Heroísmo: ¿qué es y qué hay detrás?

Cuando piensas en héroes, ¿qué te viene a la mente? Los héroes militares pasan a primer plano, en tiempos de conflicto.  

¿Qué son los héroes militares? Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros ante la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal. 

Hay muchas otras categorías de héroes. Por ahora, adoptemos eso como una definición de trabajo más amplia de heroísmo y preguntémonos: ¿Cuáles son las categorías y contextos en los que tiene lugar el heroísmo? Casi cualquier contexto tiene sus héroes. Enumeremos algunos con ejemplos, para ver si nuestra definición de trabajo se mantiene. 

Tipos de héroes

  • Héroes intelectuales. Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal para promover el entendimiento humano. ¿Encaja eso: Galileo Galilei? Baruch Spinoza? Doris Lessing?
  • Héroes científicos. Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal para hacer avanzar la ciencia. ¿Encaja eso: Marie Curie? ¿Alexander Fleming? ¿Katherine Johnson? Charles Darwin?
  • Héroes deportivos. Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal para mejorar el rendimiento deportivo. ¿Encaja eso: Lewis Hamilton? Martina Navratilova? ¿Tanni Gray-Thompson?
  • Héroes morales y éticos. Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal para promover los estándares morales y éticos. ¿Encaja eso: Jonathan Taylor? ¿Sonia Appleby? ¿’John Doe’ (Papeles de Panamá)? ¿Gordon Brown? ¿Juana de arco?
  • Héroes empresariales. Aquellos que defienden, defienden o ayudan a otros frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal para promover la provisión de valor a los demás. ¿Eso encaja: Anita Roddick? ¿Oprah Winfrey? ¿Richard Branson?

¿Cómo se sostiene nuestra definición práctica de héroe? 

¿Cada una de las personas enumeradas enfrentó adversidad, hostilidad y riesgo personal? ¿Defendieron, defendieron o ayudaron a otros? Yo creo que sí, ¿qué te parece?

Volviendo a nuestra pregunta inicial: cuando piensas en héroes, ¿qué te viene a la mente? Posiblemente para la mayoría de la gente se trate de héroes militares, deportivos , empresariales e intelectuales. A otros les vienen a la mente los actos heroicos morales y éticos. En el Reino Unido, tenemos el activo nacional, el NHS, debido a un puñado de personas moralmente heroicas. Tenemos educación gratuita a través del mismo tipo de personas. Tenemos democracia por los mismos benefactores.

Casi todo lo que en la vida puede o debe mejorarse se abordará porque algunas personas heroicas defenderán, defenderán o ayudarán a otras frente a la adversidad, la hostilidad y el riesgo personal.

La mayoría de los problemas de la vida causados ​​por la sociedad, como permitir que la corrupción no se cuestione, solo serán abordados por personas heroicas. Personas que se ponen de pie cuando otros no lo hacen.

A medida que lee, están sucediendo actos heroicos en todo el mundo, pronto sucederán más; la mayoría, nunca lo sabrás. El artista marcial que, esta semana, evitará el asesinato de una banda de matones interviniendo físicamente. Tampoco sabrá los nombres del personal del NHS que repetidamente se arriesgará a morir al tratar a personas con enfermedades potencialmente fatales. O del oficial de bomberos que correrá hacia un edificio en llamas para salvar a extraños.

Algunos actos de heroísmo llaman la atención del público: el cantante que movilizó al mundo para salvar a las personas hambrientas: Bob Geldoff. El político que organiza la cancelación de la abrumadora deuda de algunos países en desarrollo: Gordon Brown. La activista de derechos civiles que puso fin a la segregación: Rosa Parks. El abogado que puso fin al apartheid y presidió una transferencia pacífica del poder: Nelson Mandela. Algunos héroes que han cambiado el mundo no son cantados (como verá en una lista próxima). Algunos incluso no son apreciados. Muchos son vilipendiados, incluso después de que se dice la verdad de sus hechos.

Independientemente del país, ¿qué hay detrás de las acciones heroicas que cambian el mundo? Qué causa el heroísmo de personas como: Rosa Parks, José Rizal, Florence Nightingale, Alexander Fleming, Greta Thunberg, Martin Luther King, Marie Curie, El Cid, Emmeline Pankhurst, Peter Tatchell, Ada Lovelace, Charles Dickens, Angela Burdett-Coutts, George Washington, Mary Wollstonecraft, William Wallace, Diana Spencer, Nelson Mandela, Madre Teresa, Harvey Milk, Rachel Levine, Elliot Page, Phra Naret?

¿Son ‘especiales’ o cualquiera puede realizar las acciones de un héroe? 

¿Por qué dan un paso adelante cuando tantos otros que podrían haberlo hecho, no lo hicieron? ¿Cuáles son sus mentalidades ? ¿Cómo se comportan? ¿Cuáles son sus impulsos internos? ¿Quién puede ser un héroe? ¿Cuándo pueden ser heroicos? ¿Qué tipos de héroes hay?

‘Algunas personas nacen grandes; a otros se les ha impuesto la grandeza ”. ¿Qué podría significar eso en este contexto? Quizás que algunas personas no eligen ser heroicas; surge de las circunstancias.

¿Las circunstancias contribuyen al heroísmo? Eso parece poco probable, ya que las circunstancias a las que se enfrentan todas las personas mencionadas anteriormente también estuvieron presentes para un sinnúmero de sus contemporáneos.

¿Por qué nuestro héroe se puso de pie y actuó mientras casi todos los demás no hacían nada, o peor aún, se sentaron, o peor aún: fue la causa del problema que abordó el héroe?

¿Las personas heroicas tienen características diferentes? Esa pregunta es problemática: implica que sean cuales sean las «características», son fijas. ¿Eres la misma persona en todos los contextos? Pocos lo son.

A pesar de los problemas, podría ser interesante enumerar algunas de las «características» que los investigadores han relacionado con el heroísmo. 

Heroes agrupados en grupos

  • Valentía y coraje
  • Convicción, determinación y fuerza
  • Útil, desinteresado, protector y abnegado
  • Honestidad e integridad moral
  • Sobre todo viene la acción.

¿Qué impulsa a las personas heroicas a actuar? A la mayoría de nosotros nos impulsa el deseo de sentirnos bien, entonces, ¿por qué los que pronto serán clasificados como heroicos se pondrían en peligro? ¿Hay algo en ellos que los haría sentir mal si lo hicieran como hacen la mayoría de los demás? Nada. ¿Es su integridad moral tan fuerte que la única forma en que pueden mantener el respeto por sí mismos es actuando? ¿Son sus valores tales que no actuar sería un asalto a su autoestima ? ¿Traería ese asalto mayor daño y dolor que el riesgo personal al que seguramente saben que están a punto de someterse, cuando actúen?

Aquí está mi mejor explicación. En su cálculo motivacional, las personas heroicas comparan dos escenarios de dolor / placer y toman una decisión. Por ejemplo: ¿el dolor anticipado de hacer algo (frente a la adversidad, la hostilidad y el daño personal) es menor que el dolor proyectado de no hacer nada y luego no poder vivir con ellos mismos?

¿Qué impulsa ese tipo de toma de decisiones? Los valores que sostienen y la fuerza con la que se sostienen esos valores. Las personas heroicas tienen una variedad de valores, como el resto de la población. Sus valores se aprecian más y más plenamente, y eso los impulsa a actuar y a persistir cuando otros no hacen nada o se quedan en el camino. Las personas que describimos como heroicas creen en lo que están haciendo con tal intensidad, que no se trata de si actúan, sino simplemente de una elección de cómo.

Heroísmo: ¿qué es y qué hay detrás? Se requerirá más trabajo para crear una definición más sólida de lo que es; tiene una definición de trabajo para comenzar si eso es lo que elige.

¿Qué hay detrás del heroísmo? 

Valores y la fuerza que los sostiene. Para personas heroicas aferradas por valores tan fuertes, tal vez su heroísmo sea menos opciones y más necesidad. De cualquier manera, todas nuestras vidas son mejores gracias a esas personas. De hecho, casi todo el progreso pasado, presente y futuro depende de ellos.