Víctimas invisibles: cuando se maltrata a los hombres

Contrariamente a la creencia popular, los hombres pueden sufrir abusos en las relaciones, y es mucho más común de lo que piensas.

Cuando se trata de abuso en una relación, normalmente imaginamos a la sobreviviente como una mujer.

Lo que no me viene a la mente tan rápido es la idea de que un hombre sufra abuso. Sin embargo, la verdad es que los hombres pueden sufrir y sufren abusos en sus relaciones. Este abuso a menudo puede pasar desapercibido, ser severo y crear problemas duraderos.

Si eres un hombre que sufre abuso, es probable que seas muy consciente de esto. Y probablemente se sienta solo, aislado y posiblemente avergonzado de su circunstancia.

Pero no estás solo. De hecho, según la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica (NCADV), 1 de cada 4 hombres experimentará alguna forma de abuso físico en una relación durante su vida.

Y en mi experiencia de tratar a hombres durante casi 20 años, esta cifra es demasiado baja cuando se consideran todas las formas de abuso.

Desafortunadamente, muchos de estos sobrevivientes de abuso serán pasados ​​por alto porque, nos guste o no, los estereotipos de género todavía existen. Esto significa que estamos predispuestos a pensar que es poco probable que un hombre, que es físicamente dominante y probablemente más agresivo, sea abusado por una pareja (mujer o hombre).

Pero los sobrevivientes de abuso masculino son más comunes de lo que imagina, y las formas en las que son abusados ​​pueden variar mucho.

¿Por qué es más común de lo que se pensaba?

¿Cómo se puede pasar por alto algo tan grave como el abuso en una relación? Si un hombre está siendo abusado, ¿no lo sabríamos? ¿No lo veríamos?

La respuesta es probablemente no.

El abuso de hombres en las relaciones es un poco como un pequeño secreto sucio. Las personas, especialmente los hombres que viven con ello, no hablan de ello, incluso si se dan cuenta de que está sucediendo.

Desde el punto de vista social, estamos acostumbrados a escuchar que los hombres abusan de las mujeres. Desafortunadamente, la historia nos ha dado amplias razones para ver esto como una posibilidad desagradable pero real.

¿Pero una mujer controlando o abusando de un hombre? Esto debe significar que el hombre es débil y fácil de manipular, ¿verdad?

No, en absoluto.

Pero es esta impresión la que a menudo impide que los hombres se sinceren sobre su abuso y busquen ayuda cuando la necesitan.

Por supuesto, esto supone que un hombre reconoce que está siendo abusado. Es común que quienes sufren abuso tengan problemas para verlo y se resistan a admitirlo.

Sin embargo, para un hombre en particular, admitir que está siendo abusado en su relación puede ser castrador, haciéndole sentir que no es un hombre de verdad. Por lo tanto, puede desarrollar construcciones psicológicas (patrones de comportamiento o pensamientos) para ayudarlo a minimizar y explicar lo que está experimentando.

Los hombres también pueden tener una definición más limitada de lo que constituye abuso en una relación.

El abuso no es solo físico, pero si le preguntas a un hombre si está sufriendo abuso, puede asumir de inmediato que estás preguntando si su pareja lo está golpeando. Es mucho más probable que el hombre que sufre abuso esté lidiando con abuso emocional , psicológico, verbal o incluso sexual .

Muchos hombres que están sufriendo abuso pasarán por alto cualquier forma de abuso que no sea abiertamente físico y no reconocerán lo que les está sucediendo.

Maneras en que se puede abusar de los hombres

Aunque las mujeres pueden ser físicamente abusivas, esta no es la principal forma en que los hombres experimentan abuso en una relación. Cuando se trata de abuso físico, es mucho más probable que las mujeres sean las que lo experimenten.

El abuso físico por parte de una mujer suele ser una respuesta al abuso físico por parte de su pareja.

Abuso verbal y emocional

Cuando un hombre abusa físicamente de una mujer, se le considera enojado, fuera de control y moralmente equivocado. Sin embargo, a muchos hombres se les ha enseñado correctamente a no utilizar nunca su ventaja física sobre las mujeres de manera abusiva.

Sin embargo, una mujer que es abusiva puede explotar esta restricción cediendo a sus propios problemas de ira o instintos manipuladores y volviéndose verbal o emocionalmente abusiva con su pareja. Este tipo de enfoque de «no puedes tocarme» deja a un hombre inseguro de qué hacer, aparte de tomarlo y vivir con ello.

Coerción sexual

Los hombres también son más propensos a la coerción sexual por parte de las mujeres. Entonces, en lugar de abuso sexual forzado, una mujer puede usar el sexo como un arma para tratar de controlar a un hombre. Esto puede tomar la forma de:

  • reteniendo sexo
  • Prometer sexo o actos sexuales para conseguir lo que quiere.
  • usar el coqueteo sexual para controlarlo o lastimarlo directamente

También puede haber actos sexuales encubiertos, como forzar una felación o agarrar los genitales, que pueden verse como una forma de abuso sexual.

Debido a que algunos hombres responden a actos de naturaleza sexual, es posible que no reconozcan esta manipulación como una forma de abuso. Pero usar cualquier cosa como un medio para tratar de controlar a su pareja, incluido el sexo, puede verse como una forma de abuso.

Abuso psicológico

Las mujeres también pueden emplear tácticas de abuso psicológico. Estos pueden incluir:

  • degradando al hombre en su vida
  • socavando la confianza del hombre
  • haciendo que el hombre se sienta aislado y dependiente

Estos pueden manifestarse de varias maneras para el hombre, que incluyen:

  • estar socialmente aislado de los amigos y las actividades normales
  • insultar o intimidar
  • interferir en las relaciones familiares
  • hacer acusaciones infundadas de infidelidad
  • monitoreando constantemente llamadas, mensajes de texto y redes sociales
  • ejercer control financiero y manipular o socavar el comportamiento, como el gasto excesivo

Además, los hijos de un hombre pueden ser utilizados en su contra.

Algunas mujeres, que pueden tener una fuerte influencia sobre el comportamiento de sus hijos, utilizan esta influencia para manipular y alienar negativamente a los hijos contra el padre. Pueden amenazar el acceso de un hombre a sus hijos o exponer ciertos defectos o comportamientos a sus hijos que los pondrán en su contra.

Este es un comportamiento abusivo tanto para el hombre en cuestión como para los niños que están atrapados en el medio y son utilizados.

Señales de que un hombre puede estar sufriendo abuso

Entonces, si los hombres no quieren hablar de eso y ni siquiera lo reconocen, y no hay signos físicos como moretones o huesos rotos, ¿cómo puede saber si un hombre está siendo abusado en su relación?

De hecho, hay signos de abuso en los hombres. Usted sólo tiene que saber qué buscar.

Considere lo siguiente como pistas para que un hombre pueda estar lidiando con un abuso.

  • Cambios de personalidad. Cualquier cambio notable en la personalidad de cualquier persona debería ser una señal de alerta. No siempre significa abuso, pero generalmente significa que algo está sucediendo. En un hombre, un cambio de personalidad, como una persona extrovertida que se vuelve retraída o responsable, o un hombre estable que actúa de manera enojada, salvaje o irresponsable, podría ser un signo de abuso.
  • Estar ansioso o temeroso por la respuesta de su pareja. Estar demasiado preocupado o ansioso de forma regular y excesiva por la forma en que su pareja le responderá no es saludable. Puede ser una señal de temor de que el no agradar resulte en medidas punitivas o abusivas. Esto es cierto tanto para hombres como para mujeres y puede resultar en una falla en la comunicación.
  • Ponerse demasiado disculpándose . Una persona que sufre abuso puede acostumbrarse a disculparse innecesariamente o a explicar demasiado su comportamiento.
  • Necesidad de hablar con su pareja repetidamente. Además de tener miedo de la respuesta de su pareja, puede surgir la necesidad de hablar con su pareja constantemente. O la necesidad del socio de vigilarlo y saber su paradero en todo momento. Si descubre que la pareja de un hombre lo está controlando o lo ha capacitado para hacerlo con más frecuencia de lo que parece razonable, puede ser una señal de abuso.
  • DepresiónEn los hombres, la depresión puede manifestarse más como ira que en un estado de ánimo abatido.
  • Consumo de alcohol o sustancias. Los hombres tienden a consumir alcohol como método de automedicación. Lo usan u otras sustancias como medio para controlar las emociones y escapar. Entonces, si un hombre comienza a beber más de lo habitual o comienza a fumar cigarrillos o cannabis, considérelo una señal de advertencia de que algo puede estar mal.
  • Parece malestar general. Los hombres son conocidos por su incapacidad para expresar sentimientos. Si un hombre está sufriendo abuso, es posible que no sepa cómo hablar de ello, no se sienta avergonzado de su situación o reprima sus sentimientos. Esto puede resultar en una enfermedad observable externamente. En esencia, el abuso lo está enfermando.
  • Baja autoestima. Un efecto del abuso que es constante entre hombres y mujeres es la disminución de la autoestima. Especialmente si un hombre parece sentirse inseguro de sí mismo en un área en la que alguna vez tuvo confianza, puede ser un sobreviviente pasado por alto de abuso masculino.

Estos no son todos los signos de abuso en los hombres, pero son algunos de los más frecuentes. Si nota esto en usted mismo o en un hombre que ama, puede que sea el momento de actuar.

¿Cómo poner fin al abuso?

Poner fin al abuso en cualquier relación es difícil y complicado. Sería bueno si fuera tan fácil como decir simplemente detenerse o irse , pero no lo es.

Poner fin al abuso tampoco es algo que se pueda hacer fácilmente solo. Muchas personas que sufren abusos (hombres, mujeres o personas que no se ajustan al género) descubren que el apoyo de familiares o amigos, y probablemente de un profesional de la salud mental, puede ayudarlos a realizar los cambios necesarios.

Sin embargo, se puede hacer.

Sin embargo, el paso inicial, que posiblemente sea el más difícil para un hombre, es admitir que existe el abuso. Una vez que se supera este obstáculo, puede comenzar el cambio. En muchos casos el hombre se apoya en los consejos de un psicólogo experto para recibir el apoyo emocional que necesita. Pedir ayuda puede ser lo más difícil, pero tras el primer paso, todo es cuesta abajo.