¿Cómo se siente realmente la depresión: de aquellos que saben?

¿Cómo se siente realmente la depresión: de aquellos que saben?

Winston Churchill se refirió a él como ‘el perro negro’, otros lo llaman ‘la niebla’; para alguien que nunca ha experimentado depresión , estas metáforas pueden ser difíciles de entender por completo. Pero la comprensión es crucial para brindar la mejor ayuda y apoyo a las personas que luchan contra la niebla todos los días.

En el cuarto trimestre de 2020, 1461 personas murieron por suicidio según la Oficina de Estadísticas Nacionales . Aunque la mayoría de las personas que experimentan depresión no mueren por suicidio, tener un trastorno depresivo mayor aumenta el riesgo de suicidio. Se estima que alrededor del 60 % de las personas que mueren por suicidio han tenido problemas con un trastorno del estado de ánimo, incluida la depresión.

Comprender la depresión no es solo trabajo de los profesionales de la salud mental; con las largas listas de espera del NHS y los servicios privados a menudo demasiado costosos, se necesitan nuestras propias comunidades para evitar lo peor.

La ciencia

Según la Asociación ESpañola de Psiquiatría, la depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta negativamente la forma en que piensas, sientes y actúas. Puede conducir a una variedad de cargas emocionales y físicas, que incluyen sentirse triste , pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba, sentirse inútil o culpable y pensamientos de muerte o suicidio. Esta lista no es exhaustiva, pero demuestra un conocimiento de los sistemas. Pero, a menos que lo hayamos experimentado nosotros mismos, ¿sabemos realmente cómo se siente?.

Esenciales para comprender las sensaciones de la depresión son los relatos de quienes han pasado años lidiando con los síntomas. Para estas personas, la depresión consiste en algo más que anomalías neurológicas y espirales cognitivas. Es un enfrentamiento diario al que deben enfrentarse tanto en tareas aparentemente banales como en los momentos de mayor carga emocional.

Desde una perspectiva clínica, esta comprensión permite a los investigadores adoptar un «enfoque apasionado y desapasionado», en el que el tratamiento contiene una atención más personalizada. Para los no médicos, una mayor comprensión nos ayuda a ser más empáticos en nuestro apoyo diario a cualquier persona cercana a nosotros que esté luchando con su salud mental.

A través de conversaciones con psicólogos clínicos, neurocientíficos y personas que comparten con resiliencia sus testimonios personales, aquí hay algunos relatos útiles para expresar auténticamente cómo se siente la depresión.  

El abismo: Marcos

Cuando Mark describió su experiencia de depresión, describió un lugar. ‘ Puedes ir a un lugar muy oscuro. Y no importa lo que hagas, es muy difícil salir.

El abismo, aunque siempre oscuro y siempre profundo, no es estático. Se mueve a lo largo de un camino trazado por las fuentes actuales de estrés de Mark y los puntos de dolor pasados . 

La forma en que Mark llega al abismo es igualmente variable. Se ‘resbala’ en el abismo, se ‘cae’, se ‘choca’, el movimiento es siempre hacia abajo, fuera de control y con lúcida conciencia de la oscuridad inminente. 

La experiencia de Mark con la depresión, sin embargo, se extiende más allá de un simple lugar o un movimiento. Parte de la depresión de Mark es el odio que siente por el abismo, por la caída y por sí mismo. 

‘Lo detesto con pasión. Cuando estoy pasando por un período depresivo, odio lo que soy. La depresión es algo que, ya sabes, estás reaccionando de una manera que no deberías estar reaccionando. Sin embargo, está fuera de tu control’.

La niebla: Annie

«Mi primera visita de la depresión fue cuando yo era muy joven», explicó Annie. Su depresión, a la que ha apodado ‘The Big Sad’, ha tomado varias formas durante ‘una década de práctica’.

Cuando era más joven, su depresión no era más que un sentimiento de ser diferente, una sensación no demasiado desconocida para muchos adolescentes . «Me sentí distanciado de todos los demás que parecían disfrutar de sus pasatiempos y amistades, mientras que los míos siempre se sintieron un poco falsos».

Hoy en día, por lo general se decide por la depresión como «una niebla». ‘ Por lo general, puedo verlo en la distancia. Me preparo y espero. Entonces, un día me despierto y las cosas que solían ser coloridas y familiares son solo siluetas oscuras. Es solitario.

La niebla es una fatiga viciosa que impregna su agenda diaria. Hace que levantarse de la cama se sienta como salir de lodo espeso, masticar se siente como ‘un esfuerzo gigantesco’ e ‘incluso la idea de estar de pie por mucho tiempo es agotador’.

Annie advirtió que la niebla no es simplemente un estado de inactividad. Debajo del sudario hay una lucha constante y laboriosa. “Puede parecer que soy flojo o desmotivado, pero es todo lo contrario. Estoy luchando más duro de lo que normalmente tengo que hacerlo, solo para salir de la casa”.

La experiencia de fatiga de Annie está respaldada por la ciencia. En una conferencia en la Universidad de Stanford en 2009, Robert Sapolsky, profesor de biología, neurología y ciencias neurológicas, explicó: «Miras a alguien con depresión mayor que está sumido en este asunto del retraso psicomotor y existe la tentación de comenzar a pensar en él como tan aniquilado.

Si bien esta fatiga que todo lo consume (a la que se refiere usando el término técnico: ‘retraso psicomotor’) es un síntoma común y grave de la depresión, Sapolsky continuó explicando cómo nuestra falta de comprensión de la fatiga significa que a menudo ignoramos el tedioso caos interno que a menudo ocurre detrás de escena. 

‘[Existe] esta enorme batalla; todo lo que sucede internamente. Es alguien cuyo cuerpo está teniendo una respuesta de estrés masiva las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

La depresión se siente como una falta de sentido

«Una gran parte de las personas que están deprimidas no sienten nada», dice Daniel Mansson , psicólogo clínico y cofundador de Flow Neuroscience. Eres plano. Entonces, vas por la vida y miras las cosas que antes te han hecho feliz. Y ahora, nada. Eso es súper aterrador. Las cosas simplemente pasan y no valoras ni evalúas las cosas. Simplemente pasan.

Después de años de trabajar con personas que viven con depresión, Daniel transmitió esa monotonía como lo más importante para comprender cómo se siente la depresión. Para la psicóloga clínica Hanna Silva , una de las principales sensaciones de la depresión es la desesperanza o ‘falta de sentido’, sentimientos que son bastante dolorosos.

«La mayoría de las cosas no tienen sentido o no tienen esperanza», dice ella. “Te sientes así incluso cuando suceden cosas positivas. Por ejemplo, cuando tu bebé te sonríe, no puedes sentir alegría.’

La depresión se siente como una eternidad

Cuando se le preguntó qué falta en la comprensión común de los sentimientos depresivos, Hanna cree que reconocer cuánto duran las sensaciones es el núcleo de los conceptos erróneos sobre la depresión.

«Los sentimientos no se desvanecen como cabría esperar si estuvieras, por ejemplo, triste o sin interés en algo», explica Hanna. ‘Los sentimientos negativos son tan persistentes que no puedes salir de ellos; los sentimientos depresivos pueden apoderarse de una persona. Las emociones no cambian de un momento a otro.

Estas sensaciones negativas se pueden comparar con la profunda tristeza y dolor que muchos de nosotros hemos sentido en alguna ocasión. Sin embargo, es la perpetuidad devastadora de estos sentimientos lo que separa la depresión incluso de los mínimos más bajos de una vida libre de depresión. Daniel también advirtió contra la asimilación de la depresión con la tristeza comúnmente entendida.

«La imagen popular, que más o menos compré, era: la depresión es una persona triste», añade Daniel. ‘El individuo está triste por algo. A veces saben por qué están tristes, a veces no. La depresión es mucho más compleja.

La seguridad de saber que vendrán cosas mejores es algo que la depresión elimina. 

Empatía y comprensión

En muchos sentidos, comprender cómo se siente la depresión es una tarea imposible, como estarían de acuerdo las voces que se presentan aquí. Sin embargo, al buscar las voces de quienes viven con la afección, podemos alcanzar un nivel de comprensión más empático.

Los médicos y quienes experimentan depresión están de acuerdo en que se trata de una experiencia única, algo que no puede clasificarse únicamente en descriptores de síntomas ordenados. Es real y crudo, y bastante contrario a las representaciones comunes, puede sentirse duradero y adormecedor en lugar de breves ráfagas de dolor profundo. Para poder comprender, tratar y manejar la depresión, debemos resumir las historias de nuestros clientes y escuchar cómo se siente realmente poder implementar planes de tratamiento centrados en el cliente.

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