La forma en que saludas a otros podría revelar tu personalidad

Los encuentros iniciales pueden decir mucho de una persona.

Durante años, he escuchado a expertos y entrenadores profesionales que la calidad (por ejemplo, la firmeza) de tu apretón de manos durante una entrevista de trabajo hace una gran diferencia en si obtienes el trabajo o no. Otros creen que un saludo apropiado y educado en la primera reunión es crucial para la calidad de la interacción y determina si va a haber interacciones futuras («ese saludo fue inapropiado – ‘demasiado delicado’ o ‘¡qué encuentro tan frío’!”).

Para responder a tales preguntas, llevamos a cabo una serie de estudios en profundidad de los saludos. Trajimos gente al laboratorio y les hicimos saludar a extraños (confederados – un hombre, una mujer – que fueron entrenados para permitir a los participantes «dar el primer paso» y responder naturalmente). Les pedimos a los participantes que interpretaran ciertas situaciones con los confederados. Antes del experimento, los participantes completaron una batería de medidas de personalidad y habilidades sociales.

Les dijimos a los participantes que la otra persona sería un amigo cercano o un conocido, y que estarían hablando de un tema íntimo (por ejemplo, sus padres estaban contemplando el divorcio o estarían discutiendo su vida amorosa) o un tema más casual (un programa de televisión favorito). Luego grabamos solo las partes del saludo de las interacciones de roles.

Los videos fueron mostrados a los jueces que calificaron la intimidad de los saludos. Como era de esperar, había una diferencia significativa en las clasificaciones de intimidad si saludaban a un amigo cercano en lugar de a un conocido, y los saludos entre amigos se clasificaban como mucho más íntimos. Pero, para nuestra sorpresa, no hubo ningún efecto para la intimidad del tema que se suponía que debían discutir (íntimo vs.casual), ni hubo ninguna diferencia de sexo (el sexo de los interactuantes se cruzó por completo para que hubiera saludos hombre-hombre, mujer-mujer, hombre-mujer y mujer-hombre). Con toda probabilidad, nuestros jueces tuvieron en cuenta los pares de sexos en sus índices de intimidad.

¿Qué saludos se usaban normalmente?

Aquí encontramos una diferencia de sexo. Las parejas de sexo mixto tendían a abrazarse más, mientras que las parejas del mismo sexo tendían a estrechar la mano o golpear ligeramente a la otra persona en el hombro. Muchos de los saludos no involucraron ningún contacto (saludando, asintiendo con la cabeza, etc.) Sin embargo, más de los saludos que involucraron el tacto ocurrieron si el compañero de rol fue identificado como un amigo en lugar de un conocido.

Con todo, estos resultados pueden cuadrar con tus propias experiencias en saludar a otros o ver saludos. ¿Pero qué hay de la personalidad?

Los resultados fueron bastante claros. Los extrovertidos tendían a participar en saludos más íntimos, pero las personas exhibicionistas (aquellas que les gusta estar «en el escenario» y ser el centro de atención) y las personas socialmente hábiles y expresivas se involucraron en saludos más íntimos.

Entonces, ¿cuáles son las implicaciones para situaciones formales, como saludos en entrevistas de trabajo o cuando se trata de impresionar a alguien? Bueno, hasta cierto punto, esto tiene que ver con lo que los entrenadores profesionales le están diciendo a la gente. Los saludos apropiados pueden colorear el tenor de la interacción y conducir a una impresión más positiva. Las relaciones más fuertes fueron entre las habilidades sociales de una persona y la intimidad del saludo, lo que sugiere que esto se puede aprender y desarrollar. Presta atención a tus saludos con amigos o extraños. Observa otro saludo, y ve lo que puedes aprender.

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