¿Abrazar vacas para la salud mental? ¡Sí!

¿Abrazar vacas para la salud mental? ¡Sí!

Las vacas pueden ser criaturas adorables y abrazables, y una sesión de vinculación puede ser justo lo que necesitas.

Cuando se trata de animales de peluche, lo más probable es que el primer animal en el que pienses no sea una vaca. (¡Tampoco era nuestro!).

Pero al menos una organización sin fines de lucro con sede en California, Gentle Barn , ofrece terapia de abrazo de vaca para ayudar a las personas que se sienten deprimidas o ansiosas a sentirse un poco mejor.

Otros santuarios agrícolas también ofrecen sesiones similares de caricias con bovinos. También es popular en los Países Bajos, donde se practica en las provincias rurales desde hace una década.

¿Qué es la terapia con vacas?

En resumen: Justo lo que parece. Durante una hora, puede reservar una sesión privada para abrazar, acariciar o simplemente pasar el rato con una vaca en el establo.

Si lo desea, también puede traer a una persona adicional a la sesión, aunque dos personas son el máximo para no abrumar a la vaca.

The Gentle Barn afirma que esto puede ayudarlo a sentirse conectado a tierra , rejuvenecido y relajado. Incluso sugieren que podría ayudar a combatir la fatiga por compasión .

Y en todo el mundo, la gente parece estar disfrutando (y publicando en las redes sociales ) sus experiencias de abrazo de vaca.

¿Funciona abrazar vacas?

Bueno, abrazar vacas es algo nuevo, pero un estudio del 2011 mostró que la terapia asistida por animales con animales de granja, específicamente vacas, fue beneficiosa para reducir la depresión en personas con trastornos psiquiátricos. Así que tal vez la gente de Gentle Barn esté en lo cierto.

Además, hay investigaciones que respaldan la idea de la terapia asistida por animales de manera más general.

Un estudio del 2014ha demostrado que los perros, los gatos, los peces, incluso los animales robóticos , pueden mejorar nuestra salud de varias maneras, como reducir la presión arterial y hacernos sentir:

  • menos solo
  • aburrido
  • triste

Un estudio del 2019, por ejemplo, descubrió que mirar videos de perros o interactuar con un perro ayudó a reducir los niveles de estrés de los estudiantes y mejoró su estado de ánimo.

Además, un estudio del 2020descubrió que la terapia asistida por animales con un pájaro podría aumentar la felicidad en pacientes psiquiátricos crónicos que habían estado viviendo en un hogar de ancianos en Teherán, Irán.

Un artículo de revisión también encontró beneficios para las personas con:

  • depresión
  • autismo
  • demencia
  • esquizofrenia

Además, cuando abrazamos a alguien , incluidos los animales, puede liberar el químico oxitocina , una hormona que se ha asociado con:

  • unión
  • amor
  • felicidad
  • menos estrés

Los abrazos también pueden reducir el miedo y la ansiedad al mismo tiempo que aumentan la autoestima.

¿La vaca está bien con todos estos abrazos?

Las vacas son animales bastante grandes, a veces pesan miles de libras, así que si no les gusta la idea o se sienten un poco abrazadas en este momento, probablemente podrían lastimarte con una patada.

Puede pedir primero que confirme que el personal del santuario de la granja y los cuidadores primero se aseguran de que las vacas no se sientan demasiado abrumadas. También puede preguntar cuál es la mejor manera de acercarse a las vacas. Las granjas y santuarios que ofrecen esta práctica tienden a elegir vacas a las que no les importa mucha interacción humana.

Un estudio anterior del 2007 sobre vacas demostró que a las vacas les gusta recibir masajes en ciertos lugares de su cuerpo, incluida la parte superior de la espalda y el cuello.

Conclusión

Si bien no ha habido un montón de investigaciones revisadas por pares sobre abrazar vacas directamente, hay evidencia que respalda la idea de la terapia asistida por animales porque puede ayudar a reducir la tensión, aliviar la tristeza y la depresión, y disminuir los latidos del corazón. Y las vacas, aunque son grandes, pueden dar grandes abrazos mientras les damos palmaditas en el cuello y la espalda.

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