Tres consejos prácticos para superar el perfeccionismo

Cómo cambiar tu pensamiento de lo perfecto al progreso.

En una triste mañana de lunes, estoy escuchando a un estudiante de posgrado inconsolable. Basado en su estado de ansiedad, pensarías que están a punto de suspender su programa o que un ser querido ha caído gravemente enfermo.

La verdad es muy diferente. Esta persona es un estudiante sobresaliente y está en camino de obtener su título. Ha construido un currículum sobresaliente lleno de proyectos de investigación y publicaciones. Sin embargo, está teniendo dificultades para hacer frente a un 8 en su último examen. Su récord perfecto está en peligro.

Este escenario es demasiado común. Datos de más 40,000 estudiantes universitarios en Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos muestran que el perfeccionismo está en aumento. En nuestra sociedad orientada al logro, el perfeccionismo es glorificado como una insignia de honor. Se ha convertido en sinónimo de trabajo duro y constancia.

La verdad es diferente. El perfeccionismo es una forma brutal de vivir la vida. Ser humano es tener defectos. Sin embargo, los perfeccionistas tienen dificultades para aceptar sus defectos. Para compensarlo, elevan su nivel de expectativas a niveles inalcanzables e insostenibles. Se presionan al extremo y esperan hacer bien 100 tareas que consideran importantes. Irónicamente, tener una definición tan estrecha del éxito los prepara para su mayor temor, que es el fracaso.

Los perfeccionistas no están simplemente decepcionados cuando no logran alcanzar una meta en particular. Se sumergen en la vergüenza porque se definen a sí mismos como un completo fracaso. El perfeccionismo está asociado con una serie de dificultades emocionales tales como depresión, ansiedad e incluso suicidio.

Sin embargo, no nos hemos dado cuenta de esta realidad. En su lugar, seguimos exaltación de perfeccionismo y empuje en nuestra juventud. Por ejemplo, los deportes juveniles han evolucionado de un grupo de niños jugando en una caja de arena a una industria de $15 mil millones de dólares. Con frecuencia los padres pierden los estribos porque el énfasis ha cambiado del desarrollo personal y la conexión social a una feroz competencia y ganar a toda costa.

El mismo patrón se aplica a los académicos. Un informe de la Robert Wood Johnson Foundation identificó una presión excesiva para sobresalir como un factor ambiental que compromete el bienestar de los adolescentes. Estudiantes en «escuelas de alto rendimiento» con altos puntajes en exámenes estandarizados y graduados que buscan entrar a las mejores universidades, están experimentando tasas más altas de problemas de salud mental en comparación con las normas nacionales.

Los jóvenes están siguiendo los pasos de sus modelos adultos. Para revertir las tendencias actuales y proteger la salud emocional de nuestra juventud, necesitamos reflexionar sobre nuestras propias tendencias perfeccionistas y cambiar nuestro patrón de comportamiento. Después de todo, las acciones hablan más que las palabras.

Te mostramos tres maneras de ayudarte a liberarte de los grilletes del perfeccionismo:

Redefinir el perfeccionismo

Los perfeccionistas son a menudo reacios a dejar de lado sus tendencias perfeccionistas por miedo a perder su ventaja o quedarse atrás de la competencia. La familiaridad genera comodidad. Como me dicen, «¿por qué iba a dejar ir algo que me llevó tan lejos en la vida?” Ven su perfeccionismo como un superpoder que los está impulsando hacia el éxito.

No. Han sido capaces de llegar tan lejos en la vida a pesar de su perfeccionismo. Establecer expectativas elevadas y poco realistas no es un superpoder. Solo te hace vulnerable a las dificultades emocionales. Imagina cuánto más productivo podrías ser si ya no llevaras el peso de las expectativas excesivas sobre tus hombros.

Redefine tu forma de pensar

A menudo los perfeccionistas caen en la falacia de «todo o nada». En su mentalidad, o sacan 100 o han fracasado por completo.

Nuestro cerebro se enamora de este tipo de pensamiento porque busca patrones que simplifiquen la toma de decisiones. Es más fácil elegir entre los extremos de blanco y negro que barajar a través de diferentes tonos de gris. El problema con esta distorsión cognitiva es que podemos pasar por alto detalles importantes que nos hacen vulnerables a las dificultades emocionales y el conflicto interpersonal.

Lo que les recuerdo a los perfeccionistas es que pueden alcanzar sus metas sin ser perfectos. Pueden cometer algunos errores en un examen y aún así obtener una A o graduarse con Honores sin un récord de calificaciones perfectas. Sustituir la excelencia por el perfeccionismo resulta en un establecimiento de objetivos más saludables.

Redefine el fracaso

Para evitar el dolor del fracaso, los perfeccionistas pueden evitar tareas que son demasiado desafiantes. Pueden jugar a lo seguro y trabajar solo en proyectos que es muy probable que se completen con éxito. Paradójicamente, esta estrategia sofoca el crecimiento personal e impide que los perfeccionistas alcancen su máximo potencial. Al jugar a lo seguro, se retienen ellos mismos y no logran empujarse fuera de su zona de confort.

Recuerda que el fracaso es una experiencia humana universal. No hace excepciones para nadie. Incluso las personas exitosas fracasan. Thomas Edison, la fuerza impulsora detrás de innovaciones como la bombilla y las cámaras de cine, dijo una vez: «No he fallado. Solo he descubierto 10,000 maneras que no funcionarán».

La pregunta no es si experimentarás contratiempos, sino cómo responderás a ellos. Cuando experimentes contratiempos, habla contigo mismo con amabilidad y comprensión a través de la autocompasión. Después de todo, el fracaso es una oportunidad para aprender y crecer.

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