Cómo es realmente vivir con ansiedad

Aprende de la experiencia de uno de nuestros pacientes con ansiedad en Palma de Mallorca.

Durante mucho tiempo, no me di cuenta de lo que realmente era la ansiedad. Como mucha gente, me ponía nervioso si hablaba en público o si se acercaba un gran evento, y pensé que eso era todo. Cuando escuché a otros hablar de ansiedad, asumí que simplemente se referían a los nervios básicos que son una parte común de nuestra vida diaria. No tenía idea de que pudieran estar refiriéndose a algo más crónico.

La ansiedad puede aparecer y desaparecer de diversas formas, según la persona y sus experiencias vividas. Como ocurre con todo, la ansiedad afectará a diferentes personas de diferentes maneras. También todos tendremos nuestra propia forma de gestionarlo. Esta es mi experiencia.

El punto de inflexión

El punto de inflexión para mí fue cuando, a mitad de una reunión de estrategia en el trabajo, tuve un ataque de pánico. Había perdido a mi madre unas semanas antes. Para hacer frente, me había estado enterrando en proyectos en la oficina en un intento de esconderme de lo que realmente estaba sucediendo en mi vida. Esta fue la primera grieta, la primera señal de que no estaba tan bien como quería imaginar.

Al día siguiente pasé por mis médicos para hacerme una evaluación y averiguar qué había sucedido. Hasta este momento, no tenía idea de que lo que había experimentado era en realidad un ataque de pánico. Me sorprendió ver su preocupación y rápidamente me remitieron a un psicoterapeuta.  Parecía que, por fin, había llegado el momento de reconocer que estaba luchando.

Durante esta experiencia, me di cuenta de que las noches de insomnio, los latidos del corazón y el dolor en el pecho que se habían convertido en una parte normal de mi vida, de hecho, no eran tan «normales». Aprendí que esto no era algo con lo que tuviera que vivir. De hecho, había formas de gestionarlo. Hay un punto en el que la ansiedad estándar comienza a afectar toda tu vida, y me di cuenta de que esta era la ansiedad de la que tanto había oído hablar, apareciendo en su propia forma solo para mí.

Había llegado a la etapa en la que los sentimientos de incomodidad se habían convertido en una parte típica de mi día. Si tuviera una discusión con mi pareja, instantáneamente entraría en pánico de que lo iba a perder para siempre, al igual que había perdido a mi madre. Pasé toda mi vida al límite, viviendo con el miedo de que algo me sorprendiera de nuevo. Temía que mi mundo volviera al revés. Entonces sentí que siempre debería estar listo, buscando el problema antes de que surgiera.

Encontrar una causa

Fue durante una conversación inicial con mi consejero que me preguntaron qué me traía alegría en la vida, qué me gustaba hacer para divertirme? Enumeré algunos de mis pasatiempos favoritos, desde hornear hasta probar nuevas cafeterías, caminar y practicar mi fotografía. Y luego me di cuenta de que en realidad no podía recordar la última vez que había hecho alguno de ellos. Estaba tan concentrado en sobrevivir cada día que no había dejado espacio para las cosas simples que me traían tanta felicidad. Esta se convirtió en mi motivación. Quería volver a un punto en el que tuviera espacio en mi vida para divertirme de nuevo.

Con mi psicóloga en Palma a mi lado, trabajamos para llegar a la raíz de mi dificultad y descubrir qué estaba creando tanta ansiedad en mi vida. Naturalmente, esta es una de esas cosas que es más fácil decirlo que hacerlo. Sin embargo, después de mucho trabajo, determinamos que era la baja autoestima y la falta de confianza lo que estaba creando mi miedo. Tenía tan poca fe en mi valor y mis habilidades en casa, en el trabajo y en mis relaciones. Me estaba convenciendo de que todos iban a levantarse y dejarme.

Tomando acción

Ahora que conocía la causa raíz de mi ansiedad, quería poner en práctica algunas estrategias para ayudarme a controlarla. Después de trabajar con mi consejero, y luego con mi entrenador de vida, me di cuenta del impacto significativo que tenía el ejercicio físico en mi bienestar mental. Siempre he sido alguien que se mantiene en buena forma física. Sin embargo, el trauma de perder a mi madre tan repentinamente significó que había hecho mucho más que simplemente caerme del carro. El carro se había subido y se había ido.

Así que comencé a fijarme algunas pequeñas metas alcanzables. Primero, mi objetivo era completar un video de yoga en YouTube solo una vez a la semana. Luego, agregué un paseo a la mezcla. Y así sucesivamente, hasta que construí una rutina más estable. Algunas semanas fueron bien y otras un poco menos. Pero la clave fue que nunca me rendí. Sabía lo esencial que era el movimiento físico para mi bienestar. Este fue solo el recordatorio de que necesitaba ponerme la ropa de entrenamiento y salir por la puerta, aunque solo fuera para dar una vuelta por la cuadra.

También agregué algunos ejercicios prácticos de respiración a la mezcla. Puede que no funcionen para todos, pero el simple hecho de controlar la inhalación y exhalación cuando experimenta una ola de pánico puede ser la herramienta perfecta. Puede ayudarlo a detenerse, hacer una pausa y hacer un balance de lo que está sucediendo. Te da algo en lo que concentrarte. Al mismo tiempo, te ralentiza, lo que te ayuda a evaluar la situación. Encuentro que es un empujón útil para mí considerar qué es lo que realmente me causa ansiedad.

Finalmente, los últimos dos años han brindado lecciones tremendas sobre la autoaceptación. Poco a poco estoy aprendiendo a aceptarme por donde estoy ahora, en contraposición a donde quiero estar. Creo que podemos ser nuestros propios peores críticos. Siempre esforzándonos por ser más grande y mejor, cuando en realidad está totalmente bien reducir la velocidad y estar donde estás ahora. Incluso si no es exactamente como lo habías imaginado. Todos somos un trabajo constante en progreso, sé que ciertamente lo soy, y eso está 100% bien.