¿Cómo detectar la depresión en su hijo y qué pasos puede tomar?

Por mucho que pueda considerarse una afección exclusiva de los adultos, la depresión puede ser igualmente prevalente en los niños. Según estudios recientes, hasta un 3,2% de los niños de entre 3 y 17 años sufren depresión. Pero con toda probabilidad, esta cifra probablemente representa una subestimación, ya que un análisis de 2018 destacó que la depresión no se diagnostica en hasta el 50% de los niños afectados por ella.

Significa que, como padres, tutores y cuidadores, es importante ser conscientes de los matices de cómo se presenta la depresión en todas sus diversas formas. Se ha demostrado que la depresión de inicio temprano es inmensamente tratable en niños pequeños. Pero si no se diagnostica ni se trata, a menudo puede volver a ocurrir a lo largo de la vida adulta y se ha asociado con problemas como la delincuencia, el abuso de sustancias, el abuso y el suicidio.

Signos y síntomas de depresión en su hijo

Como se ha dicho en muchas ocasiones, la depresión es más que sentirse triste. Por supuesto, puede ser un síntoma. Pero no confirma un caso de depresión simplemente presentándose por sí mismo. Hay otros factores que entran en juego y también deben tenerse en cuenta. La depresión en los niños puede afectar múltiples aspectos de su estado de ánimo y comportamiento. En realidad, no es raro que los niños pequeños se quejen de síntomas físicos en lugar de angustia emocional. También pueden tener un miedo profundamente arraigado al abandono, desarrollar problemas de comportamiento y, en general, mostrar signos de inquietud y agitación. Estos son algunos de los signos más comunes a los que debe prestar atención si le preocupa que su hijo pueda estar deprimido:

  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez fueron sus pasatiempos favoritos.
  • Retraimiento de situaciones sociales y actividad familiar regular.
  • Una clara falta de motivación en todo lo que pidieron hacer.
  • Cambios en los patrones de sueño, ya sea demasiado o muy poco.
  • Intentar huir de casa o en situaciones sociales.
  • Tener pensamientos o hablar sobre la muerte / suicidio.
  • Regalar todas las posesiones: falta de apatía por las posesiones.
  • Sentimientos de desesperanza / tristeza / apatía.
  • Baja autoestima / confianza y diálogo interno negativo.
  • Dificultad para concentrarse en la escuela y / o en situaciones sociales.
  • Uso de alcohol y drogas (en adolescentes)

Tipos de trastorno depresivo

Trastorno depresivo mayor (TDM):  aquí, su hijo experimentaría episodios graves de depresión. En el caso de los adolescentes, los síntomas deben durar un total de dos semanas. Los síntomas pueden incluir abstinencia, problemas para dormir, ansiedad, cambios en el apetito y emociones descontroladas. Alrededor del 2-3% de los niños menores de diez años están en riesgo de desarrollar TDM y esa cifra aumenta a entre el 5-8% entre las edades de 10 y 14.

Trastorno depresivo persistente (PDD):  esta forma de depresión se conocía anteriormente como distimia o trastorno distímico. Es una forma crónica, aunque más leve, de trastorno del estado de ánimo que el TDM. En los adultos, la duración requerida de la presencia de los síntomas es de dos años, mientras que en los niños, esa cifra se reduce a solo uno. Los niños con PDD generalmente tienen un funcionamiento más alto que aquellos con MDD, mostrando síntomas similares pero de una manera mucho menos severa.

Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo (DMDD):  esta condición se ha agregado recientemente al DSM-5 para niños de hasta 18 años de edad. La DMDD es una afección que se caracteriza mejor por una ira e irritabilidad extremas, que incluyen temperamentos y arrebatos frecuentes. Pero esto es más que un simple estado de ánimo y, en cambio, describe a un niño que ha caído en un patrón de comportamientos violentos y episódicos que no se pueden controlar.

Bipolar: la depresión también puede ser parte del trastorno bipolar. En esta forma de trastorno depresivo, el niño experimenta episodios maníacos o hipomaníacos, seguidos de episodios de depresión. Sin embargo, el inicio del trastorno bipolarocurre típicamente desde finales de la adolescencia hasta principios de la edad adulta. Antes de los nueve años, los niños pueden mostrar irritabilidad, pero después de cruzar ese umbral, los síntomas comienzan a parecerse mucho a los de los adultos. Estos incluyen tomar riesgos, estar demasiado emocionado, pensamientos acelerados y dormir poco o nada.

Cómo puede ayudar a su hijo

Reduce el estres

El estrés se ha relacionado durante mucho tiempo con la aparición de ansiedad y depresión. Por lo tanto, aquellos que ya son susceptibles a la depresión pueden correr un mayor riesgo si experimentan estrés crónico. Si bien no siempre es posible reducir el estrés a cero, las siguientes acciones pueden ayudar:

  • Asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente y de buena calidad.
  • Elija un estilo de crianza más relajado y recuerde la necesidad de centrarse en la persona.
  • Anímelos a realizar más actividades que los hagan felices.
  • Anímelos a hacer ejercicio con regularidad.

Ayude a su hijo a mejorar la calidad de su dieta

Una dieta saludable es una piedra angular que a menudo se pasa por alto para aliviar la depresión sin el uso de medicamentos o una terapia extensa. Gran parte de los alimentos que se comercializan para los niños están demasiado procesados, llenos de azúcares, aceites y aditivos ocultos que pueden actuar como neurotoxinas. En la medida de lo posible, debe intentar incorporar alimentos integrales en la dieta de su hijo que sean ricos en nutrientes: vitaminas, minerales y antioxidantes completos.

Consumo de alcohol y drogas

En los niños que están entrando en una etapa de la vida de la adolescencia, las drogas recreativas y el abuso del alcohol pueden exacerbar una afección preexistente y, a veces, incluso ser la causa fundamental de muchos de los problemas de un niño si han caído en un ciclo de comportamiento. Deberá monitorear cuidadosamente las actividades de su hijo para discernir si este es el camino que ha seguido o no.

Tratamiento

Un tipo formal de plan de tratamiento a menudo incluirá una combinación de psicoterapia en Palma de Mallorca, cambios en el estilo de vida y, en algunos casos, medicación. En primer lugar, el papel de su terapeuta elegido es educar a su hijo sobre su condición. Esto es importante para ayudarles a comprender que no están siendo castigados; no son peores que los demás y esa depresión le puede pasar a  cualquiera . Las formas más comunes de psicoterapia que se utilizan pueden incluir la terapia cognitivo-conductual , el asesoramiento de apoyo y la terapia interpersonal. Pero también puede ser necesaria una terapia familiar.donde los estilos individuales de crianza y otros problemas domésticos pueden ser la causa de la depresión de su hijo. Una estrategia de tratamiento eficaz para su hijo involucrará tanto a usted como al niño, junto con su terapeuta, médico, escuela, psicoterapeuta preferido, y cuando la medicación sea un requisito, un psiquiatra .

Los trastornos depresivos a menudo pueden tener un gran efecto en las familias, por lo que es importante que todos los involucrados en la recuperación de su hijo estén tan bien informados y educados como puedan sobre la situación. Esto asegurará que pueda detectar los síntomas en desarrollo antes y saber cómo responder como cuidador para aliviar parte de la angustia y la disonancia emocional causada por su condición.