Autoeficacia: la creencia de «puedo hacer» que permite a las personas cambiar su estilo de vida

Cambiar el comportamiento a menudo puede ser deseable pero difícil de hacer. Por ejemplo, dejar de fumar, comer de manera saludable y seguir un régimen de ejercicio físico requiere motivación, esfuerzo y perseverancia. Si bien muchos factores psicológicos influyen en el cambio de comportamiento, la autoeficacia es uno de los más importantes.

¿Qué es la autoeficacia y para qué sirve?

¿Alguna vez le ha resultado difícil abstenerse de beber alcohol cuando sale a cenar? Aunque crea que no beber es lo correcto, puede resultarle difícil de controlar. Este sentimiento de dificultad indica una baja autoeficacia para abstenerse de consumir alcohol. La autoeficacia es la cantidad de control personal que esperamos tener sobre un comportamiento en situaciones difíciles. Es una creencia optimista en nuestra propia capacidad para abordar desafíos nuevos o exigentes. Si creemos firmemente que podemos dominar una tarea próxima (es decir, tener una alta autoeficacia), es probable que trabajemos para lograrla. Si estamos seguros de que podemos superar una amenaza o un desafío que se avecina (por ejemplo, un examen), es más probable que nos acerquemos a que evitemos esta amenaza. Por el contrario, si tenemos dudas sobre nosotros mismos (es decir, baja autoeficacia), podríamos dudar en actuar. Por lo tanto, 

¿Qué nos dice la investigación sobre el cambio de comportamiento en la salud?

Los comentarios indican que una alta autoeficacia predice el acoplamiento con varios comportamientos de salud importantes, incluyendo cigarrillos para dejar de fumar, control de peso, la anticoncepción, el abuso de alcohol, consumo de frutas y vegetales , uso de hilo dental dental , y el comportamiento de ejercicio. Además, los estudios de intervención indican que el aumento de la autoeficacia conduce a mejoras en el comportamiento (por ejemplo, conductas alimentarias y actividad física). En conjunto, estos hallazgos indican que las personas necesitan un cierto grado de autoeficacia para emprender comportamientos de salud importantes y lograr los resultados deseados (por ejemplo, pérdida de peso ) . 

Como la autoeficacia es claramente importante a la hora de guiar a las personas hacia un cambio de comportamiento, quedan dos preguntas clave: ¿Cómo podemos saber si alguien tiene una autoeficacia alta o baja? ¿Y qué podemos hacer para aumentar la autoeficacia cuando es baja? 

¿Cómo podemos evaluar el nivel de autoeficacia?

La forma más común es pedir a las personas que respalden determinadas declaraciones. Una regla sugerida para la evaluación de la autoeficacia específica del comportamiento es: «Estoy seguro de que puedo … ( realizar una acción ), incluso si … ( una barrera )». Un ejemplo de una declaración de autoeficacia es: «Estoy seguro de que puedo omitir los postres incluso si mi familia continúa comiéndolos». Se han desarrollado escalas de autoeficacia para la medición de todo tipo de conductas de salud. Al evaluar la autoeficacia, es importante tener en cuenta que una baja autoeficacia para un comportamiento no implica una baja autoeficacia para un comportamiento diferente. Por lo tanto, la autoeficacia debe evaluarse en relación con un comportamiento específico.

¿Cómo podemos aumentar la autoeficacia?

La mayoría de las intervenciones para mejorar la autoeficacia pertenecen a cuatro fuentes de información que forman una jerarquía. Primero, en la cima de esta jerarquía, las creencias de autoeficacia pueden mejorar a través de la realización personal. Para fomentar estas experiencias de dominio, puede guiar a los clientes a realizar pequeños pasos que probablemente se logren con éxito. Luego, puede proporcionar comentarios positivos para reforzar esta experiencia de dominio y alentar a la persona a dominar también los pasos posteriores más desafiantes. Estas tareas graduadas pueden ser útiles en entornos clínicos como fisioterapia (p. Ej., Progresión gradual de ejercicios de equilibrio y fuerza) o terapia cognitiva conductual para las fobias. 

La segunda fuente de autoeficacia es la experiencia indirecta o la observación de los demás. Cuando los individuos son testigos de que otras personas (similares a ellos mismos) dominan con éxito una situación difícil, la comparación social y la imitación del comportamiento pueden fortalecer las creencias de autoeficacia. Imagínese que está en el proceso de dejar de fumar, pero su pareja no puede hacerlo debido a su baja autoeficacia. Luego, intente aumentar la autoeficacia de su pareja dando pequeños pasos, revelando sus propias barreras e intentos de afrontamiento, demostrando cómo supera las situaciones de ansiedad, expresando sus creencias optimistas, etc. Así, como un modelo de afrontamiento autoeficaz y revelador Tu puedes hacer la diferencia: 

En tercer lugar, y de forma menos poderosa, las creencias de autoeficacia también se pueden cambiar mediante la persuasión verbal. Por ejemplo, puede asegurarles a sus clientes que pueden adherirse a un nuevo régimen dietético exigente, debido a su competencia y capacidad para planificar. O bien, podría decirle a la persona que tiene lo que se necesita para tener éxito en cualquier cosa en la que se esfuerce. Estos tipos de persuasión pueden fortalecer la autoeficacia para manejar con éxito la tarea en cuestión. 

La cuarta fuente, la percepción e interpretación de la excitación fisiológica, es menos relevante en las intervenciones conductuales de salud. Sin embargo, uno podría apuntar a esta fuente de autoeficacia preparando a los clientes para posibles molestias fisiológicas al iniciar nuevos comportamientos de salud (antojos durante los intentos de dejar de fumar, dolores musculares después del ejercicio, etc.), que pueden ayudar a reducir las recaídas tempranas. 

En conclusión, la autoeficacia es una creencia significativa y cambiante que es importante para iniciar y mantener comportamientos saludables. Cuando la autoeficacia es baja, tomar medidas para aumentarla puede ayudar a las personas a cambiar sus comportamientos. Y si necesitas un empujón profesional, nuestros psicólogos en Palma de Mallorca os pueden ayudar.

Recomendaciones practicas:

  • Evaluar la autoeficacia. Cuando discuta un posible cambio de comportamiento de salud con un paciente o cliente, evalúe su autoeficacia para el posible cambio. Esto se puede hacer mediante un cuestionario o preguntando sobre su confianza para representar el nuevo comportamiento en situaciones difíciles específicas.
  • Intervenir para incrementar la autoeficacia. Si una persona tiene baja autoeficacia, intente apuntar a una de estas fuentes de autoeficacia con su intervención de cambio de comportamiento:
    • Fomente las experiencias de dominio . Trabaje con la persona para ayudarla a estructurar sus esfuerzos por cambiar de modo que pueda lograr pequeños éxitos con el nuevo comportamiento temprano y con frecuencia. 
    • Identifica experiencias indirectas. Utilice testimonios personalizados o ayude a la persona a identificar modelos a seguir (similares a ellos mismos) que han tenido éxito con el nuevo comportamiento. 
    • Persuadir.   Hazle saber a la persona que crees en sus habilidades y que tiene lo necesario para cambiar.