¿Cómo reducir el uso de las redes sociales?

¿Cómo regular el uso de las redes? La distracción puede minimizar la distracción.

Las redes sociales pueden ser un bálsamo para calmar la mente estresada. Desafortunadamente, también pueden ser el diablo y en realidad ni siquiera disfrazado.

Casi cuatro mil millones de personas usan las redes sociales en todo el mundo. Según datos de Oberlo, este número aumentó en 920 millones en los últimos años. Si estás leyendo esto en tu teléfono, eres uno de los 9 de cada 10 que usan dispositivos móviles para hacerlo. Quizás también estés cerca del usuario promedio que pasa casi 3 horas al día en las redes sociales (Statista). Como educador, veo a los estudiantes en mi clase usando las redes sociales mientras esperan, mientras caminan, y sí, a veces mientras están en clase conmigo. Como padre, veo a mis hijos a menudo perdidos en el tentador mundo de sus teléfonos.

¿Es un problema?

Mientras que la investigación muestra una fuerte asociación entre el lanzamiento del iPhone y las tasas de soledad y depresión en los niños no hay datos definitivos que el uso del teléfono causa soledad y otros problemas de salud. La asociación es muy fuerte, pero se han realizado pocos estudios experimentales que varíen el uso de las redes sociales para probar los resultados de salud diferenciales. Eso no es ninguna sorpresa ya que esos estudios son difíciles de hacer, pero las asociaciones nos dan motivo de preocupación.

A medida que las escuelas, colegios y universidades comienzan a tomarlo en serio, es importante tener en cuenta que el uso de las redes sociales nos priva a muchos de nosotros, padres, maestros, estudiantes por igual, del sueño. Muchas personas usan las redes sociales a expensas de hacer otras tareas, pero también de participar en actividades saludables como dormir y hacer ejercicio. Tal vez el peor delincuente y un verdadero caso literal de vida o muerte es usar las redes sociales mientras conduces.

¿Es tan difícil decir que no a las redes sociales?

Hay muchas actividades que sabemos que deberíamos hacer más (por ejemplo, actividad física) y muchas actividades que sabemos que deberíamos hacer menos (por ejemplo, comer mal). Ya sea la dilación del trabajo, o no hacer lo que deberíamos ser, el mecanismo psicológico subyacente común es la autorregulación. Necesitamos ser capaces de controlar nuestro comportamiento. Sí, la carne puede ser débil pero el espíritu tiene voluntad. Necesitamos ser capaces de fortalecer nuestra capacidad de controlar nuestros deseos (a menudo para hacer actividades improductivas) para enfocarnos en actividades saludables y productivas.

Un nuevo estudio recién publicado proporciona una solución

Sternberg y sus colegas (2021)conducen un experimento complejo. Los investigadores seleccionaron 100 imágenes de Internet que contenían elementos reconocibles como el icono de Facebook y el icono de mensaje no leído. Un día antes del estudio, a los 30 participantes del estudio se les desactivaron sus cuentas de Facebook. Si un estudio es un experimento, tiene que haber al menos dos grupos y los investigadores manipulan lo que experimenta cada grupo para que cualquier diferencia en el comportamiento de los participantes pueda vincularse a lo que fue manipulado.

En este estudio, los participantes se conectaron a una máquina de EEG (lectura de la actividad cerebral) y luego se les mostraron los iconos/imágenes de Internet. La mitad de los participantes sintieron la tentación: se les dijo que vieran imágenes de las redes sociales, pensaran en las redes sociales y tuvieran intenciones de usar las redes sociales. La otra mitad de los participantes estaban distraídos, se les dijo que pensaran en rutinas o formas diarias. Las instrucciones entrenaron a los participantes en la autorregulación, ya sea lejos o hacia las redes sociales. El estudio consistió en exponer a los participantes a las diferentes imágenes y medir su actividad cerebral y deseo explícito de usar su propio perfil de Facebook.

La distracción gana

Los participantes en la condición de distracción informaron un menor deseo de revisar Facebook. La distracción también hizo que los participantes prestaran menos atención a las imágenes de Internet durante el estudio. Gracias a las maravillas de la neurociencia y la medición de las longitudes de onda del cerebro, los investigadores también mostraron que los participantes que estuvieron distraídos mostraron menos actividad en el área del cerebro relacionada con la memoria de trabajo. La autorregulación de la distracción en realidad tenía cambios explícitos y de nivel neuronal.

Aunque solo es el primero de estos estudios, los resultados sugieren que una forma de reducir nuestro tiempo en las redes sociales es cortar el deseo de cambiarlo de raíz. Si estás trabajando en un proyecto y sientes el deseo de revisar las redes sociales (para potencialmente sumergirte en una madriguera solo puedes emerger después de muchos minutos o una hora más tarde), tal vez distraerte explícitamente, incluso brevemente, puede ser suficiente para mantenerte en el trabajo. Tal vez levantarte y caminar en su lugar. Tal vez ocupar tu mente con otra cosa antes de volver al trabajo.

Tentarte a ti mismo pensando en las redes sociales y preguntándote sobre lo que te estás perdiendo solo puede hacer que el deseo sea más fuerte, un fracaso de la autorregulación. De alguna manera, necesitas cambiar de marcha. Los pensamientos de las redes sociales pueden ser un engranaje en el que te quedas atascado. Pensar conscientemente los pensamientos que distraen pueden ser lo que puede cambiar esa marcha.

No hay duda de que las redes sociales, como las películas y la televisión, pueden aliviar el estrés. La mayoría de nosotros necesitamos mucho alivio en los últimos dos años y podríamos necesitar más. El problema es que dados los correlatos neuronales y psicológicos del uso de las redes sociales, podría crecer hasta un punto que haga que la autorregulación sea cada vez más difícil. Necesitamos practicar maneras de cambiar los engranajes para nuestra salud mental, productividad y seguridad. Este estudio es prometedor a este respecto.

Cambia de marcha. ¡Recupera el tiempo perdido!

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