¿Por qué a algunas personas les resulta difícil ser felices?

¿Por qué a algunas personas les resulta difícil ser felices?

La industria de la autoayuda está en auge, impulsada por la investigación sobre psicología positiva , el estudio científico de lo que hace prosperar a las personas. Al mismo tiempo, las tasas de ansiedad depresión y autolesiones continúan aumentando en todo el mundo. Entonces, ¿estamos condenados a ser infelices, a pesar de estos avances en psicología?

Según un influyente artículo publicado en Review of General Psychology en 2005, el 50% de la felicidad de las personas está determinada por sus genes, el 10% depende de sus circunstancias y el 40% de la «actividad intencional» (principalmente, si eres positivo o no) . Este llamado pastel de felicidad puso a los acólitos de la psicología positiva en el asiento del conductor, permitiéndoles decidir sobre su trayectoria de felicidad. (Aunque, el mensaje tácito es que si no está satisfecho, es su propia culpa).

El pastel de la felicidad fue ampliamente criticado porque se basaba en suposiciones sobre la genética que se han desacreditado. Durante décadas, los investigadores en genética del comportamiento realizaron estudios con gemelos y establecieron que entre el 40% y el 50% de la varianza en su felicidad se explicaba por la genética, razón por la cual el porcentaje aparecía en el pastel de la felicidad.

Los genetistas del comportamiento utilizan una técnica estadística para estimar los componentes genéticos y ambientales basados ​​en la relación familiar de las personas, de ahí el uso de gemelos en sus estudios. Pero estas cifras asumieron que tanto los gemelos idénticos como los fraternos experimentan el mismo entorno cuando crecen juntos, una suposición que realmente no se sostiene.

En respuesta a las críticas sobre el artículo de 2005, los mismos autores escribieron un artículo en 2019 que introdujo un enfoque más matizado sobre el efecto de los genes en la felicidad, que reconocía las interacciones entre nuestra genética y nuestro entorno.

Naturaleza y educación

La naturaleza y la crianza no son independientes entre sí. Por el contrario, la genética molecular, el estudio de la estructura y función de los genes a nivel molecular, muestra que se influyen constantemente entre sí. Los genes influyen en el comportamiento que ayuda a las personas a elegir su entorno. Por ejemplo, la extroversión transmitida de padres a hijos ayuda a los niños a construir sus grupos de amistad.

Del mismo modo, el medio ambiente cambia la expresión genética. Por ejemplo, cuando las madres embarazadas estuvieron expuestas a la hambruna, los genes de sus bebés cambiaron en consecuencia , lo que resultó en cambios químicos que suprimieron la producción de un factor de crecimiento. Esto dio como resultado que los bebés nacieran más pequeños de lo habitual y con afecciones como enfermedades cardiovasculares.

Algunas personas son susceptibles a su entorno y, por lo tanto, pueden cambiar significativamente sus pensamientos, sentimientos y comportamiento en respuesta a eventos tanto negativos como positivos. Entonces, cuando asisten a un taller de bienestar o leen un libro de psicología positiva, pueden verse influenciados por él y experimentar un cambio significativamente mayor en comparación con otros, y el cambio también puede durar más . La naturaleza y la crianza son interdependientes y se afectan mutuamente constantemente. Esta es la razón por la que dos personas criadas en el mismo entorno pueden responder de manera diferente, lo que significa que la suposición de la genética del comportamiento de un entorno igual ya no es válida. Además, si las personas pueden ser más felices o no, depende de su “ sensibilidad ambiental ”, su capacidad para cambiar.

Pero no existe una intervención de psicología positiva que funcione para todas las personas porque somos tan únicos como nuestro ADN y, como tal, tenemos una capacidad diferente para el bienestar y sus fluctuaciones a lo largo de la vida.

¿Estamos destinados a ser infelices? Algunas personas pueden luchar un poco más para mejorar su bienestar que otras, y esa lucha puede significar que seguirán siendo infelices por períodos más largos. Y en casos extremos, es posible que nunca experimenten altos niveles de felicidad.

Otros, sin embargo, que tienen más plasticidad genética , lo que significa que son más sensibles al medio ambiente y, por lo tanto, tienen una mayor capacidad de cambio, pueden mejorar su bienestar y tal vez incluso prosperar si adoptan un estilo de vida saludable y eligen vivir y trabajar. en un entorno que potencia su felicidad y capacidad de crecimiento.

Pero la genética no determina quiénes somos, incluso si juega un papel importante en nuestro bienestar. Lo que también importa son las decisiones que tomamos sobre dónde vivimos, con quién vivimos y cómo vivimos nuestras vidas, que afectan tanto nuestra felicidad como la felicidad de las próximas generaciones.

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