¿Cómo la violencia doméstica puede afectar a los niños?

¿Cómo la violencia doméstica puede afectar a los niños?

La violencia doméstica puede tener un impacto duradero en los niños, pero existen opciones para promover la curación.

Los sobrevivientes de un trauma a menudo se representan como los que soportaron directamente una situación estresante. Sin embargo, cuando hay otros presentes que tienen que presenciar y navegar la tenue situación, tiene un efecto.

Los hijos de padres o tutores abusivos corren el riesgo de sufrir estas situaciones. Este es especialmente el caso cuando se trata de violencia doméstica , donde el abuso ocurre entre personas que viven juntas, incluyendo la violencia de pareja, donde la violencia ocurre entre parejas románticas.

Incluso si la violencia no apunta directamente a un niño, además de presenciar el efecto de la situación en la otra pareja, tal vez su otro padre o un hermano, existen repercusiones emocionales que tienen el potencial de durar años.

Todos los niños, independientemente de su edad, son susceptibles a los efectos negativos de la violencia doméstica, según Cornelia Gibson , LMFT, EdD en psicología de consejería y directora clínica de Agape Counseling Center and Network en California.

“La edad del niño, así como la duración de la exposición, podrían cambiar los efectos. Pero la salud mental de ningún niño está completamente protegida mientras presencia un incidente de violencia doméstica [o] experiencias prolongadas”, dice Gibson.

Normalizando las relaciones enfermizas

Los niños aprenden mucho de los entornos en los que crecieron, y los padres o tutores inician ese proceso de inmediato, se den cuenta o no. Gran parte de lo que los niños aprenden sobre el mundo que los rodea y cómo interactuar entre sí son perspectivas y rasgos aprendidos.

Debido a esto, ver patrones de abuso, ya sea físico, emocional o de otro tipo, puede llevar a normalizar el comportamiento poco saludable dentro de las relaciones.

Howard Pratt , DO, psiquiatra y director médico de salud del comportamiento en Community Health of Florida, dice: “Mientras tanto, los efectos a largo plazo son aún peores, porque aprendemos a una edad temprana lo que define una relación”.

“Pueden llegar a creer que si no hay violencia, gritos o comunicación insalubre, entonces no es una relación normal, ya que el modelo que tienen interiorizado es el de una relación abusiva”.

Sin abordar el trauma que ha soportado, esto puede significar que un niño espera abuso dentro de las relaciones y puede potencialmente volverse abusivo.

Es bueno tener en cuenta que no todas las personas que sufrieron abusos terminarán siendo violentas o agresivas, pero existe una buena posibilidad de que la comunicación saludable y el afrontamiento no se hayan desarrollado adecuadamente, lo que puede plantear un problema para las relaciones.

Apropiarse de la violencia

Asumir la responsabilidad por la violencia que han visto o por el hecho de que uno de sus padres haya sido lastimado es una forma en que un niño puede lidiar con ver abuso en el hogar. Esto puede provenir de la necesidad de dar sentido a lo que sienten.

Puede ser aterrador presenciar, escuchar o lidiar con las repercusiones de una situación abusiva y querer ayudar pero no saber cómo, todo lo cual puede conducir a sentimientos de impotencia.

Es importante conversar con sus hijos y hacerles saber que el abuso no es culpa ni responsabilidad de nadie más que de la persona que lo está causando. Nadie más puede ser culpado por las acciones de otra persona.

Implicaciones para la salud física y mental

Los niños que presencian violencia doméstica pueden tener más probabilidades de experimentar emociones negativas como miedo, desesperanza e ira.

Investigar sugiere que también tienen tasas más altas de:

Vivir en un hogar con abuso doméstico cuando era niño es uno de los factores de puntaje de Experiencia Adversa en la Infancia (ACE) . Aquellos con puntajes ACE altos tienen más probabilidades de tener depresión y ansiedad, además de:

  • problemas para dormir
  • consumo de sustancias
  • enfermedad crónica o dolor

Además, la Red Nacional de Estrés Traumático Infantil señala que los niños que son testigos de violencia de pareja íntima pueden experimentar varios efectos a corto y largo plazo, que incluyen:

  • diferentes formas de ansiedad como ansiedad por separación o ansiedad generalizada
  • dificultades para dormir y pesadillas
  • dificultad para concentrarse
  • agresión
  • condiciones físicas, conductuales y emocionales en la adolescencia y la edad adulta

Impacto en el desarrollo

Gibson habla sobre el potencial de un niño que desarrolla habilidades negativas de afrontamiento como resultado directo de vivir en un hogar de abuso.

Esto puede parecer como buscar un escape o una salida, lo que puede llevar a ser más susceptible a:

  • presión de grupo
  • uso indebido de drogas
  • comportamiento sexual inseguro

“Los niños pueden tener dificultades para relacionarse con otros niños y pueden ser más susceptibles a los comportamientos de acoso , ya sea como objetivo de esos comportamientos o como iniciadores del comportamiento de acoso”, dice Gibson.

También puede parecer que enfrenta problemas de hiper independencia, estar hipervigilante o ser distante. A veces, estos desafíos pueden dificultar la creación y el mantenimiento de relaciones. También puede conducir a dificultades con el sistema legal.

Cómo encontrar seguridad durante la violencia

Psych Central sabe que la violencia de pareja íntima, especialmente cuando involucra a niños, es complicada y, a menudo, está relacionada con otras formas de abuso o dinámicas de poder desiguales, como emocional o financiera.

Las siguientes sugerencias no reemplazan el apoyo a largo plazo en forma de médicos o sistemas de apoyo legal para usted y su familia, ni se le puede culpar a la sobreviviente de violencia en esta situación.

  1. Asegúrese de que su hijo sepa cómo llamar al 911 si hay una emergencia aguda.
  2. Tenga una lista de nombres, números de teléfono y direcciones de amigos, vecinos o familiares de confianza a quienes puedan comunicarse durante una emergencia.
  3. Identificar escondites y salidas.
  4. Acuerde una palabra o un gesto de seguridad para representar cuando sea el momento de esconderse o llamar a alguien para pedir ayuda.

Mirando hacia el futuro

Si está experimentando violencia doméstica , garantizar su seguridad física y la de sus hijos es un primer paso importante, seguido de conectarse con profesionales de la salud mental para usted y sus hijos.

Incluso si sus hijos no sufrieron daño físico, presenciar y estar en una casa cargada de tensión y abuso es traumático y puede tener efectos duraderos.

Debido a que una táctica común de abuso es aislarse, tiene sentido si experimenta violencia y se siente solo a veces. O tal vez sientas que no tienes opciones.

Es comprensible sentirse abrumado, pero recuerde que no está solo en esta situación. Leer este artículo en busca de sugerencias es un excelente primer paso.

Trate de recordar que la seguridad (física, mental y emocional) de usted y sus hijos es la máxima prioridad, y el objetivo es que todos ustedes permanezcan seguros el mayor tiempo posible. Ya seas el padre o el niño, tanto durante como después de atravesar una situación plagada de abusos, trata de recordar hacer de la sanación una prioridad.

Si su objetivo es curarse de traumas anteriores como el niño dentro de una casa de violencia doméstica, hay opciones si desea conectarse con un profesional de salud mental o simplemente conectarse con otras personas que puedan identificarse con su experiencia.

Dependiendo de su ubicación, puede haber refugios específicos para personas con niños que necesitan apoyo, y organizaciones como la línea directa de violencia doméstica están disponibles para brindar asistencia inmediata y ayudarlo a conectarse con alguien local .

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