¿Qué te hace feliz? La importancia de la diversión en la felicidad

La sensación de liberación es esencial para el bienestar psicológico.

Hace unas noches, mientras tomaba un sorbo de mi pinot con un viejo amigo al que no veía desde hacía años, pasamos horas contemplando y hablando de la vida. Finalmente, la discusión se centró en una gran pregunta: ¿Qué nos hace felices? ¿Son las estrechas relaciones que tenemos con nuestros amigos y familiares, o es el reconocimiento por llevar una carrera exitosa? ¿O será ganar mucho dinero? ¿Con esto es suficiente? ¿Qué pasa con los placeres simples de la vida, como beber esta elegante y hermosa copa de vino?

A pesar de haber estudiado la felicidad y el bienestar de las personas durante años, todavía encuentro la pregunta: «¿qué te hace feliz?» intrigante y atractiva en todo momento. Por supuesto, no soy el primero en explorar las profundidades de la felicidad humana. Hace más de dos mil años, los antiguos griegos también pasaban incontables horas pensando y discutiendo sobre diferentes caminos para vivir una buena vida. Me gustaría presentar brevemente a dos filósofos, uno muy conocido y el otro menos.

¿Una vida virtuosa te hace feliz?

Con respecto al bienestar (nota: uso el término bienestar y felicidad indistintamente, lo que puede irritar a algunos académicos), Aristóteles propuso la eudaimonía —de llevar una vida virtuosa— como el pináculo de la felicidad. La noción de vivir una vida significativa y satisfactoria (por ejemplo, hacer conexiones sociales genuinas, sobresalir en las capacidades de uno, ser moralmente sólido, etc.) es un buen augurio con el movimiento de psicología positiva que surgió a principios del siglo XXI, dando lugar a conceptos como el flujo, el florecimiento y el bienestar eudaimónico. Si bien no tengo objeciones, y de hecho estoy muy de acuerdo con el importante papel que juega la eudaimonía en la felicidad, encuentro que el péndulo ha oscilado demasiado en esta dirección cuando se trata de determinar qué “debería” hacer feliz a la gente.

Demasiadas personas en la actualidad, jóvenes y mayores, están bajo presión constante para construir una carrera exitosa y próspera, tener un buen desempeño en la escuela, ser un buen padre (o hijo), establecer relaciones sociales significativas o ejercer una influencia social positiva. No estoy diciendo que ninguno de estos objetivos sea indigno. El problema es que estas «virtudes» se han vuelto tan sinónimo de alcanzar la felicidad que están imponiendo una carga indebida a las personas.

Estamos muy estresados, si no deprimidos, cuando no alcanzamos estos objetivos. Según los Centros de Control de las Enfermedades, las tasas de suicidio en los Estados Unidos han aumentado constantemente durante los últimos 20 años y, de manera espantosa, han aumentado en dos dígitos para los jóvenes de 15 a 24 años. En 2019, el suicidio fue la segunda causa principal de muerte de jóvenes y adultos jóvenes (de 10 a 34 años). Si bien es probable que múltiples factores contribuyan a estas terribles estadísticas, la tensión insoportable que se genera a partir de cómo nos esforzamos por alcanzar la felicidad (por ejemplo, a través de un sentido de logro o significado) podría ser un factor destacado. ¿Cómo podemos resolver o al menos mitigar esta carga?

Una visión alternativa de la felicidad: el epicureísmo

Cuando Aristóteles se acercaba a la cima de su carrera filosófica, otro gran pensador influyente nació en la antigua Grecia: Epicuro. Para Epicuro, la felicidad no se trataba necesariamente de lograr una gran fama, éxito o dominio, sino de la ataraxia, un estado de estar completamente libre de ansiedad o miedo. Propuso un enfoque del bienestar más hedónico, en contraposición a uno eudemónico. Epicuro y sus seguidores se reunían en su escuela, llamada «Jardín» (κῆπος), y vivían en comunidad bajo el paradigma de maximizar el placer y minimizar el dolor. Y no, no se permitieron simplemente el libertinaje.

En contraste con los conceptos erróneos comunes sobre el epicureísmo (por ejemplo, promiscuidad, exceso de indulgencia, falta de moralidad), Epicuro vivió una vida modesta, lo que sugiere que un trozo de queso podría ser tan agradable como un festín completo. Para él, la felicidad se trataba de estar libre de preocupaciones: disfrutar del tiempo con amigos, encontrar un «trabajo» que realmente te guste hacer o vivir en comunidad para que las personas puedan ayudarse entre sí cuando sea necesario. Aunque Epicuro fue mayormente rechazado y criticado con el surgimiento del cristianismo y se desvaneció en la mente de la gente con el tiempo, su ideología merece una atención más seria hoy.

Divertirse es una expresión moderna de la felicidad epicúrea

Los resultados de numerosos estudios con cientos de participantes que realicé durante los últimos cinco años muestran repetidamente que la felicidad se logra no solo a través de actividades significativas, sino también a través de distintos tipos de placer. En particular, la experiencia psicológica de divertirse refleja de alguna manera la filosofía de Epicuro. Cuando las personas se sienten temporalmente liberadas de las diversas limitaciones de la vida (por ejemplo, obligaciones, disciplina, restricciones) mientras realizan una actividad placentera, la experiencia de la diversión se maximiza. De hecho, la diversión es una experiencia de compromiso liberador.

Sin la sensación de ser libre y despreocupado, al menos de vez en cuando soltándose y divirtiéndose, las personas pueden sentirse agotadas o encontrar la vida aburrida y sin sentido, incluso después de alcanzar el «éxito». Divertirse, en este sentido, es una expresión moderna de ataraxia.

Por último, un fenómeno interesante observado en mi conjunto de datos de entrevistas y narrativas escritas es que los recuerdos de divertirse, ya sea con familiares, amigos o incluso extraños, a menudo son uno de los recuerdos más memorables y felices en la vida de una persona. Aunque perder el tiempo con amigos tomando un par de tragos o ir a un parque temático con la familia puede parecer improductivo, estos momentos de diversión parecen dar a las personas la motivación para continuar su viaje de vida y hacer que la vida nos saque una sonrisa.

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