La respuesta a por qué quieres estar con alguien que no te gusta del todo

Las respuestas de la dopamina muestran por qué perseguimos personas que no nos hacen sentir bien.

Estar sin la persona que amas puede ser doloroso. Si te está alejando o si alguien se está distanciando de ti, es posible que te sientas angustiado, incluso un poco desesperado. Realmente lo quieres. ¿Pero realmente te gusta?

El sistema de recompensa de tu cerebro, y cómo usa la dopamina, pueden explicar por qué continúas buscando experiencias que, cuando se trata de eso, realmente no son placenteras para ti. Y este patrón es particularmente importante si tienes un estilo de apego preocupado, temeroso o evitativo. Estos estilos de apego inseguro sensibilizan al cerebro a las respuestas al estrés y te hacen propenso a buscar más placer en forma de dopamina.

La dopamina es un neurotransmisor en tu cerebro que activa tus centros de placer. Cuando experimentas algo placentero, como comer alimentos deliciosos, tu cerebro libera una oleada de dopamina en áreas de tu cerebro llamadas circunvolución cingulada y corteza prefrontal. Tu cerebro aprende rápidamente a anticipar esta recompensa de la dopamina; tanto así que en muy poco tiempo, el aumento de dopamina se activa al primer indicio de que se acerca una recompensa, por ejemplo, ver al camarero salir de la cocina con tu comida. Ni siquiera tienes que probar tu comida todavía para obtener el aumento de dopamina porque tu cerebro está prediciendo la recompensa.

Los problemas comienzan cuando tu cerebro comete errores de predicción. ¿Qué pasa si te has acostumbrado tanto a tu comida favorita que empieza a tener un sabor un poco insípido? En ese caso, tu cerebro habrá predicho la recompensa (gran aumento de dopamina de antemano), pero la cantidad real de dopamina liberada cuando pruebas tu comida es mucho menor. No obtuviste la dopamina que esperabas. Esto se conoce como «error de predicción negativa».

En el caso de la comida, simplemente podrías comenzar a pedir algo más para recuperar tu aumento de dopamina. Pero si obtienes tu dopamina de las drogas y experimentas un error de predicción negativo, es posible que uses más y más sustancia para obtener la recompensa que esperabas. Y lo mismo ocurre a menudo con el sexo y el amor.

Piensa en esa experiencia romántica inicial que tuviste con tu pareja, esa oleada de emoción y la sensación de euforia que viene con la dopamina inundando tu sistema. Muy rápidamente, comenzarías a anticipar ese sentimiento y obtendrías el aumento de dopamina relacionado, con solo ver y tocar a esta persona, y luego solo con escuchar su voz o recibir un mensaje de texto. Tu cerebro está anticipando el placer que vendrá. Está haciendo una predicción.este artículo continúa abajo

Pero entonces la experiencia real de estar con esta persona comienza a no ser tan placentera y experimentas un error de predicción negativo. Obtienes el aumento inicial de dopamina como de costumbre (en el mensaje de texto o en la llamada telefónica), pero la recompensa real que solías sentir cuando estabas con tu persona nunca llega. Quizás tu pareja comienza a estar muy malhumorada, o se vuelve fría y distante, o simplemente no te toca de la misma manera. En este caso, tus neuronas de dopamina entran en abstinencia. De hecho, comienzan a liberar menos dopamina de lo que suelen hacerlo. Ahora tienes un déficit de dopamina. No hace falta decir que esto no se sentirá bien y te sentirás decepcionado. Quieres recuperar la dopamina que esperabas. Por lo tanto, puedes comenzar a intentar estar más con esta persona, o esforzarte más para que su tiempo juntos sea más placentero, o simplemente comenzar a actuar como un loco.

Sin embargo, si tu pareja no coopera, tus esfuerzos pueden ser en vano. Puedes descubrirte deseando a la persona (es decir, deseando la dopamina) pero en realidad no te agrada la experiencia de estar con esta persona (déficit de dopamina). Las personas seguirán intentando durante mucho tiempo recuperar la dopamina. Parece que no puedes olvidar el aumento inicial de dopamina que sentiste antes en la relación, y el déficit de dopamina y la respuesta al estrés que lo acompaña se sienten horribles.

Es en este punto de una relación cuando muchas personas van a buscar un reemplazo de dopamina: son infieles o encuentran a otra persona. Pero, si han estado juntos el tiempo suficiente para establecer amistades y actividades mutuas, compartir propiedades o incluso un perro o un niño o dos, puede ser difícil irse.

Por lo tanto, si deseas a la persona (predicción de la dopamina) y te vas a quedar, probablemente necesites una forma de recuperar la recompensa real de la dopamina (no solo la predicción). Aquí hay algunas cosas que puedes probar:

  1. Sé honesto con tu pareja acerca de tu anticipación de buenos sentimientos cuando estás con ella, y acerca de no sentirte realmente recompensado cuando sucede. Puedes hacer esto sin usar la palabra «tú» o culpar a la otra persona. Simplemente dile cómo funciona la dopamina y que estás anticipando la alegría, pero no te sientes recompensado.
  2. Encuentra otras formas de estimular la liberación de dopamina cuando estés con tu persona. Encuentra cosas que te resulten gratificantes y hazlas con esta persona: mira tu programa favorito, come tu comida favorita o busquen nuevas formas de divertirse juntos.
  3. Intenta conscientemente reducir tus expectativas y no te emociones tanto con el mensaje de texto o la llamada telefónica inicial. En otras palabras, usa tus pensamientos para reducir tu aumento inicial de dopamina para que no tengas el error de predicción negativa. Para hacer esto, es posible que debas dejar de rumiar o fantasear sobre esas maravillosas primeras citas que tuvieron juntos.

Como nota final, no pongas todos tus huevos de dopamina en una canasta. Siempre es bueno encontrar múltiples vías para sentirte recompensado y obtener tu dopamina.