¿Qué es el estrés ético y por qué es importante?

¿Qué es el estrés ético y por qué es importante?

En un entorno laboral donde las presiones de tiempo, la tecnología y la competencia amenazan cada vez más a los profesionales, no es difícil concebir que los factores estresantes puedan afectar nuestra productividad y bienestar . Pero si bien algunas cantidades limitadas de estrés pueden ser saludables y mejorar el desempeño laboral, el estrés ocupacional que resulta de las disparidades entre los valores éticos y los comportamientos esperados, conocido como estrés ético , puede tener consecuencias negativas para su salud y bienestar e incluso provocar agotamiento .

Los problemas éticos pueden ocurrir en cualquier situación en la que profundas cuestiones morales sobre lo que es «correcto» o «incorrecto» subyacen a la toma de decisiones profesionales . Por ejemplo, ¿los abogados asumen responsabilidad por los clientes que representan? ¿Deberían representar a clientes que consideran moralmente dudosos? Es probable que muchos profesionales se hagan preguntas similares cuando tienen que trabajar en circunstancias que comprometen su ética profesional o entran en conflicto con sus objetivos, valores o creencias personales. A menudo, pueden enfrentar la pérdida de empleo si no continúan trabajando en estos contextos desafiantes. Sin embargo, tomar decisiones éticas puede ser particularmente desafiante, ya que otras personas pueden verse afectadas por las decisiones que tomamos. Como resultado, la toma de decisiones éticas puede ser estresante y mentalmente agotadora.

Profesiones estresantes

Cuando los profesionales experimentan estrés, esto significa que las demandas que se les imponen superan los recursos de apoyo y afrontamiento que son capaces de movilizar.

Gran parte del trabajo sobre el estrés ético ha ocurrido en la literatura de enfermería y trabajo social, probablemente debido a la frecuencia de problemas éticos y morales que ocurren en el trabajo relacionado con el bienestar. En pocas palabras, cuando los valores y las acciones de uno están en desacuerdo, esto crea un tipo específico de estrés que puede conducir a la insatisfacción o incluso al abandono del empleo. Se cree que el estrés ético abarca dos componentes clave: la disonancia y la culpa.

Mientras que la disonancia se relaciona con los dolorosos sentimientos de inautenticidad que experimentan las personas cuando sus valores y sentimientos no se alinean con sus acciones, la culpa se experimenta cuando no es posible actuar de acuerdo con los propios valores. El estrés ético se acompaña de sentimientos de impotencia y falta de control sobre una situación, y esta falta de control sobre el comportamiento ético tiene una serie de implicaciones tanto para el individuo como para el lugar de trabajo .

De acuerdo con la literatura psicológica, tres factores determinan la naturaleza de las cuestiones éticas y las formas en que se perciben y abordan:

  • La posición o rol de la persona en la organización.
  • Los recursos o apoyo disponibles para abordar los dilemas éticos.
  • Las fuentes de (in)satisfacción en el entorno laboral.

De hecho, el rol de la persona determina el grado en que se involucra en la toma de decisiones éticas y la acción moral; la disponibilidad de pares y comités de ética permite realizar importantes consultas y discusiones; y los factores individuales, como la automotivación o las relaciones laborales sólidas, son fuentes poderosas de satisfacción laboral .

Estos factores están relacionados y, juntos, se puede decir que influyen en el estrés ético. Por ejemplo, si hay un clima ético positivo dentro de una institución y las personas tienen acceso a mentores para discutir temas éticos, es probable que se sientan involucrados en el proceso de toma de decisiones y estén en una mejor posición para tomar medidas morales cuando sea necesario. . A su vez, esto puede tener un impacto positivo en la confianza en sí mismos y la satisfacción profesional. Sin embargo, un clima ético negativo generará estrés ético y hará que sea menos probable que se tomen medidas morales. También conducirá a la frustración.

Daño moral

Si bien hay casos en los que la disonancia puede eventualmente conducir a un mayor crecimiento profesional y personal , las colisiones de valores también pueden ser una fuente de gran dolor psicológico.

De hecho, cuando los profesionales tienen que trabajar en condiciones en las que necesitan comprometer sus convicciones éticas o morales, esto puede provocar ‘daño moral’. El daño moral tiende a ocurrir cuando existen expectativas gerenciales, formuladas y de procedimiento sostenidas que restringen o inhiben la práctica receptiva basada en valores. Es más probable que las personas experimenten estrés ético y daño moral cuando trabajan en un sistema rígido donde hay pocas oportunidades de expresar inquietudes o discutir decisiones éticas con otras partes involucradas. Esto conduce a un énfasis en la toma de decisiones defendibles y crea un clima de aversión al riesgo en el que se alienta a las personas a velar por sus propios intereses.

Los empleados necesitan trabajar en marcos que valoren diferentes perspectivas, una visión flexible y positiva de la asunción de riesgos y que permitan construir relaciones con las diferentes partes involucradas. Los ambientes excesivamente burocráticos, defensivos y procesales parecen ser donde prosperan el estrés ético y el daño moral. Llevado al extremo, experimentar estrés ético y daño moral repetidamente puede resultar en creencias alteradas sobre el mundo y uno mismo, deteriorar el carácter y menoscabar la capacidad de confianza. Los riesgos asociados con el estrés ético y el daño moral también incluyen el trauma indirecto y el agotamiento.

Por supuesto, los factores individuales pueden influir en la aparición de estrés ético, como los niveles de resiliencia o las experiencias previas, y las situaciones de estrés ético no siempre resultan en agotamiento. Sin embargo, dadas ciertas condiciones, está claro que algunos profesionales pueden ser particularmente vulnerables, y actualmente no sabemos lo suficiente sobre las diversas formas en que las personas pueden verse afectadas psicológicamente por su trabajo.

Sin embargo, lo que está claro es que los educadores, los empleadores y las asociaciones profesionales tienen el deber de cuidar cuando se trata de apoyar a los empleados. En algunas profesiones como la enfermería, existe la necesidad de tomar conciencia de sí mismo y los trabajadores necesitan orientación a la hora de atender sus propias necesidades emocionales, espirituales, psicológicas y físicas; necesitan que se les enseñen medidas preventivas para manejar su estrés y soluciones para procesar experiencias éticas desafiantes. Incluso diría que la provisión de apoyo positivo para la reflexión ética es un problema de salud y seguridad ocupacional para muchos profesionales.

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