7 Tipos de amistades y cuáles son esenciales para la felicidad

Las amistades menos íntimas podrían importar más de lo que pensabas.

No hay duda de que las conexiones sociales son importantes para nuestra felicidad. Cuando piensas en amistades importantes, ¿cuál de tus relaciones te viene primero a la mente? ¿Tu mejor amigo de la infancia a quien no has visto en años, pero cuando escuchas su nombre, evoca vívidos recuerdos de sus hazañas compartidas? O de tu «banda de hermanos» o «escuadrón de chicas» que te sostienen, ¿no importa qué? ¿Tal vez es tu red súper estrecha de compañeros de trabajo con los que pasas más de la mitad de tus horas de vigilia, cinco o seis días a la semana? ¿O los vecinos con los que pasas el rato mientras ves a los niños jugar, los perros retozar, tomas el café o ves el césped crecer? ¿Tal vez tu mejor amiga también es tu compañera para siempre, para bien o para mal?

Todas estas amistades son importantes. Los datos de una encuesta reciente que explora las redes de amistad revelaron que la mayoría de nosotros, independientemente de la edad, hemos cultivado una amplia variedad de relaciones sociales.

Tipos de amistad específicos:

  1. Amigos de toda la vida
  2. Mejores amigos
  3. Amigos cercanos
  4. Amigos del grupo social (amigos con los que socializas pero con los que no eres particularmente cercano)
  5. Amigos de actividades (amigos con los que participas en actividades específicas, como «compañeros de gimnasio», miembros de tu club de lectura o club de cenas, círculos de la iglesia, etc.)
  6. Amigos de conveniencia (las personas con las que puedes compartir las tareas de compartir el automóvil, los padres del equipo deportivo juvenil, los grupos del vecindario, etc.)
  7. Amigos conocidos (personas en el trabajo, personas que ves cada día cuando paseas a tu perro, personas con las que puedes hablar, pero no sobre nada importante o especialmente personal)

¿Necesitas uno de cada uno?

Para prosperar en un mundo cada vez más aislado, es útil tener conexiones con otros que reflejen diversos grados de cercanía. De hecho, independientemente de la edad, tener amigos de todo tipo se relacionó positivamente con la satisfacción con la vida. La satisfacción con la vida es una medida global del bienestar subjetivo que a menudo se utiliza para evaluar la felicidad y la calidad de vida. La conexión entre el compromiso social y la longevidad, la salud psicológica y física, y la satisfacción general ha sido objeto de mucha investigación. Estas variables no solo son importantes para la felicidad, sino que la investigación también indica que la novedad afecta la satisfacción con la vida (Buchanan & Bardi, 2010). Este hallazgo subraya el valor de tener una variedad de interacciones sociales en el transcurso de su semana: esto invitará a oportunidades para participar de diferentes maneras con diferentes personas, lo que trae novedad a tu vida. Independientemente de dónde te encuentres en tu vida, en cuanto a edad, etapa o ubicación, es importante cultivar una red multifacética de amistades. Esto también invita a personas diversas a tu vida que pueden ayudarte a crecer más allá de tu zona de confort y alentarte a aprender sobre otras perspectivas y formas de ver y vivir la vida.este artículo continúa abajo

¿Cuántos amigos necesitas?

El número de amigos que tendemos a tener entre los diferentes tipos no está realmente determinado por nuestra edad, nuestro estado de relación o si vivimos solos o no. Nunca eres demasiado viejo para crear las amistades que necesitas para apoyar tu salud mental y bienestar social. Alrededor de la mitad de las personas en el estudio sintieron que tenían muy pocos amigos cercanos, la otra mitad sintió que tenían muchos. Y un par sintieron que tenían demasiados.

Otro hallazgo es que cada uno de nosotros tiene necesidades altamente individuales relacionadas con cuántos amigos sentimos que es el número «correcto». Si no crees que tienes suficientes amigos, ¿cuántos crees que serían el número «correcto»? Entre los encuestados que sintieron que actualmente tenían «muy pocos» amigos, el número deseado varió mucho. Algunas personas sentían que tener 2 o 3 amigos cercanos sería lo correcto. Otros consideraron que tener de 4 a 6 sería lo mejor. Algunos incluso creían que 7 o más amigos cercanos sería el número perfecto.

Por lo tanto, tu próxima pregunta podría ser, ¿cuántos amigos tienen realmente las personas que sienten que tienen «suficientes» amigos cercanos? Pues bien, del grupo, el 10% tenía solo un amigo cercano y encontraban que eso era suficiente. Alrededor de la mitad de este grupo tenía 2 o 3 amigos cercanos y estaban totalmente satisfechos con ese número. Otro tercio del grupo tenía de 4 a 6 amigos y los participantes restantes—alrededor del 10% del total—tenían 7 o más. Si bien ninguno de nosotros necesita el mismo número de amigos, todos necesitamos amigos cercanos que nos apoyen.

¿Cuáles amigos son los más esenciales para nuestra felicidad?

Este es quizás uno de los hallazgos más interesantes de la encuesta: en un análisis de regresión múltiple que evaluó qué tipo de amistad tenía más probabilidades de predecir la felicidad, resultó que el factor más significativo fue el número de amigos conocidos. El número de amigos que tenemos en cada categoría de amistad se correlaciona con nuestro nivel de satisfacción con la vida, pero el número de amigos conocidos que tenemos es el predictor más fuerte de satisfacción general con la vida .este artículo continúa abajo

¿Una sonrisa amistosa y unas palabras agradables cambian tu vida?

Hay valor en tejernos en una red de conexión con otros en nuestra comunidad. El vecino de todos, Fred Rogers, siempre se centró en el valor inherente de cada persona en nuestro vecindario, sin importar el papel que desempeñara. Estos hallazgos actuales apoyan plenamente los beneficios de estar comprometidos con todas las personas que llenan nuestras vidas en el transcurso de una semana. Hay mucho que ganar de los saludos amistosos o breves charlas que ofreces a tu cartero o conductor de Amazon, los paseadores de perros que pasan por tu ventana, el cajero en la farmacia, las personas que siempre están en el mismo tren en tu viaje al trabajo, e incluso los niños molestos que corren a través de tu césped. Involucrarte con los demás y establecer una conexión, sin importar cuán aparentemente intrascendente sea, puede hacer una diferencia positiva en tu bienestar general. Sonríe más, participa más y vive una vida más larga y feliz.