5 Mitos sobre el TOC

A menudo mal entendido, el trastorno obsesivo-compulsivo puede conducir a serias dificultades.

Hay pocos trastornos psicológicos que parecen ser tan incomprendidos como el TOC o el trastorno obsesivo-compulsivo. Para muchas personas, se ha abierto camino en la jerga cotidiana, que se utiliza con frecuencia para describir tendencias perfeccionistas simples o un tipo de personalidad quisquilloso. Detrás de todos esos memes de las redes sociales que pretenden diagnosticar el TOC simplemente molestando con pilas desiguales de libros o pinturas que están un poco fuera de lugar, hay una realidad mucho más seria: el TOC puede ser debilitante.

Entonces, ¿qué es el TOC en realidad? Reconocido por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, implica una lucha con pensamientos intrusivos y angustiantes —esas son las obsesiones— y también hábitos rituales repetitivos que intentan resolver la ansiedad de esos pensamientos. Esos patrones de comportamiento ritualistas son las compulsiones. Aunque no todas las personas con TOC tienen ambas, la mayoría las tiene y, por definición, estos círculos viciosos de pensamientos y comportamientos causan una angustia intensa y una interrupción significativa de la vida diaria. Afortunadamente, hay esperanza y existen varias opciones de tratamiento eficaces.

Para obtener más claridad sobre las grandes diferencias entre cómo nuestra cultura usa la palabra «TOC» y cómo es realmente el trastorno psicológico en sí, sigue leyendo.

Mito número 1: TOC significa ser perfeccionista.

No. En nuestro léxico, «TOC» puede parecer sinónimo de quisquilloso, pero esa es una percepción errónea que a menudo no tiene base en la realidad. Las personas con TOC pueden sentirse fuera de control, perdidas en un ciclo de obsesiones y compulsiones, y pueden sentir que la perfección no se encuentra en ninguna parte. No se trata de querer las cosas exactamente bien. Se trata de una lucha continua para acallar los pensamientos que pican y que no dejan de entrometerse y las compulsiones que son intentos desesperados de rascar ese picor.

Mito número 2: TOC significa que eres sumamente ordenado y le temes a los gérmenes.

Tampoco. Aunque algunas personas con trastorno obsesivo-compulsivo pueden tener obsesiones específicas relacionadas con el miedo a la contaminación y compulsiones que tienen que ver con lavarse las manos constantemente, muchas no lo hacen. Los pensamientos obsesivos pueden ser sobre cualquier cosa angustiante bajo el sol, y los temores a la contaminación, aunque en alza desde COVID, son solo un subtipo. Y muchas personas que acumulan artículos hasta el punto de condiciones de vida inseguras, en realidad sufren de sintomatología obsesivo-compulsiva. (El trastorno de acumulación está estrechamente relacionado a ello).

Mito número 3: TOC es solo un tipo de personalidad.

No lo es. El trastorno obsesivo-compulsivo es un trastorno psicológico genuino que puede causar grandes trastornos y desafíos, y personas de diferentes personalidades pueden sufrirlo. Contribuyendo a la confusión es que también hay un trastorno de la personalidad que lleva el nombre de trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad, pero esas personas pueden no tener obsesiones o compulsiones en absoluto. (¡Sumamente confuso!)

Mito número 4: Las personas con TOC solo necesitan relajarse.

De nuevo, no. Una persona con TOC definitivamente está luchando contra la ansiedad, pero se debe a la intrusión continua de ciclos de pensamiento obsesivos y perturbadores y a patrones de hábitos que sienten que pueden estar tomando el control de sus vidas. Las personas con TOC a menudo sienten que su cerebro es su peor enemigo. Decirle a una persona con TOC que se relaje es tan útil como decirle a una persona deprimida que «simplemente sea feliz». (¡No lo hagas!)

Mito número 5: TOC es tu naturaleza y no se puede hacer nada al respecto.

Afortunadamente, esto es tan falso como los demás mitos. Cuando se trata de trastorno obsesivo-compulsivo, incluso en casos graves, hay muchas razones para tener esperanza. Tipos particulares de terapia cognitivo-conductual como PER (prevención de exposición y respuesta) han mostrado niveles de eficacia muy prometedores, y varios medicamentos, incluidos los antidepresivos ISRS, también han mostrado efectos positivos. Si padeces TOC, no te quedes callado. Comunícate con un psicólogo en Palma especialista en salud mental de buena reputación; no estás solo.

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