El aprendizaje es una serie de sprints, no un maratón

El aprendizaje es una serie de sprints, no un maratón

A muchos estudiantes (y a la gente en general) les gusta concentrar sus esfuerzos para mejorar el rendimiento a corto plazo cuando se acerca un examen importante o una fecha límite. La investigación científica apunta a una estrategia a largo plazo más funcional y eficiente para aumentar el rendimiento.

¿Quién puede aguantar más tiempo?

En los deportes de resistencia, muchos atletas consideran que completar un maratón o un triatlón Ironman es el pináculo del logro. La dureza mental que se necesita para completar tal hazaña es algo de lo que generalmente se enorgullecen. De manera similar, en el contexto académico, muchos estudiantes se enorgullecen de la autodisciplina que se necesita para estudiar durante muchas horas para poder graduarse con honores. . Pero una vez que termina la ceremonia y se desvanece el subidón de lograr la meta deseada, la pregunta es: ¿el proceso de aprendizaje fue realmente funcional y eficiente?

La desventaja del entrenamiento masivo

En los deportes de resistencia, las lesiones por esfuerzos repetitivos son una ocurrencia común, especialmente cuando las personas envejecen, debido al efecto acumulativo del deterioro gradual de sus músculos y la falta de recuperación adecuada. En el trabajo cognitivo, las consecuencias no suelen ser tan dramáticas, pero las horas de estudio extendidas tienen el costo de la concentración y la fatiga mental. Por lo general, concentrar el estudio antes de un examen no afecta el rendimiento a corto plazo, pero la pérdida en la calidad del aprendizaje se puede encontrar en la retención a largo plazo. Se encuentran rendimientos mucho mejores en la eficiencia del aprendizaje cuando las personas distribuyen su tiempo de estudio en varias sesiones más cortas, y lo mismo se aplica al aprendizaje de habilidades procedimentales.

Nuestro grupo de investigación reprodujo recientemente este efecto positivo de la práctica de espaciamiento en el entrenamiento de tareas motoras simples y complejas requeridas para la cirugía laparoscópica . Un grupo de estudiantes de medicina que practicó sus habilidades motoras laparoscópicas en un simulador quirúrgico durante tres sesiones de 75 minutos una vez a la semana superó a sus compañeros que entrenaron sus habilidades durante 225 minutos en una sesión; inmediatamente después del entrenamiento, así como dos semanas después del entrenamiento. Aunque los beneficios de la práctica del espaciamiento se describen constantemente en la literatura científica, se puede ganar mucho con una aplicación más completa del principio del espaciamiento en los entornos de aprendizaje.

Aumentar el aprendizaje, el compromiso y la recuperación después del entrenamiento

Aparte de las mejoras en el aprendizaje, la recuperación después del entrenamiento también aumenta cuando las personas tienen múltiples sesiones de entrenamiento cortas en diferentes tipos de tareas, en lugar de dedicar mucho tiempo a una sola. De manera similar a los atletas de resistencia, que no permiten la recuperación de su cuerpo porque usan (en exceso) repetidamente los mismos músculos, concentrar un tipo de tarea cognitiva puede afectar la recuperación de las regiones del cerebro ejercitadas, así como la recuperación de la fatiga en general. Una respuesta común a este uso excesivo es que las personas dejen todo y se desconecten para hacer frente a la fatiga mental y sus necesidades de recuperación.

Un enfoque más funcional y eficiente es diseñar estratégicamente actividades de capacitación de tal manera que las personas puedan recuperarse de una tarea de aprendizaje mientras se involucran en otra diferente que no ejerza las mismas (o similares) modalidades. Por lo tanto, las tasas de aprendizaje, el compromiso y la recuperación durante el entrenamiento se pueden optimizar si los diferentes tipos de tareas se espacian en varias sesiones distintas de una a dos horas.

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