¿La comida es adictiva?

El año pasado se dedicó una edición de la Revista “Addiction” a la adicción a la comida. Pero si la adicción a la comida existe realmente no es una pregunta fácil de responder.

A veces, la definición es que el uso de una sustancia o la participación en una actividad continúa incluso después de que tenga un efecto perjudicial en su vida. Así que sigues tomando heroína en lugar de comer, y eso es perjudicial. ¿Podría decirse lo mismo de la comida? Ciertamente, algunas personas no pueden controlar su alimentación hasta el punto de que se vuelve perjudicial, lo que lleva a problemas de salud como enfermedades cardíacas y diabetes.

Porque, por supuesto, no todos los que consumen drogas se vuelven adictos, y tampoco todos los que comen lo hacen en exceso constante. Interacción entre la sustancia o actividad y el cuerpo: los cerebros de algunas personas reaccionan de manera diferente. El cerebro tiene vías de recompensa que desencadenan una liberación de dopamina cada vez que hacemos algo que, en nuestro pasado ancestral, fue beneficioso para nuestra supervivencia y replicación.

¿Ha notado esta tendencia en el «porno de comida», donde la gente toma fotos de su comida y la pública en línea?

Por ejemplo, debido a que el azúcar era escaso en ese entonces (no había Cave Mart), y porque estaba contenido en alimentos que eran nutritivos (es decir, frutas), nuestros antepasados, que se atiborraban de alimentos azucarados cuando lo encontraron, lo hicieron mejor: obtuvieron más nutrición que aquellos que comieron un par de bayas y lo dejaron así.

Pero ahora, por supuesto, los alimentos azucarados no solo son abundantes, sino que su correlación con los nutrientes ha disminuido considerablemente. Sí, puedes conseguir cualquier fruta que quieras, pero ¿quién satisface su gusto por lo dulce con una manzana? Nadie, vamos por el pastel y el chocolate, y tomamos la grasa y otras porquerías que lo acompañan.

Sin embargo, para algunas personas, la comida no es gran cosa. La razón de esto podría ser la variación en este deseo de buscar comida: cuando algunas personas comen, obtienen una mayor liberación de dopamina, una mayor respuesta de recompensa que otras personas, lo que fomenta la alimentación y mantiene altas las calorías.

Esto se ha demostrado en estudios de neuroimagen: las personas obesas tienden a mostrar respuestas de recompensa y tolerancia al alimento alteradas. Aunque no es toda la historia, ya que la resistencia a la insulina y las variaciones en otras hormonas también tienden a estar presentes. Además, es difícil decir si la comida en sí es lo que desencadena los cambios en la respuesta de recompensa, porque es difícil encontrar personas que consuman comida chatarra pero que tampoco estén expuestas a mensajes de marketing, estrés o que hayan hecho dieta en el pasado, todo que puede estropear las cosas.

Además, tal vez “adicción a la comida” sea un término demasiado amplio. No ves a personas cuyas vidas se hayan visto afectadas por su incapacidad para dejar de comer verduras, por ejemplo. Aunque no se ha demostrado la adicción al azúcar en humanos, la grasa y la sal pueden tener cierto potencial adictivo, aunque todavía no hay muchos datos al respecto. Y eso sin mencionar los aditivos y otros desperdicios que se agregan a la comida.

Entonces tienes algunos problemas aquí. Primero, existe una variación inherente en la forma en que las personas responden a la comida, neurológicamente. Luego tienes factores ambientales que cambian la forma en que las personas hacen lo mismo. Las personas que tienen una alta respuesta de recompensa a la comida están perfectamente bien en ciertos entornos, como el proverbial estilo de vida activo de cazadores-recolectores, pero póngalos en el mundo moderno y las cosas son diferentes debido a las cosas que mencioné anteriormente. Solo combinando los dos puede tener una idea sensata de quién está en riesgo.

Recuerde, lo que ahora consideramos que es obviamente adictivo fue tema de debate hace un tiempo, incluidas la nicotina y la cocaína, y ahora estamos discutiendo cosas como comida, juegos de azar, sexo e incluso Internet. Tal vez algún día miremos hacia atrás y diremos, sí, cuando una persona tiene potencial adictivo y su entorno de mercadotecnia abundante en alimentos y, tiene un X por ciento de probabilidad de mostrar adicción. O en otras palabras, coloque la población humana x en el entorno y encontrará que el tanto por ciento de las personas se vuelven adictas. O tal vez los psicólogos solo están buscando otra enfermedad de la que puedan curarlo. 🙂

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