¿Puede quedarse atascado en la edad en que experimentó el trauma?

¿Puede quedarse atascado en la edad en que experimentó el trauma?

Algunos eventos pueden mantenerte emocionalmente estancado en la edad del trauma. Pero a medida que comienza a sanar, es posible que se “desatasque”.

A medida que crece, es común utilizar métodos de afrontamiento como los de un niño para satisfacer sus necesidades. Se esperan berrinches, lágrimas incontrolables y comportamientos impulsivos. A medida que envejece, es típico “superar” estos comportamientos, reemplazándolos con respuestas emocionalmente más maduras.

Pero experimentar un trauma a una edad temprana puede interrumpir su crecimiento emocional. Es posible que no supere las acciones infantiles; en cambio, pueden permanecer como métodos de afrontamiento, causando problemas en sus relaciones, vida laboral e incluso su sentido de sí mismo.

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, puede comenzar a comprender las razones detrás de sus respuestas y comportamientos emocionales y avanzar hacia la curación.

¿Cómo el trauma puede dejarte atascado?

Los eventos traumáticos pueden abrumar su cuerpo y mente, dejando una marca duradera en su estado de ánimo, relación y sentido de identidad mucho después de que haya terminado el trauma.

Cuando el trauma afecta su capacidad para desarrollar una madurez emocional completa, esto se conoce como desarrollo psicológico detenido. El trauma puede “congelar” su respuesta emocional a la edad en que lo experimentó.

Cuando te sientes o actúas emocionalmente más joven que tu edad real, esto se conoce como regresión de edad.

La regresión de la edad significa que, más adelante en la vida, los patrones de comportamiento infantil pueden volver a aparecer cuando nos sentimos inseguros o cuando encontramos desencadenantes relacionados con un trauma anterior, incluso si no somos conscientes de que hemos sido desencadenados.

“Cuando una persona está traumatizada, especialmente en una etapa temprana de la vida, el recuerdo del trauma se almacena tanto en el cerebro como en el cuerpo”, explica Carla Marie Manly , PhD, psicóloga clínica, especialista en trauma y autora con sede en Sonoma, California. . “Como resultado, si no ocurre la curación, el incidente traumático puede impedir un desarrollo saludable.

“En esencia, dependiendo de la gravedad del trauma, [tu] forma de ser completa puede formarse en torno al incidente traumático”, agrega Manly.

Esto se debe a que, a nivel neurobiológico, el trauma no se procesa adecuadamente. Puede reconfigurar su cerebro de tal manera que, en última instancia, influya en sus patrones de pensamiento y respuestas de comportamiento a medida que envejece, dice ella.

De acuerdo a investigación 2015, la regresión de edad puede ocurrir en niños y adultos. Un estudio a pequeña escala de 2007 señala que la regresión puede ser más común en adultos jóvenes que en adultos mayores.

Aunque muchos terapeutas y consejeros creen que el trauma puede causar una regresión de la edad y dejar a las personas atrapadas a cierta edad, pocos estudios investigan su validez y utilidad en la terapia del trauma.

¿Cuándo ocurre la regresión relacionada con el trauma?

El trauma que afecta su desarrollo puede ocurrir en cualquier momento durante la niñez. Ejemplos de traumas de la vida temprana incluyen:

  • abuso
  • negligencia
  • accidentes
  • intimidación

Melissa Lapides , terapeuta matrimonial y familiar licenciada, psicoterapeuta y especialista en trauma en California, explica la regresión de la edad como un mecanismo de supervivencia. “Debido a que no era seguro para el cuerpo procesar [en ese momento], las emociones atrapadas inconscientemente dictan tus comportamientos y relaciones sin saberlo”, dice ella.

“No necesariamente te hace estancado en cierta edad, sino que [estás] representando la herida emocional que sucedió a esa edad”, agrega Lapides.

El trauma puede hacer que cualquiera quede “atascado” de esta manera. Puede ocurrir en personas con problemas de salud mental relacionados con un trauma, como:

  • trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • trastorno de identidad disociativo
  • trastorno límite de la personalidad
  • depresión

Señales de que estás estancado en una edad más temprana

Los signos o síntomas de que alguien está atascado emocionalmente varían de persona a persona y pueden depender de la edad que tenía cuando ocurrió el trauma y la naturaleza del trauma.

Los comportamientos asociados con la regresión de la edad pueden incluir rabietas de adultos , dificultad con el control de los impulsos o un comportamiento demasiado pegajoso o dependiente.

Los comportamientos clasificados como regresivos pueden también involucrar búsqueda de consuelo infantil, como:

  • balanceo
  • ritmo
  • chuparse el dedo
  • necesitando un juguete de comodidad

Aún así, estos no son necesariamente métodos de afrontamiento negativos y pueden ayudar a muchas personas a sentirse reconfortadas, seguras y amadas.

Algunos signos generales de trauma no resuelto podrían incluir:

  • comportamientos basados ​​en el miedo, como ansiedad excesiva o comportamiento controlador
  • una tendencia a cerrar o disociarse
  • comportamiento agradable de la gente
  • saber que quieres hacer algo en la vida, pero sientes que no puedes lograrlo
  • sentirse fácilmente abrumado emocionalmente
  • dificultad para mantener relaciones cercanas
  • relaciones interpersonales inestables

¿Cómo es la regresión de la edad asociada al trauma?

Ejemplos incluyen:

  • Volver a visitar un hogar de la infancia o visitar a sus padres puede activar comportamientos infantiles que estaban presentes en la edad del trauma experimentado al crecer.
  • Los niños que enfrentan situaciones estresantes, como cambios importantes en la vida, pueden comenzar a orinarse en la cama o chuparse el dedo cuando ya habían superado esos comportamientos.
  • Los adultos pueden responder a los conflictos evitando temas de conversación maduros que sean complicados o estresantes, incluso cuando afecten sus relaciones.

Tipos de trauma

“La mayoría de las personas entiende [trauma] como incidentes trágicos, violentos o catastróficos, como trauma de combate o desastres naturales”, dice Claire Corey , PhD, psicóloga clínica y especialista en trauma. Agrega que el trauma puede provenir de eventos que no se registraron como significativos en ese momento, pero que, sin embargo, dejaron una marca.

Además de eventos únicos, el trauma puede resultar de eventos repetidos, como una relación abusiva o negligencia infantil. El trauma complejo , del tipo que surge de eventos repetidos, a menudo se deriva de experiencias de la infancia.

La respuesta de cada persona al trauma es única, por lo que un evento que podría hacer que una persona retrocediera o se «atascara» podría no afectar a otra persona de la misma manera, incluso si vivieron experiencias similares.

“Puedes hacer que 10 personas sobrevivan a un accidente de avión pequeño, y la respuesta de cada persona al evento traumático será diferente según su historial, genética y su experiencia real del evento traumático”, explica Manly.

En otras palabras, “el trauma no es un evento que sucede. Es cómo procesas el evento”, dice Lapides. Si recibe apoyo o ayuda mientras atraviesa un evento traumático, es menos probable que el trauma se quede con usted.

Algunas causas comunes de trauma no resuelto que Manly y Lapides han trabajado con clientes incluyen:

  • abuso o negligencia en la infancia
  • padres o cuidadores emocionalmente no disponibles
  • intimidación en la escuela
  • abuso o agresión sexual
  • accidentes automovilísticos
  • sobrevivir a los desastres naturales
  • situaciones laborales abusivas
  • relaciones emocionalmente abusivas

El camino a la curación: ¿Puedes despegarte? 

Con la ayuda adecuada de un terapeuta autorizado, muchas personas pueden integrar sus experiencias traumáticas y “desatascarse”.

Despegarse significará diferentes cosas para diferentes personas. Para muchos, puede significar desarrollar respuestas emocionales más maduras y confiar menos en métodos de afrontamiento inútiles e infantiles.

Por ejemplo, si su trauma resultó en berrinches adultos para enfrentar el conflicto, despegarse podría significar que puede recurrir a métodos más adaptativos, como:

  • respiración profunda
  • autocompasión
  • estrategias de resolución de conflictos

“Trabajé con muchas personas que se han curado de su trauma en grados notables”, dice Manly. “Desde veteranos que se casan y disfrutan de relaciones sanas y conectadas hasta víctimas de horribles abusos infantiles, he tenido la suerte de presenciar el progreso de tantas personas que trabajaron arduamente para salir del estancamiento”.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología , las terapias específicas que pueden ser especialmente efectivas para ayudarlo a sanar de un trauma incluyen:

  • terapia de procesamiento cognitivo (CPT)
  • terapia de exposición prolongada (PE)
  • terapia cognitiva conductual (TCC)
  • Terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR)
  • terapia de exposición narrativa
  • terapias somáticas
  • terapias basadas en mindfulness

Conclusión

Si cree que está emocionalmente atrapado en su trauma, puede encontrar alivio hablando con un psicólogo en Palma de Mallorca especialista en salud mental. Puede encontrar un terapeuta en línea o usando nuestra página Zero Psicólogos.

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