Garabatear: los beneficios mentales de la memoria y la concentración

Garabatear es más que una agradable pérdida de tiempo y papel: aumenta la memoria, la concentración y el flujo sanguíneo al cerebro.

Se han hecho todo tipo de afirmaciones sobre el poder de los garabatos: desde que es una actividad entretenida o relajante, hasta que ayuda a la creatividad, o incluso que puede leer las personalidades de las personas en sus garabatos.

La idea de que hacer garabatos proporciona una ventana al alma probablemente sea incorrecta.

Estas ideas sobre garabatos pueden parecer intuitivamente atractivas, pero entran en la misma categoría que la grafología: es una pseudociencia (los psicólogos no han encontrado conexión entre la personalidad y la escritura ).

Beneficios de hacer garabatos

Aunque probablemente sea una pérdida de tiempo tratar de interpretar un garabato, ¿podría el acto de garabatear en sí mismo seguir siendo un hábito beneficioso para la atención y la memoria en determinadas circunstancias?

Para probar esto, el profesor Jackie Andrade de la Universidad de Plymouth hizo que cuarenta participantes escucharan un mensaje simulado del contestador automático que supuestamente trataba de una fiesta próxima.

Se pidió a las personas que escucharan el mensaje y escribieran los nombres de todas las personas que podían asistir a la fiesta, ignorando a las que no podían asistir.

Fundamentalmente, estos participantes estaban bastante aburridos.

Acababan de terminar otro aburrido estudio, estaban sentados en una habitación aburrida y la voz de la persona en el mensaje era monótona.

La pregunta es: aunque la tarea es bastante simple, ¿podrían concentrarse el tiempo suficiente para anotar los nombres correctos?

Aquí está la manipulación experimental.

A la mitad de los participantes se les pidió que completaran los pequeños cuadrados y círculos en una hoja de papel mientras escribían los nombres; esta es la forma más simple de hacer garabatos.

El resto solo escuchó el mensaje, solo anotó los nombres.

Memoria aumentada en un 30%

Al observar los resultados, los efectos beneficiosos de hacer garabatos están ahí.

Los que no hacen garabatos escribieron un promedio de siete de los ocho nombres de destino.

Pero las personas que garabateaban escribieron un promedio de casi los ocho nombres.

Sin embargo, no fue solo su atención lo que mejoró, los garabatos también beneficiaron la memoria.

Posteriormente, a los participantes se les realizó una prueba de memoria sorpresa, después de que se les dijo específicamente que no tenían que recordar nada.

Una vez más, las personas que hacen garabatos se desempeñaron mejor, de hecho, casi un 30 por ciento mejor.

Entonces, tal vez si está atrapado en una reunión aburrida o si alguien está hablando de algo increíblemente poco interesante, hacer garabatos puede ayudarlo a mantener la concentración suficiente para sacar los hechos más importantes.

Garabatear aumenta el flujo sanguíneo cerebral

Hacer arte activa las vías de recompensa del cerebro, según las investigaciones.

Garabatear en particular aumenta el flujo sanguíneo a través de la corteza prefrontal.

La corteza prefrontal (por encima de los ojos) es el área del cerebro vinculada a la regulación de nuestras funciones superiores, como nuestros pensamientos, sentimientos y acciones.

El estudio tenía artistas y no artistas garabateando, dibujando libremente o coloreando entre líneas.

Para los artistas, hacer garabatos estaba relacionado con niveles ligeramente más altos de actividad cerebral.

El Dr. Girija Kaimal, quien dirigió el estudio, dijo:

“Esto muestra que puede haber un placer inherente en realizar actividades artísticas independientemente de los resultados finales.

A veces, tendemos a ser muy críticos con lo que hacemos porque tenemos juicios sociales interiorizados sobre lo que es arte bueno o malo y, por lo tanto, quién es hábil y quién no.

Podríamos estar reduciendo o descuidando una simple fuente potencial de recompensas percibidas por el cerebro.

Y esta prueba biológica podría potencialmente desafiar algunas de nuestras suposiciones sobre nosotros mismos «.

Por que es beneficioso hacer garabatos

Pero, ¿por qué funciona?

No podemos decirlo a partir de este estudio, pero Andrade especula que hacer garabatos ayuda a las personas a concentrarse porque evita que sus mentes divaguen, pero no interfiere (en este caso) con la tarea principal de escuchar.

Cuando las personas están aburridas o están haciendo una tarea sencilla, sus mentes divagan naturalmente.

Podríamos pensar en nuestros planes de fin de semana, en ese bochornoso desliz en la calle antes o en lo que hay para cenar.

Quizás hacer garabatos, entonces, nos mantiene lo suficientemente comprometidos con el momento como para prestar atención a piezas simples de información.

Es como mantener el coche en ralentí en lugar de apagarlo.

En inactivo todavía estamos prestando algo de atención a nuestro entorno en lugar de alejarnos por completo.

Obviamente, hacer garabatos no es una tarea en la que desee dedicarse mientras se concentra en una tarea complicada, pero puede ayudarlo a mantener la concentración suficiente durante una tarea relativamente simple y aburrida, para que realmente pueda hacerla mejor.

La investigación sobre los garabatos puede parecer un poco trivial, pero es fascinante porque nos habla de muchas facetas de la psicología humana, incluida la distracción mental , la distracción , la atención y la naturaleza del aburrimiento .

Además, es una muy buena idea que garabatear tenga un propósito más importante, además de perder tiempo y papel.