honestos, le dirán que nadie sabe cuál debería ser el equilibrio «correcto» de sustancias químicas en el cerebro. Parte del apoyo a la idea del desequilibrio proviene del hecho de que los medicamentos antidepresivos alteran los niveles de neuroquímicos en el cerebro, pero, por supuesto, eso no significa que un desequilibrio químico cause los problemas en primer lugar (más que un dolor de cabeza). es causada por la falta de paracetamol). En realidad, el mito está respaldado por muchas personas con problemas de salud mental y por algunos activistas de la salud mental, en parte porque creen que otorga legitimidad médica a afecciones como la depresión y la ansiedad. Sin embargo, aumentar el estigma , por ejemplo, fomentando la idea de que los problemas de salud mental son permanentes.