Desentrañando el misterio de por qué comemos en exceso

Desentrañando el misterio de por qué comemos en exceso

Comer es uno de los mayores placeres de la vida, y comer en exceso es uno de los crecientes problemas de la vida.

En 2019, investigadores de  The Stuber Lab  en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington  descubrieron que ciertas células se iluminan en ratones obesos y evitan las señales que indican saciedad o sensación de saciedad. Ahora viene una inmersión más profunda en el papel que juegan estas células.

Un  estudio publicado en la revista Neuron  informa sobre la función de las neuronas glutamatérgicas en ratones. Estas células están ubicadas en el área hipotalámica lateral del cerebro, un centro que regula los comportamientos motivados, incluida la alimentación.

Los investigadores encontraron que estas neuronas se comunican con dos regiones cerebrales diferentes: la habénula lateral, una región cerebral clave en la fisiopatología de la depresión , y el área tegmental ventral, mejor conocida por el papel principal que desempeña en la motivación, la recompensa y la adicción . 

«Descubrimos que estas células no son un grupo monolítico, y que los diferentes sabores de estas células hacen cosas diferentes», dijo Stuber, profesor adjunto de anestesiología, medicina del dolor y farmacología de la Universidad de Washington. Trabaja en el Centro de Neurobiología de la Adicción, el Dolor y las Emociones de la Universidad de Washington, y fue el autor principal del artículo.

Mark Rossi, instructor interino de anestesiología y medicina del dolor, es el autor principal. El estudio es otro paso en la comprensión de los circuitos cerebrales implicados en los trastornos alimentarios .

El Stuber Lab estudia la función de los principales grupos de células en el circuito de recompensa del cerebro y caracteriza su papel en la adicción y la enfermedad mental, con la esperanza de encontrar tratamientos. Una pregunta es si estas células pueden ser atacadas por drogas sin dañar otras partes del cerebro.

Su estudio reciente analizó sistemáticamente las neuronas de glutamato del hipotálamo lateral. Los investigadores descubrieron que, cuando se alimenta a los ratones, las neuronas de la habénula lateral son más sensibles que las del área tegmental ventral, lo que sugiere que estas neuronas pueden desempeñar un papel más importante en la orientación de la alimentación.

Los investigadores también observaron la influencia de las hormonas leptina y grelina en la forma en que comemos. Se cree que tanto la leptina como la grelina regulan el comportamiento a través de su influencia en el sistema de dopamina mesolímbico, un componente clave de la vía de recompensa en el cerebro. Pero se sabe poco acerca de cómo estas hormonas influyen en las neuronas del área hipotalámica lateral del cerebro. Los investigadores encontraron que la leptina amortigua la actividad de las neuronas que se proyectan hacia la habénula lateral y aumenta la actividad de las neuronas que se proyectan hacia el área tegmental ventral. Pero la grelina hace lo contrario.

Este estudio indicó que los circuitos cerebrales que controlan la alimentación se superponen, al menos parcialmente, con los circuitos cerebrales involucrados en la adicción a las drogas.

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