10 de los mitos más creídos en psicología

10 de los mitos más creídos en psicología

En cierto sentido, todos somos psicólogos aficionados: tenemos nuestra propia experiencia de primera mano como humanos y hemos pasado años observando cómo nos comportamos nosotros y los demás en diferentes situaciones. Esta intuición alimenta una «psicología popular» que a veces se superpone con los hallazgos de la psicología científica, pero a menudo no es así. Algunas intuiciones psicológicas erróneas son particularmente creídas entre el público y son obstinadamente persistentes. Esta publicación trata sobre 10 de estos mitos o conceptos erróneos. Es importante desafiar estos mitos, no solo para dejar las cosas claras, sino también porque su existencia puede contribuir al estigma y los estereotipos y a políticas públicas mal informadas en áreas como la educación y la policía.

1. Aprendemos más efectivamente cuando se nos enseña a través de nuestro «estilo de aprendizaje» preferido.

Esta es la idea de que cada uno de nosotros aprende mejor cuando se nos enseña a través de nuestra propia modalidad preferida, como a través de materiales visuales, escuchando o haciendo. Una encuesta reciente de maestros británicos encontró que más del 96 por ciento creía en este principio. De hecho, la investigación en psicología muestra consistentemente que las personas no aprenden mejor cuando se les enseña a través de su modalidad preferida y que, en cambio, la modalidad más efectiva para enseñar generalmente varía según la naturaleza del material en estudio. También hay problemas en torno a la definición de estilos de aprendizaje y cómo medirlos. La mayoría de las escalas publicadas para medir los estilos de aprendizaje no son confiables (producen resultados diferentes en cada prueba) y, a menudo, no se correlacionan con el rendimiento de aprendizaje real de las personas.

2. La memoria humana es como una grabación de lo sucedido

La metáfora de la memoria como registro es inapropiada porque implica un nivel poco realista de precisión y permanencia. Nuestros recuerdos en realidad representan una versión distorsionada de lo que sucedió y cambian con el tiempo. Y, sin embargo , una encuesta de casi 2000 personas de hace unos años encontró que el 63 por ciento creía que «la memoria funciona como una cámara de video». Este malentendido alimenta los conceptos erróneos relacionados, por ejemplo, en torno a la confiabilidad del testimonio de los testigos oculares. Por ejemplo, muchos jueces y policías creen que cuanto más confía un testigo en su memoria, más preciso es probable que sea, aunque la investigación psicológica muestra que la confianza y la precisión no están correlacionadas o solo lo están débilmente.

3. Los delincuentes violentos suelen tener un diagnóstico de enfermedad mental

Cuando las personas con problemas de salud mental cometen delitos violentos, los medios de comunicación tienen un interés desproporcionado. No es de extrañar que las encuestas muestren que la mayoría del público cree que las personas con enfermedades mentales son inherentemente violentas. De hecho, como explican Scott Lilienfeld y sus colegas en 50 Great Myths of Popular Psychology , la evidencia sugiere que al menos el 90 por ciento de las personas con enfermedades mentales no cometen actos violentos, y la abrumadora mayoría de los delincuentes violentos no tienen enfermedades mentales. . Algunos pacientes con condiciones específicas (como alucinaciones basadas en órdenes que les «dicen» que cometan actos) tienen un mayor riesgo, pero los actos de violencia reales son raros. Un meta análisis revelador de 2011 concluyó que 35.000 pacientes de alto riesgo con un diagnóstico de esquizofrenia tendrían que ser vigilados permanentemente o encarcelados para evitar que un paciente mate a un extraño. 

4. Las multitudes vuelven a las personas estúpidas y peligrosas

Después de una emergencia masiva, es típico que los informes describan a la multitud como «en estampida» en pánico ciego. Hay una implicación de que cuando estamos en un grupo grande, perdemos nuestros sentidos y es cada uno para sí mismo. Esta caracterización es refutada por la investigación psicológica sobre el comportamiento de la multitud que muestra que el pánico es raro y que las personas con frecuencia se detienen para ayudarse entre sí. La cooperación es particularmente probable cuando las personas tienen un sentido compartido de identidad. El psicólogo John Drury hizo este hallazgo  basándose en parte en sus entrevistas con personas atrapadas en emergencias de la vida real, como el hacinamiento que ocurrió en un concierto de Fatboy Slim en la playa de Brighton en 2002. Drury y sus colegas argumentan esto tiene implicaciones para el manejo de situaciones de emergencia por parte de las autoridades: «Se puede confiar en que las multitudes en emergencias se comporten de manera más social de lo que esperaban previamente algunos involucrados en la planificación de emergencias», escribieron.

5. El autismo es causado por neuronas espejo «rotas» (y muchos otros mitos sobre el autismo)

Escribiendo en 2011, el famoso neurocientífico californiano VS. Ramachandran afirmó que «la causa principal del autismo es un sistema de neuronas espejo perturbado». Las neuronas espejo son células que responden cuando realizamos una acción o vemos a otra persona realizar esa acción. La hipótesis del autismo del «espejo roto» es una idea pegadiza que atrae mucha cobertura y es frecuentemente reciclada por escritores de divulgación científica (por ejemplo, escribiendo en el Daily Mail, Rita Carer dijo que «las personas autistas a menudo carecen de empatía y se ha descubierto que muestran menos actividad de las neuronas espejo»). Sin embargo, una revisión publicada en 2013 de 25 estudios relevantes no encontró evidencia para respaldar las hipótesis, y solo este mes otro estudio proporcionó aún más evidencia contraria.  Este es solo un concepto erróneo sobre el autismo; otros son que es causado por las vacunas y que todas las personas con autismo tienen un don raro . 

6. La visión depende de las señales emitidas por los ojos

En realidad, la visión humana depende de que los rayos de luz lleguen a la retina en la parte posterior del ojo. Sin embargo, muchas personas todavía creen en la idea antigua y errónea de que funciona de manera opuesta, con rayos que salen de los ojos hacia el mundo, al menos según las encuestas realizadas en las décadas de 1990 y 2000. Por ejemplo, aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios creen que algo sale de los ojos cuando vemos cosas. Se desconoce por qué este concepto erróneo sigue siendo tan obstinado, pero podemos especular que se debe a que, desde una perspectiva subjetiva, las cosas aparecen «allá afuera» y también a la experiencia generalizada que tiene la gente de «sentir» que están siendo observados. De hecho, los experimentos controlados han demostrado que, si bien muchas personas creen claramente que han sentido la mirada de alguien, en realidad no pueden detectar si alguien les está mirando la espalda o no. 

7. El Experimento de la Prisión de Stanford muestra cómo una situación equivocada puede convertir a cualquiera en malo

Uno de los estudios más infames en psicología, el Experimento de la Prisión de Stanford realizado en 1971, implicó que los estudiantes participantes fueran asignados al papel de prisionero o guardia, y tenía que ser abortó cuando los guardias se volvieron abusivos. Philip Zimbardo, quien dirigió el estudio, dijo que mostraba cómo ciertas dinámicas situacionales pueden volvernos malos a cualquiera de nosotros, y este meme de «barriles podridos» en lugar de «manzanas podridas» ha entrado en la conciencia pública. Zimbardo incluso actuó como testigo experto de la defensa en el juicio de la vida real de uno de los guardias abusivos en Abu Ghraib. Pero el Experimento de Stanford tuvo muchas fallas y ha sido malinterpretado. Investigaciones posteriores, como el Experimento de prisión de la BBC , han demostrado cómo la misma situación puede conducir a un comportamiento cooperativo en lugar de a la tiranía, dependiendo de si las diferentes personas se identifican entre sí y cómo lo hacen. Desafortunadamente, muchos libros de texto de psicología modernos continúan difundiendo una descripción simplista y acrítica del Experimento de Stanford . 

8. La gran mayoría de los actos de violencia doméstica son cometidos por hombres

Una encuesta publicada en 2014 encontró que más del 65 por ciento creía que era probable o definitivamente cierto que la violencia doméstica es mayoritariamente cometida por hombres. Es fácil entender por qué: al ser más grandes y más fuertes, en promedio, los hombres son vistos como una amenaza mayor. Sin embargo, las estadísticas oficiales (citadas por Scarduzio et al, este año ) muestran que la violencia contra los hombres por parte de las mujeres también es un problema importante. Por ejemplo,  la Encuesta Nacional de Violencia Sexual y de Pareja Íntima en los EE. UU. descubrió que uno de cada cuatro hombres había experimentado violencia física, violación y/o acoso por parte de una pareja (en comparación con una de cada tres mujeres) y que el 83 por ciento de la violencia infligida a los hombres por parte de sus parejas la cometían las mujeres. Esto no es para disminuir la gravedad o la escala del problema del abuso de la pareja por parte de los hombres hacia las mujeres, sino para reconocer que también existe un problema significativo y menos conocido de que las mujeres son violentas hacia los hombres. 

9. La Programación Neurolingüística es científica

Es cierto que una minoría de psicólogos están formados en programación neurolingüística (PNL) y abogan por su uso, pero es un grave error pensar que la PNL se basa en hallazgos científicos tanto en psicología como en neurociencia. De hecho, el sistema, que generalmente se comercializa como una forma de lograr un mayor éxito personal, fue desarrollado por dos gurús de la autoayuda en la década de 1970 que simplemente inventaron sus propios principios psicológicos después de ver a los psicoterapeutas trabajar con sus clientes. La PNL está llena de afirmaciones falsas que suenan científicas, como que cada uno de nosotros tiene un «sistema de representación» preferido para pensar sobre el mundo, y que la mejor manera de influir en alguien es reflejar su sistema preferido. Una red de arrastre forense A través de todas las afirmaciones realizadas en los programas de PNL se encontró que la gran mayoría son tonterías. En muchos contextos, esto puede ser inofensivo, pero en 2013 se llamó a una organización benéfica para reservar por ofrecer terapia basada en PNL a veteranos de guerra traumatizados.  

10. La enfermedad mental es causada por un desequilibrio químico en el cerebro

Una encuesta en los EE. UU. de hace unos años encontró que más del 80 por ciento de las personas creían que la enfermedad mental es causada por un desequilibrio químico en el cerebro. De hecho, pregúntele a cualquier psiquiatra o neurólogo y, si son honestos, le dirán que nadie sabe cuál debería ser el equilibrio «correcto» de sustancias químicas en el cerebro. Parte del apoyo a la idea del desequilibrio proviene del hecho de que la medicación antidepresiva altera los niveles de neuroquímicos en el cerebro, pero por supuesto eso no significa que un desequilibrio químico cause los problemas en primer lugar (no más que un dolor de cabeza se debe a la falta de paracetamol). En realidad, el mito es respaldado por muchas personas con problemas de salud mental y por algunos activistas de la salud mental, en parte porque creen que otorga legitimidad médica a afecciones como la depresión y la ansiedad. Sin embargo,aumentar el estigma , por ejemplo, fomentando la idea de que los problemas de salud mental son permanentes. 

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