Señales de que puede estar experimentando preocupación crónica

Señales de que puede estar experimentando preocupación crónica

Todo el mundo se preocupa a veces. Pero si experimenta una preocupación crónica, puede ser un signo de un trastorno de salud mental.

¿Alguna vez sintió que estaba conteniendo la respiración esperando constantemente a que cayera el otro zapato? ¿Te encuentras preocupado incluso cuando no estás seguro de lo que te preocupa? ¿Te preocupas por preocuparte?

Si respondiste que sí, no estás solo.

Muchas personas experimentan preocupaciones crónicas. Esto es cuando una persona se preocupa y se siente ansiosa incluso cuando no hay una razón obvia.

Aunque casi todo el mundo se preocupa a veces, si siente que su preocupación está controlando su vida, es posible que desee aprender estrategias para ayudar a calmar estos pensamientos.

Hay pasos que puede tomar o ayudar a un ser querido a tomar para romper el ciclo de preocupación crónica y dejar salir ese aliento.

¿Qué es la preocupación crónica?

La preocupación crónica ocurre cuando alguien no puede manejar sus preocupaciones. Si esto le sucede a usted, puede notar que su mente no puede dejar de lado estos pensamientos ansiosos incluso cuando no hay una amenaza directa.

Las personas que se preocupan crónicamente pueden encontrarse preocupadas pensando qué pasaría si o imaginando el peor de los casos para diferentes escenarios. También puede tener problemas para manejar su preocupación por:

  • situaciones familiares
  • relaciones
  • salud
  • dinero
  • trabaja
  • el estado del mundo
  • otros asuntos personales

La preocupación crónica puede dificultar la relajación. Puede hacer que sientas una sensación de muerte inminente o que seas hiperconsciente de tu entorno. Sin embargo, también puede parecer que su preocupación tiene un propósito: que está pensando en el futuro y siendo proactivo.

Si bien es cierto que preocuparse tiene su tiempo y lugar, si su preocupación le impide poder disfrutar el momento presente y hacer las cosas que le gustan, es posible que desee considerar buscar ayuda profesional de un psicólogo en Mallorca.

Preocupación crónica y trastornos de salud mental

La preocupación excesiva puede ser un síntoma de un trastorno de salud mental. Tres de los trastornos más comunes que explican la preocupación crónica incluyen:

  • trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • trastorno depresivo mayor (TDM)
  • trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

Aunque es muy posible que la preocupación crónica de usted o de su ser querido sea un síntoma de un trastorno de salud mental, no siempre es así. Tendría que ser diagnosticado por un profesional de la salud mental para estar seguro.

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

La preocupación excesiva puede ser un síntoma del trastorno de ansiedad generalizada (TAG) .

De hecho, la preocupación excesiva y prolongada o los sentimientos de nerviosismo no relacionados con situaciones estresantes son una forma común de caracterizar el TAG. Las personas con TAG tienden a experimentar sentimientos frecuentes de preocupación y ansiedad durante meses o incluso más.

El TAG es un problema de salud mental muy común. Afecta hasta a 6,8 millones de adultos que viven en los Estados Unidos cada año, lo que representa el 3,1% de la población.

El GAD puede causar otros síntomas además de la preocupación crónica. El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) informó que otros síntomas incluyen:

  • sentimientos de inquietud
  • ser incapaz de relajarse
  • problemas para concentrarse
  • dificultad para conciliar y permanecer dormido
  • tener dolor inexplicable, incluidos dolores de cabeza y de estómago
  • irritabilidad
  • sudando mucho
  • dificultad para respirar
  • aturdimiento
  • temblores o espasmos
  • necesidad de usar el baño con frecuencia

GAD es solo un tipo de trastorno de ansiedad. Otros trastornos de ansiedad comunes incluyen:

  • Trastorno de pánico: una condición en la que tiene ataques de pánico recurrentes
  • Trastorno de ansiedad social: ansiedad que es específica de las situaciones sociales
  • Trastorno de ansiedad por separación : ansiedad debido a la separación de ciertos seres queridos
  • Agorafobia: miedo a las multitudes o a los lugares públicos
  • Fobia específica: miedo intenso e irracional a un objeto o situación específica (alturas, arañas, etc.)

Trastorno depresivo mayor (TDM)

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el trastorno depresivo mayor (MDD) también puede incluir síntomas que se sienten como una preocupación excesiva.

Estos síntomas incluyen:

  • regularmente sentirse triste y ansioso
  • problemas para conciliar y permanecer dormido
  • sentirse irritable, frustrado o inquieto
  • dolores y molestias inexplicables

Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

El tercer trastorno de salud mental común que explica la preocupación crónica es el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC ).

Los pensamientos intrusivos son una de las principales características del TOC, pero en general, el TOC también es seguido por compulsiones. Estas compulsiones son generalmente un método que una persona usa para tratar de calmar su preocupación y estrés.

Las compulsiones del TOC se realizan en exceso y pueden incluir acciones como:

  • Orando
  • contando
  • limpieza
  • ritmo
  • comprobar algo (puerta cerrada, vela apagada, etc.)
  • repetir una palabra o frase
  • arreglar objetos
  • repitiendo una actividad

Si nota que usted o un ser querido tiene alguno de estos síntomas además de no poder dejar de preocuparse, es posible que desee hablar con un profesional de la salud mental . 

Cómo dejar de preocuparse obsesivamente

Hay maneras de romper el ciclo de preocupación crónica. Se necesita práctica y repetición, pero la preocupación crónica no tiene por qué controlar tu vida.

Practica hábitos saludables

Las personas que se preocupan mucho pueden intentar practicar algunos hábitos saludables para ayudar a aliviar sus preocupaciones, que incluyen:

  • Meditación de atención plena: muchas personas que se preocupan en exceso luchan por permanecer en el momento presente. Practicar la meditación de atención plena puede ayudarte a aprender a calmar tus pensamientos y concentrarte en el ahora.
  • Ejercicios de respiración profunda: concentrarse en la respiración puede ser una excelente manera de calmar la mente y el cuerpo cuando se siente estresado. Hay muchas técnicas diferentes de respiración profunda con las que puede experimentar para encontrar cuál se siente mejor para usted.
  • Ejercicio: mover el cuerpo y elevar el ritmo cardíaco también puede ser una forma eficaz de controlar el estrés y la ansiedad. Encuentra algo que se sienta bien para tu cuerpo y que quieras volver a hacer. Sin embargo, si experimenta ataques de pánico, es posible que desee hablar primero con un profesional de la salud antes de realizar ejercicios intensos.
  • Yoga: similar a la meditación de atención plena, el yoga es una forma común de practicar silenciar la mente y calmar el sistema nervioso. De hecho, existen posturas de yoga específicas que pueden ayudar a reducir la ansiedad.
  • Reducir el consumo de cafeína: las investigaciones han indicado que la cafeína puede exacerbar los síntomas de ansiedad. Un estudio de 2022 encontró que la cafeína puede empeorar la ansiedad y los ataques de pánico en las personas diagnosticadas con un trastorno de ataque de pánico. Si te preocupas demasiado y vives con ansiedad, es posible que quieras reducir tu consumo de cafeína.
  • Duerma bien: la preocupación puede hacer que sea mucho más difícil conciliar el sueño. Por lo tanto, es posible que deba priorizar la salud de su sueño y practicar una higiene óptima del sueño .

Opciones de terapia

La terapia es otra opción que puede ayudarte a controlar tu ansiedad y aliviar tus preocupaciones.

La terapia cognitiva conductual (TCC) puede ser particularmente eficaz para tratar la ansiedad y la depresión. Implica desafiar los patrones de pensamiento y comportamiento existentes y desarrollar habilidades de afrontamiento saludables.

Normalmente, un médico puede referirlo a un terapeuta o puede usar la herramienta Buscar un terapeuta de la Asociación Estadounidense de Psicología para encontrar a alguien en su área.

Si está buscando personas que entiendan por lo que está pasando y puedan relacionarse con vivir con preocupaciones crónicas y compartir sus estrategias de afrontamiento, una terapia de grupo es otra opción.

Hay opciones disponibles en persona y en línea para que pueda hacer lo que funcione para usted. La Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión tiene disponible un directorio de grupos de apoyo en persona y en línea que es un buen lugar para comenzar a buscar un grupo.

Medicamento

Si estos hábitos saludables y los grupos de apoyo o la terapia no son suficientes para aliviar sus preocupaciones, podría considerar hablar con su médico. Existen medicamentos que pueden ayudar a tratar el TAG o el MDD, entre ellos:

  • antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • medicamentos contra la ansiedad como benzodiazepinas y buspirona

Los medicamentos pueden ayudar, pero es bueno recordar que no alivian instantáneamente los síntomas de ansiedad. Según el NIMH, puede tomar 3 a 4 semanas para comenzar a trabajar y es posible que deba ajustarse antes de encontrar el ajuste adecuado.

Conclusión

Todo el mundo se preocupa a veces, pero cuando usted o un ser querido no pueden dejar de preocuparse, puede ser una señal de TAG u otro trastorno de salud mental. No hay nada de qué avergonzarse si cree que usted o un ser querido necesita ayuda para manejar sus preocupaciones.

Hay muchas opciones para manejar la preocupación crónica. Esto puede incluir cualquier combinación de cambios de hábitos, terapia, grupos de apoyo y medicamentos.

Con opciones de tratamiento y un estilo de vida saludable, es posible que las personas que se preocupan en exceso permanezcan en el momento presente y comiencen a sentirse más seguras para manejar el estrés de la vida.

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