Trastorno afectivo estacional: signos, tratamientos, terapia

Trastorno afectivo estacional: signos, tratamientos, terapia

El trastorno afectivo estacional también se conoce como depresión invernal y es un tipo de depresión que aparece y desaparece en un patrón estacional y está relacionada con los cambios en las estaciones. El SAD comienza y termina aproximadamente en la misma época todos los años. Aunque algunas personas que luchan con SAD pueden tener síntomas durante el verano, es mucho más común que los síntomas se presenten y sean severos durante los meses de invierno.

Los síntomas del trastorno afectivo estacional pueden incluir bajo estado de ánimo y aumento de la irritabilidad, fatiga diurna, dificultad para concentrarse, falta de interés en las actividades sociales, sentimientos de desesperanza, sentimientos de desesperación, culpa e inutilidad, infelicidad, reducción del interés sexual, antojos de alimentos poco saludables y ganar peso. En casos graves, el TAE puede provocar pensamientos suicidas y ansiedad excesiva.

El trastorno afectivo estacional se diagnostica con más frecuencia en mujeres que en hombres. Sin embargo, mientras que 3 de cada 4 pacientes con TAE son mujeres, los hombres suelen experimentar síntomas más graves. También ocurre con más frecuencia en adultos jóvenes que en adultos mayores. Hay varios factores que aumentan el riesgo de tener SAD como los antecedentes familiares, tener depresión mayor o trastorno bipolar y vivir lejos del ecuador. Es importante tomarse en serio el SAD, ya que puede generar mayores problemas y preocupaciones si no se trata. Estos pueden incluir: aislamiento social, abuso de sustancias, problemas escolares o laborales, pensamientos suicidas o desarrollo de otros trastornos de salud mental como ansiedad o trastorno alimentario. El tratamiento a menudo puede prevenir estas complicaciones y detener el desarrollo del trastorno afectivo estacional a niveles severos. 

Los dos tratamientos más comunes para el TAE son la psicoterapia y la fototerapia. La psicoterapia para el TAE incluye terapias de conversación y asesoramiento. Los terapeutas pueden ayudar a controlar los pensamientos, actitudes y comportamientos negativos que empeoran el trastorno. Los terapeutas también pueden ayudar a guiar a los pacientes a través del TAE enseñándoles cómo manejar estos síntomas y lidiar con el estrés de manera saludable. Para muchas personas, la terapia puede ser tan eficaz como el tratamiento con fototerapia o antidepresivos, pero sin efectos secundarios.

La terapia se basa en la idea de que la forma en que una persona se comporta afecta la forma en que se siente. Cambiar la forma en que alguien piensa sobre las situaciones y lo que hace al respecto puede ayudarlo a sentirse mejor. La terapia implica una serie de sesiones con un terapeuta especialmente capacitado, generalmente durante varias semanas o meses. Esto puede incluir un programa individual de autoayuda, un programa diseñado para parejas (si el SAD está afectando la relación), un programa grupal con otras personas en una situación similar o terapia en línea.  

La fototerapia se puede realizar de dos formas, con una caja de luz o con un simulador de amanecer. Una caja de luz implica el uso de una luz o visera especializada durante al menos 30 minutos cada día para reproducir la luz natural, sentándose a unas 12 pulgadas frente a ella. La caja de luz emite una cantidad controlada de luz blanca y se filtran los dañinos rayos ultravioleta (UV). Si bien la luz debe ingresar a los ojos, es importante no mirar directamente a la caja de luz, sino continuar con la rutina normal de la mañana / noche, como desayunar, leer un libro o trabajar en una computadora. Se puede comprar una caja de luz sin receta, aunque es mejor trabajar con un profesional para controlar los beneficios del tratamiento. Si bien la fototerapia tiene pocos efectos secundarios, es importante consultar con un médico sobre cualquier problema en los ojos o la piel antes de usar una caja de luz. Además, la terapia de luz puede desencadenar un episodio maníaco en alguien que lucha con un trastorno bipolar. Si eso sucede, es esencial contactar a un médico de inmediato.

Un simulador de amanecer es un dispositivo que aumenta gradualmente la cantidad de luz en el dormitorio, por la mañana, para simular el sol naciente. La luz aumenta gradualmente, al igual que lo hace la luz solar natural, durante un período de 30 a 45 minutos. En lugar de despertarse en la oscuridad, el paciente se despierta con lo que parece una mañana soleada. Esto puede ayudar a restablecer el ritmo circadiano y mejorar el estado de ánimo. Si bien las cajas de luz pueden desencadenar hipomanía o manía en personas con trastorno bipolar, no existe tal riesgo con un simulador de amanecer.

Además de la psicoterapia y la fototerapia, es importante participar en actividades de cuidado personal que también ayudan a minimizar los síntomas del TAE. Estos incluyen una dieta saludable con proteínas magras, frutas y verduras, ejercicio regular, salir a caminar a la luz del día (esto incluye salir durante el almuerzo y los fines de semana, especialmente si trabaja adentro durante el día), ejercicio regular y un horario fijo para dormir.

Las personas con síntomas graves de TAE pueden beneficiarse de medicamentos como los antidepresivos.

Es importante buscar ayuda de un profesional para que lo evalúen y le den un diagnóstico de TAE, ya que sus síntomas pueden reflejar otras afecciones, como el trastorno bipolar, el hipotiroidismo y la mononucleosis. Un médico o terapeuta en Palma puede recomendar varias pruebas para descartar estas afecciones antes de poder diagnosticar el TAE. Es posible que le pregunten sobre su estado de ánimo, estilo de vida, hábitos alimenticios y patrones de sueño, además de cualquier cambio estacional en sus pensamientos y comportamiento.

Si experimenta síntomas asociados con el TAE, consulte a un médico, consejero o psiquiatra en Palma de Mallorca.

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