3 Maneras en las que puedes aprender a esperar

Una nueva investigación sugiere que algunos trucos pueden hacer que las personas impacientes aprendan a relajarse.

¿Esperar respuestas en un mundo donde las respuestas pueden tomar tiempo es la perdición de tu existencia? ¿Se te vienen a la cabeza preguntas que no puedes silenciar hasta que una búsqueda de Google alivia tu curiosidad? Si la búsqueda no arroja ninguna información, ¿puedes dejar la pregunta a un lado y concentrarte en otra cosa? ¿Qué tal tu capacidad para esperar un final, ya sea de un libro, un programa de juegos o una película de acción o misterio? ¿Te adelantas, cuando es posible, para ver cómo termina todo?

¿Qué hay de saber que hay un retraso en un pedido en línea? ¿Revisas constantemente su estado para ver si, por casualidad, llegará a tiempo? Con los muchos retrasos debido al impacto de COVID en la cadena de suministro, sin mencionar los cambios imprevistos que interrumpen los horarios debido a las muchas incertidumbres de la vida ahora, la capacidad de alcanzar la relajación mientras las situaciones se desarrollan parecería ser una habilidad de adaptación importante.

Estos ejemplos de tener que esperar respuestas o lidiar con situaciones y horarios fluidos pueden ser parte de un fenómeno más amplio conocido como «intolerancia a la incertidumbre», también llamado «IU». Según Emily O’Bryan y sus colegas de la Universidad de Cincinnati (2021), esta cualidad toma la forma de una “incapacidad disposicional para soportar la respuesta aversiva desencadenada por la ausencia percibida de información saliente, clave o insuficiente y sostenida por la percepción asociada de incertidumbre”.

En otras palabras, la incapacidad de esperar y la necesidad de respuestas lleva a las personas con un alto índice de IU a sentirse miserables hasta que puedan obtener las respuestas que desean o descubrir cómo se resuelve una situación de suspenso. De hecho, O’Bryan et al. resumen la literatura anterior que muestra que la IU tiene consecuencias de mala adaptación, lo que predispone a las personas a tener más trastornos psicológicos como la ansiedad y la depresión.

Una prueba simple puede medir tu propia intolerancia a la incertidumbre

Como señalan O’Bryan y sus colegas investigadores, puede ser difícil evaluar la IU utilizando medidas de cuestionario estándar que dependen en gran medida de la capacidad de una persona para tener una idea del grado en que se angustia por tener que esperar. Este problema ocurre con las medidas psicológicas en general, pero para muchas de ellas, los investigadores no tienen otra alternativa que utilizar estos instrumentos imperfectos. En el caso de la IU, sin embargo, O’Bryan et al. tienen en cuenta que es posible diseñar una medida en la que los investigadores realmente observen a las personas mientras se enfrentan a una situación incierta y luego ven qué sucede.

Una medida de comportamiento de IU sería de gran valor si crees que eres el tipo de persona que no puede soportar no saber un resultado y no puede pensar en nada hasta saberlo. Uno de esos enfoques en el que los investigadores han confiado es la «Tarea de perlas», basada en el laboratorio, en la que el examinador te muestra una serie de perlas extraídas de frascos y tienes que decidir de qué frascos provienen. Debes esperar a ver suficientes cuentas para tomar una decisión, pero si tienes prisa por obtener una respuesta, tomarás una decisión prematura que probablemente será incorrecta. Los investigadores pueden subir la apuesta presionando a los participantes y también pueden aprovechar el entorno del laboratorio para medir sus respuestas fisiológicas a la incertidumbre bajo estrés.

Dadas las limitaciones de este enfoque, y buscando una medida que pudiera usarse para recopilar datos en línea, los investigadores desarrollaron lo que creían que sería una medida de IU comparable. En este enfoque, llamado «Tarea de anagrama PACT» (TAP), los participantes verán un anagrama parpadeando en la pantalla durante un mero cuarto de segundo. Luego tienen cinco opciones para seleccionar la palabra que sería un anagrama correcto de las letras que vieron; estos se muestran durante un segundo. Después de eso, tienen cuatro segundos para dar su respuesta. Luego, responden dos preguntas que indican qué tan seguros estaban de su respuesta y si les gustaría tener otra oportunidad para resolver el anagrama.

Si esto te parece una tarea muy difícil, tienes razón. La medida clave del TAP no es qué tan bien se hace, sino cuánta incertidumbre se expresa, cuántos anagramas deciden repetir las personas y luego, qué tan angustiadas informan sentirse durante la tarea. Las preguntas de muestra incluyeron: “¿qué tan ansioso te sientes? (usando una escala de 0-100)” y “¿hasta qué punto necesitas saber los elementos correctos en esta prueba para estar satisfecho?” Como puedes ver, estas preguntas aprovechan el comportamiento y los sentimientos específicos de la situación en lugar de las tendencias generales hacia la IU, como se evaluaría en una prueba de personalidad.

Para determinar si la TAP proporcionó una medida válida de IU, O’Bryan y sus colegas luego compararon las puntuaciones de sus 221 estudiantes universitarios en su muestra de prueba con otras medidas publicadas (autoinforme) de IU, así como con instrumentos diseñados para evaluar el perfeccionismo. creencias obsesivas y la calidad relacionada de tolerancia a la ambigüedad. Los autores también probaron medidas que propusieron que no se relacionarían con los puntajes TAP, como la compasión y la empatía, para descartar estas tendencias en competencia. Finalmente, para examinar si las puntuaciones de la TAP se relacionarían con la ansiedad y la depresión, los autores administraron pruebas de preocupación, ansiedad por la salud, ansiedad por la interacción social y síntomas depresivos.

Cómo te puede ayudar la prueba del anagrama para esperar mejor

Pasando ahora a los hallazgos, los autores informaron que la TAP funcionó como esperaban. Los puntajes de angustia no solo se relacionaron de manera pronosticada con otras medidas de IU, sino que las medidas de TAP no se relacionaron con puntajes de compasión o empatía, también en consonancia con la predicción. Dos componentes de las puntuaciones de la TAP, el grado de incertidumbre y el deseo de volver a intentarlo, no funcionaron según la hipótesis, y algunos hallazgos con la TAP dejaron de ser significativos después de controlar la medida de IU autoinformada.

Dado este patrón de resultados, los autores concluyeron que «la angustia subjetiva inmediatamente después de completar la TAP puede considerarse un indicador del componente de angustia de IU». Esto significa que lo molesto que estás cuando no puedes llegar a una respuesta es lo que parece estar en el corazón de esta cualidad. De ello se deduce que no es la espera, sino la cantidad de infelicidad por la espera, lo que puede dificultar la vida de los impacientes.

La importancia práctica del estudio de O’Bryan, entonces, parece residir en el componente de angustia de IU. Con esto en mente, aquí están las tres estrategias que puedes usar para controlar esa angustia:

  1. Presta atención a tus pensamientos y sentimientos cuando te veas obligado a esperar. Una clave para los enfoques cognitivo-conductuales del estrés, una teoría consistente con el estudio de O’Bryan et al., es que tus pensamientos juegan un papel importante en la creación de tus sentimientos. Si crees que necesitas una respuesta de inmediato, naturalmente te sentirás molesto cuando no puedas obtenerla. Piensa que la respuesta llegará eventualmente, e incluso si no es así, puedes vivir sin saberlo.
  2. Practica la espera. Es posible que no puedas crear tu propia versión del TAP, pero puedes ponerte en situaciones en las que no puedas obtener una respuesta, al menos por el momento. La próxima vez que sientas la tentación de apresurarte para descubrir cómo resulta una película o una novela, desacelera y oblígate a concentrarte en la situación a medida que se desarrolla. Tal vez encuentres una nueva apreciación por un estilo de escritura o dirección que de otra manera no habrías notado.
  3. Recompénsate cuando puedas esperar con éxito. El enfoque conductual subyacente al TAP se puede utilizar a tu favor cuando intentes desarrollar tu propia capacidad para resistir la incertidumbre. Además de darte una palmadita mental en la espalda, también puedes incorporar resultados concretos, como tener un regalo favorito o dedicar unos minutos a hacer algo que disfrutas cuando has dejado que el conteo se acabe con éxito en lugar de tomar una decisión apresurada. Volviendo a la Tarea de Cuentas, puedes plantearte desafíos similares y ver cuánto mejor lo haces cuando no te apresuras a emitir un juicio concebido apresuradamente.

Para resumir, en lugar de asumir que esperar es un estado que debe evitarse a toda costa, reconoce que tal vez haya beneficios en practicar la paciencia. La satisfacción no siempre ocurre en un instante, así que, en lugar de luchar contra la incertidumbre, abraza el placer de dejar que el tiempo siga su curso.

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