Antidepresivos: ¿Amigos, enemigos o ninguno?

Recientemente, tras la publicación del nuevo libro de Johann Hari, se ha debatido mucho sobre el papel que desempeña la medicación para ayudar a las personas a recuperarse de la depresión.

Pocas personas dirían que una dependencia a largo plazo de los antidepresivos es algo bueno. Numerosos estudios han demostrado que los síntomas de abstinencia pueden ser muy graves y convertirse en un factor de riesgo importante para la salud mental en sí mismos. Nuestros clientes de Zero Psicólogos informan que, si bien los antidepresivos pueden proporcionar una red de seguridad durante un episodio particularmente severo, en general tienden a insensibilizarnos a las experiencias de la vida cotidiana, tanto positivas como negativas.

Entonces, si aceptamos que en general sería preferible no depender de los antidepresivos durante demasiado tiempo, la siguiente decisión es cuándo tomarlos y durante qué período.

Para proporcionar algo de contexto, es importante comprender cómo se recetan los antidepresivos en España. Generalmente, los antidepresivos son recetados por médicos de cabecera y, en la minoría de los casos, por psiquiatras. En 2016, hubo un número récord de antidepresivos recetados a través del NHS. De nuestra experiencia de interactuar con médicos de nuestra área local, hemos observado lo siguiente. Los médicos de cabecera solo tienen 10 minutos para ver a cada paciente. En ese tiempo, necesitan evaluar sus preocupaciones, desarrollar un plan de tratamiento apropiado, recetar medicamentos o proporcionar una referencia, etc. Es un marco de tiempo muy limitado para evaluar adecuadamente el nivel de riesgo para alguien que se presenta con un estado de ánimo bajo y, considerando una larga lista de espera para En la terapia de conversación del NHS, los antidepresivos son con frecuencia la única opción disponible en la práctica. 

Con esto en mente, probablemente no sería una exageración decir que la mayoría de las personas que piden antidepresivos a sus médicos de cabecera los obtendrán, lo que hace que sea aún más importante que intentemos tomar una decisión informada.

¿Son los antidepresivos clínicamente efectivos?

Ésta es una pregunta muy importante. Probablemente se aborde mejor en el contexto de «comparado con qué». ¿Comparado con no hacer nada? Si. ¿Comparado con placebo? Sí (al menos para la depresión aguda a corto plazo en adultos). ¿Comparado con la terapia de conversación? Y aquí es donde se pone interesante. La mayoría de los estudios no encuentran diferencias estadísticamente significativas en la recuperación de los antidepresivos versus la terapia de conversación. Sin embargo, estos estudios tienden a medir la recuperación inmediatamente después del tratamiento, en lugar de observar los resultados a más largo plazo, es decir, si el progreso realmente se ha mantenido. 

La recomendación de NICE (Instituto Nacional de Excelencia Clínica) es que tanto la medicación como la terapia de conversación deben estar disponibles para los clientes con bajo estado de ánimo y ansiedad, y es una elección personal cuál preferiría. Sin embargo, los dos enfoques son muy diferentes. La forma en que abordamos el problema es indicativa de la forma en que lo vemos. Entonces, si tomamos medicamentos, naturalmente, esto significa que pensamos que el problema es el desequilibrio químico en el cerebro. Si optamos por hablar, reconocemos que se debe tener en cuenta el contexto de nuestra vida.

En nuestra experiencia, las preocupaciones de nuestros clientes tienden a surgir de circunstancias externas (ya sean pasadas o presentes), combinadas con una forma en que reaccionan y lidian con esas circunstancias; las dos a menudo se refuerzan mutuamente a través del tiempo. Cada persona tiene una historia única y valiosa, que debe ser respetada y desenredada con mucho cuidado para descubrir el camino a seguir.

Esperamos que nuestros clientes y lectores se sientan capacitados para tomar una decisión consciente e informada cuando se trata de medicamentos, terapia o ambos.