¿Estás atrapado en el ciclo de «me sentiré mejor cuando…»?

Luchar por mayores logros requiere sentirse satisfecho en el camino.

A menudo estamos atrapados en la trampa de creer que nos sentiremos mejor en algún momento en el futuro cuando las circunstancias de la vida cambien. Mis clientes me lo dicen con frecuencia (y me lo he dicho a mí misma):

«Me sentiré mejor cuando…»:

  • Haya terminado la escuela
  • Encuentre al compañero de mi vida
  • Tenga un bebé
  • Esté menos ansioso
  • Pierda peso
  • Este proyecto de trabajo esté terminado
  • La pandemia haya terminado

Pero, ¿qué pasa cuando ese futuro nunca llega, o si lo hace, ya has pasado al siguiente «me sentiré mejor cuando?”

Allison Briscoe-Smith describió esto como tener un «gusto amargo» cuando la entrevisté para la Cumbre del Esfuerzo a la Prosperidad. Entonces, ¿qué podemos hacer en su lugar?

  1. Hidratarnos psicológicamente. Cuando se trata de grandes aspiraciones, es beneficioso asimilar lo bueno de más logros menores en el camino. Rick Hanson me dio este sabio consejo al hablar de esfuerzo hábil versus el esfuerzo estresante. Completar una pequeña tarea y quedarse en la sensación de un trabajo completado. Seguir con una experiencia de finalización por unos momentos, puede codificar una sensación de satisfacción en tu cerebro y cuerpo, ayudando a comprometer la neuroplasticidad positiva.
  2. Toma perspectiva de tu propia historia. A menudo, nuestra idea de «sentirme mejor cuando» proviene de la increíble capacidad de nuestra mente humana para imaginar. Nos comparamos con otras personas que creemos que tienen lo que queremos. Imaginamos una «mejor versión» de nosotros mismos que es más delgada, más inteligente, más autocontrolada. Sé un observador de tu imaginación. ¿Qué historias crea tu mente sobre ti y los otros? ¿Son útiles o perjudiciales? ¿Hay otras perspectivas que puedas considerar?
  3. Sé alguien satisfecho. Debes saber cuando lo suficientemente bueno es lo suficientemente bueno. Barry Schwartz, autor de La Paradoja de la Elección, ha documentado bien que las personas que están satisfechas con lo que tienen son más felices a largo plazo que aquellas que siguen trabajando para maximizar sus opciones. Convertirse en alguien satisfecho (puede traer algo de incomodidad y miedo a perderse de algo (FOMO) o miedo a una mejor opción (FOBO). Sin embargo, FOMO y FOBO pueden ser algo bueno cuando significa que ya no está desperdiciando su preciosa energía en maximizar las cosas que no te importan. Algunos han llamado a esto ¡JOMO! (¡alegría de perderse de algo! por sus siglas en inglés) Elige el traje lo suficientemente bueno, selecciona el restaurante lo suficientemente bueno, detente en el trabajo lo suficientemente bueno y ¡gasta tu energía disfrutando de la vida en la que estás!
  4. Enfócate en el proceso por encima del resultado. Saborea lo que se siente al estar en el viaje en lugar de centrarte en los puntos de llegada. ¿Cómo se siente el movimiento de tu cuerpo cuando haces ejercicio? ¿Cómo se siente aprender y trabajar hacia la maestría en este momento? ¿Cómo la curiosidad y la toma de perspectiva cambian tu experiencia en las relaciones? Céntrate en el desconcierto del proceso. Saborear es una mentalidad crucial de las personas más felices. Tu vida es ahora. ¡Disfrútala!
  5. Recuerda, no eres un proyecto de superación personal. Me llegó al centro cuando escuché por primera vez el término «la agresión sutil de la superación personal» por el maestro de meditación Bob Sharples. Como psicólogo, estoy en el negocio de ayudar a las personas a llevar vidas ricas y significativas, pero muchas veces veo que esto se convierte en un negocio de: «hay algo mal en ti que hay que arreglar». Me he vuelto cautelosa de los programas de autoayuda que te contrastan ahora con tu versión mejorada del futuro. Es una gran táctica de ventas para mejorar algo que está roto, y es una manera terrible de acercarse a ser humano. Puedes estar atascado en una adicción, viejos patrones de relación o ansiedad, pero recuerda, no estás roto. Estás completo y siempre lo has estado.
  6. Maximiza donde importa. El hecho de que estés atendiendo el proceso, aceptándote a ti mismo como eres, y permitiendo ser lo suficientemente bueno, no significa que debas dejar de enfocarte en actividades impulsadas por un propósito. Creo en poner todo en lugares que sean significativos para ti y vinculados a tus valores. Apuesta todo. Sé duro. Pero solo in en los dominios que son más importantes para ti. Entonces está presentes en la vitalidad de vivir tus valores.

No tenemos que esperar a un punto futuro en el que nos sintamos mejor para comenzar a vivir plenamente. El objetivo no es necesariamente «sentirse mejor», sino «mejorar en la forma de sentir». Deja de lado las cosas pequeñas, elige tus valores y juega en grande donde te importe.

Ejercicios de diario:

  • Considera algunas tareas o relaciones que te están agotando. ¿Cómo sabes cuando has hecho lo suficiente? ¿Qué es lo suficientemente bueno para ti?
  • Si vivieras en línea con tus valores hoy, ¿qué tipo de acción tomarías? ¿Qué resultados estarías dispuesto a dejar ir?
  • ¿Dónde quieres maximizar tus esfuerzos? ¿Qué valores merecen tu mayor esfuerzo y energía?
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