El coste social de buscar la soledad

Es más probable que las personas que disfrutan la soledad sean excluidas socialmente.

En 2014, un artículo publicado en Science encontró que muchas personas prefieren experimentar una descarga eléctrica dolorosa que quedarse a solas con sus propios pensamientos (Wilson et al., 2014). Pero este hallazgo no se aplica a todos. Las personas difieren en la medida en que toleran (e incluso disfrutan) pasar tiempo a solas.

Mientras que algunas personas consideran que la soledad es dolorosa y aburrida, hay otras que encuentran que la soledad es agradable e interesante. Pero aquellas que disfrutan de la soledad, aquellas que preferimos una noche tranquila en casa a una noche con amigos en un bar ruidoso, a menudo son tratados como atípicos en la vida moderna. En nuestra investigación, encontramos que puede haber consecuencias sociales negativas para los que buscan la soledad.

Las personas difieren en cuánto disfrutan de las actividades solitarias.

En un nuevo artículo, dirigido por el Dr. Dongning Ren, llevamos a cabo una serie de estudios para investigar cómo las personas juzgan y actúan hacia aquellos que disfrutan de la soledad (Ren & Evans, 2021). Descubrimos que las personas son más propensas a condenar al ostracismo a las personas que disfrutan de la soledad. En otras palabras, los buscadores de soledad son más propensos a ser excluidos de grupos y equipos. Esto sucede porque la gente asume que todos los involucrados (tanto los excluyentes como los excluidos) estarán mejor si los que buscan la soledad son dejados a su suerte. Pero el ostracismo puede ser algo peligroso, incluso para las personas que disfrutan del tiempo a solas. Y esto significa que los buscadores de soledad enfrentan desafíos adicionales en el trabajo y en la vida.

Déjame fuera de esto.

Cuando conocemos a alguien por primera vez, formamos una impresión de esa persona y usamos esa impresión para juzgar qué actividades podrían disfrutar y cómo deberíamos tratarlas. En nuestros estudios, examinamos cómo las personas juzgan (y tratan) a quienes disfrutan de la soledad. Si alguien es visto como un buscador de soledad (es el tipo de persona que disfruta pasar tiempo a solas), la gente hace muchas suposiciones basadas en esa información. Asumen que a los buscadores de soledad no les importa mucho pertenecer a grupos; que son desagradables y difíciles de lidiar; y que son, para decirlo sin rodeos, no cálidos. Es importante destacar que estas impresiones negativas tienen consecuencias. Es más probable que las personas excluyan y eviten interactuar con quienes buscan la soledad.

Es más fácil para todos de esta manera

¿Por qué las personas excluyen a los que buscan la soledad? Encontramos que dos creencias ayudaron a explicar nuestros resultados.

  • Primero, el interés propio: la gente cree que sería difícil o desagradable pasar tiempo con los que buscan la soledad. Cuando excluimos a quienes buscan la soledad, estamos haciendo las cosas más fáciles para nosotros mismos al evitar situaciones sociales potencialmente incómodas.
  • Segundo, la preocupación por el buscador de la soledad: la gente cree que quienes buscan la soledad en realidad no quieren ser incluidos y que no disfrutarían interactuando con los demás. Cuando excluimos a quienes buscan la soledad, hasta cierto punto podríamos pensar que les estamos haciendo un favor.

El problema es que estas creencias, particularmente la idea de que estas personas quieren ser excluidas, probablemente están equivocadas.

Todo el mundo siente

Las personas asumen que quienes buscan la soledad son inmunes al dolor de la exclusión social. Asumimos que no quieren unirse a nuestras fiestas, o trabajar con nosotros en nuevos proyectos. Pero a casi todo el mundo le disgusta ser excluido. Incluso las formas sutiles de exclusión, como ser desairado por un desconocido anónimo en un experimento de laboratorio, pueden provocar una fuerte respuesta emocional (Wesselmann et al., 2012). A pesar de que no probamos esto directamente en nuestros estudios, nuestra intuición es que incluso los buscadores de soledad acérrimos tendrían una reacción negativa a ser excluidos.

Cuando aprendemos sobre los rasgos de personalidad de los demás, es natural tratar de predecir lo que disfrutarán y cómo quieren ser tratados. El problema es que hacer predicciones sobre las personas es difícil, especialmente cuando estás tratando de predecir las reacciones de alguien que no conoces bien. Deberías pensarlo dos veces antes de excluir socialmente a quienes buscan la soledad.

Es posible que estén felices de ser invitados a tu próxima fiesta (o a trabajar contigo en tu próximo proyecto), y tú podrías estar feliz de que se unan.

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