¿Distorsiona el materialismo nuestra percepción de la felicidad?

¿Distorsiona el materialismo nuestra percepción de la felicidad?

El materialismo, generalmente descrito como la medida de la importancia que tenemos para nuestras posesiones materiales, a menudo se enmarca en una luz negativa. Hay una buena razón para esto, ya que ser demasiado materialista a menudo se asocia negativamente con el bienestar. Esta afirmación también tiene mérito científico, ya que varios estudios han encontrado que las personas materialistas tienden a ser más infelices, se sienten menos competentes y tienen peores relaciones sociales que sus contrapartes menos autoindulgentes.

Sin embargo, ¿todos los deseos de compras indulgentes son tóxicos? Y si las compras de materiales conllevan riesgos, ¿cómo puede mitigar esos riesgos?

Autopercepción 

Una forma de examinar el materialismo es a través de la lente de la autopercepción. Según varios estudios, la autopercepción y la autoevaluación dependen no solo de la naturaleza absoluta de los logros y el desempeño de uno, sino también de cómo uno se compara socialmente con los demás. 

Francis Fukuyama, el autor de The End of History , argumenta que los humanos desean algunas cosas ‘no para sí mismos, sino porque son deseadas por otros seres humanos’. A medida que las plataformas de redes sociales establecidas y emergentes se arraigan cada vez más en nuestras rutinas diarias, nuestro consumo de los deseos curados de los demás puede tener efectos nocivos en nuestra autopercepción, así como en nuestra felicidad. Esto ha resultado en que muchos de nosotros tengamos nuestro punto de ajuste de felicidad sesgado; y por poder, la inclinación y la velocidad de nuestra rueda de ardilla hedónica aumentaron. 

Experiencia vs cosas

El aumento moderno de oportunidades para la comparación social significa que debemos mirar la adaptación hedónica con nuevos ojos y trabajar para construir una mejor comprensión de qué cosas realmente nos brindan una alegría duradera.

Es probable que la comparación social nunca desaparezca, pero podemos anclar deliberadamente nuestras expectativas en lo que intrínsecamente encontramos divertido y alegre en lugar de deseos transitorios influenciados externamente por fuerzas externas como el marketing y la influencia de las redes sociales. Una forma efectiva de hacer esto es invertir en experiencias en lugar de posesiones. El profesor Thomas Gilovich de la Universidad de Cornell señaló que si bien las cosas nuevas son «emocionantes para nosotros al principio», la mayoría pierde su utilidad a medida que pasa el tiempo. 

Piénsalo: esa prenda rara vez es tan emocionante como la primera vez que la sacas del perchero. De hecho, según la investigación , las personas están mucho más satisfechas cuando compran experiencias que cuando compran objetos materiales. Esto se aplica incluso al período de espera : la anticipación emocionada de una experiencia aún por venir generalmente provoca más felicidad que cualquier período de espera significativo que soportamos para recibir una compra material.

Piense en la simple comparación de hacer cola para entrar a un concierto versus esperar en la cola de una venta de Black Friday. Mientras hacen cola para un espectáculo, las personas a menudo socializan y se conectan entre sí en la emoción compartida de la experiencia en la que están a punto de participar; lo que lleva a una experiencia positiva incluso en la espera del evento. Sin embargo, cuando se apilan frente a una tienda para poder comprar el Viernes Negro, la ansiedad suele ser la emoción compartida , o peor aún, la molestia y la ira una vez que la escasez de una «buena oferta» sigue su curso. 

En general, comprar cosas basadas en la experiencia (en comparación con los bienes físicos) tiene una utilidad más duradera y nos traerá más placer de nuestra inversión. Por ejemplo, al invertir en una clase de cocina, es probable que puedas saborear una colección de experiencias, no solo con tus compañeros de clase sino también en el futuro, con todas las personas a las que toques con tu nuevo dominio de la cocina.

Valor percibido y felicidad

Hay una notable excepción al argumento de la experiencia frente a las cosas: los bienes materiales que son de naturaleza experiencial. Digamos que eres un guitarrista, cuando inviertes en una gran guitarra, estás comprando acciones en la construcción de experiencias y recuerdos que puedes saborear con una actividad que te apasiona. 

La estrategia aquí es tener en cuenta el valor percibido de cualquier bien material al realizar una compra. El valor percibido es su evaluación interna de la utilidad que obtendrá de cualquier producto o servicio frente a la realidad real de que la compra satisface sus necesidades y expectativas.

Para beneficiarse verdaderamente de las compras materiales, hágase estas dos preguntas fundamentales: Primero, ¿sus gastos discrecionales le causan alguna preocupación o ansiedad? A continuación, ¿las cosas que compras te traen alegría duradera o solo ráfagas de emoción? 

Puede que el dinero no nos compre la felicidad, pero es difícil argumentar que no hay un valor hedónico en el gasto discrecional. El consumismo está profundamente arraigado en nuestra sociedad y, sin duda, ayuda a impulsar la rueda de ardilla hedónica. Ser consciente de cómo nuestras compras realmente afectan nuestra felicidad es una excelente manera de maximizar la alegría que esperamos obtener con cualquier compra determinada.

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