Antidepresivos o Terapia: ¿Uno o el Otro, o Ambos?

Antidepresivos o Terapia: ¿Uno o el Otro, o Ambos?

Muchas personas con depresión eligen terapia o antidepresivos para tratar sus síntomas. Sin embargo, existen beneficios al combinar tratamientos.

La depresión puede ser compleja. Un tratamiento que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Lo importante es encontrar el enfoque que mejor se adapte a ti.

Algunas personas encuentran éxito en las sesiones regulares de terapia, mientras que otras encuentran que los antidepresivos son más efectivos.

En su búsqueda de la mejor manera de tratar sus síntomas, es posible que se pregunte: ¿es mejor probar ambos?

Cada tratamiento tiene sus pros y sus contras. Aprender acerca de cómo cada uno puede beneficiarlo significa que puede tomar una decisión más informada sobre qué tratamiento o combinación de tratamientos puede ser mejor para usted.

Pros y contras de los antidepresivos

Un beneficio importante de los medicamentos antidepresivos es que, por lo general, puede controlarlos por su cuenta todos los días. La idea de seguir una terapia regular o actividades de cuidado personal como el ejercicio y una alimentación nutritiva puede resultar abrumadora para algunas personas. Los antidepresivos pueden eliminar gran parte del estrés y los costos de programar y asistir a la terapia .

Otro beneficio involucra los efectos de los antidepresivos en las sustancias químicas de su cerebro, llamadas neurotransmisores . Los medicamentos específicos de serotonina pueden ayudar a regular los niveles de estos químicos.

Sin embargo, a veces los antidepresivos pueden causar efectos secundarios. Estos pueden incluir:

  • náusea
  • estreñimiento
  • somnolencia
  • mareo
  • aumento de peso
  • problemas del corazón
  • Diarrea
  • ansiedad

Sin embargo, los beneficios generales de estos medicamentos probablemente harán que valga la pena tolerar los efectos secundarios. Si los efectos secundarios son demasiado, su médico puede ayudarlo a hacer ajustes en su plan de tratamiento, como una dosis diferente o un medicamento alternativo.

Es importante contar con la orientación de su médico al ajustar su medicamento porque suspender o cambiar la dosis por su cuenta puede empeorar sus síntomas.

Una de las desventajas de los antidepresivos es que pueden tardar en empezar a funcionar y los efectos no son instantáneos .

Algunos tipos, como los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) o los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), pueden tardar de 2 a 8 semanas antes de tener un efecto perceptible. Las señales de que su medicamento está comenzando a funcionar incluyen mejor sueño, energía y apetito.

Puede llevar un tiempo encontrar el antidepresivo adecuado para usted. Los médicos no siempre pueden predecir cómo le afectará un medicamento, y puede ser necesario probar diferentes antidepresivos o dosis antes de encontrar el tratamiento que realmente le ayude.

También vale la pena tener en cuenta que, en algunos casos, los antidepresivos pueden hacer que las personas tengan un aumento de pensamientos o acciones suicidas en las primeras semanas de tratamiento.

Esto se debe a un efecto secundario que puede causar sentimientos de desapego e inquietud, similares a la ansiedad , que pueden empeorar los sentimientos de desesperanza que a menudo acompañan a los pensamientos suicidas. Solo alrededor del 4% de quienes usan medicamentos antidepresivos experimentan esta reacción, y es más común entre los jóvenes, según el Centro de Adicciones y Salud Mental (CAMH).

Pros y contras de la terapia.

La terapia es una valiosa oportunidad para que aprendas más sobre ti mismo y cómo tu cerebro procesa los pensamientos y las emociones. También puede enseñarle habilidades para manejar los desafíos futuros que pueda encontrar.

La psicoterapia (terapia de conversación) es una herramienta para ayudarlo a comprender los contextos psicosociales del estrés. En la terapia, puede aprender cómo manejar mejor estos factores estresantes.

Al explorar cómo y por qué reaccionas de la manera que lo haces, puedes aprender a manejar mejor las reacciones que ayudan o dificultan tu progreso.

Su terapeuta puede ayudarlo en varias áreas, tales como:

  • superando el dolor pasado
  • desarrollar estrategias de afrontamiento
  • establecer metas
  • explorar las causas de sus estados de ánimo y comportamientos
  • examinando perspectivas
  • aprender habilidades de comunicación
  • aumentar la autoestima
  • mejorando la perspectiva

Además, la terapia no tiene efectos secundarios como los medicamentos antidepresivos, y se está volviendo más accesible a medida que muchos terapeutas comienzan a usar plataformas de terapia en línea .

En los Estados Unidos, la ley federal protege su derecho a acceder a todo tipo de tratamientos de salud mental, incluida la psicoterapia. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio también ha ampliado ese acceso, incluso para las personas que antes no podían pagar un seguro. Como resultado, ahora puede ser un buen momento para probar la psicoterapia, gracias a más planes de seguro que cubren al menos algunas sesiones.

Comenzar la terapia puede ser muy intimidante al principio porque es posible que no desee compartir sus pensamientos con otra persona o le preocupe que puedan juzgarlo por los sentimientos que expresa. La terapia funciona mejor en un ambiente de confianza, que toma tiempo para desarrollarse genuinamente.

Puede tomar un tiempo establecer una relación sólida con su terapeuta, y es posible que el primero que vea no sea el mejor para usted o sus necesidades.

Antidepresivos versus terapia de conversación

Si todavía no está seguro de por dónde empezar, comparar la terapia de conversación y la medicación puede ofrecerle algunas ideas para ayudar a guiar su decisión.

¿Es la terapia mejor que los antidepresivos?

Que la terapia sea más eficaz que los antidepresivos puede depender de los tipos de síntomas que experimente y de su gravedad.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología , la psicoterapia puede ser una opción de tratamiento eficaz para las personas que no responden a los antidepresivos.

Si experimenta depresión de leve a moderada, la terapia puede ser todo lo que necesita para controlar sus síntomas. Sin embargo, para las personas con depresión más grave,investigación 2014 apunta a una combinación de medicación y terapia como el enfoque más eficaz.

Según el tipo y la gravedad de su depresión, es posible que pueda controlar sus síntomas con terapia y mejoras en su horario de sueño, nutrición y ejercicio.

¿Se debe comenzar con la terapia antes de tomar antidepresivos?

La terapia de conversación suele ser muy eficaz y es algo que puede probar durante algunas semanas y abandonar si no es adecuado para usted. Este no es el caso con un antidepresivo porque hay efectos secundarios graves que pueden ocurrir si deja de tomarlo repentinamente.

Los cambios en el estilo de vida, como una dieta mejorada, ejercicio regular y mejores hábitos de sueño, también pueden ayudar. Sin embargo, si los síntomas de su depresión interferir con su capacidad. Para hacer cambios en el estilo de vida o encontrar un terapeuta, su médico puede sugerirle que comience su tratamiento con medicamentos antidepresivos.

¿Funcionarán los antidepresivos sin terapia?

Si bien es probable que obtenga algún alivio a corto plazo de los síntomas de la depresión a través de los antidepresivos, ha demostrado que los medicamentos solos pueden no funcionar tan bien a largo plazo en comparación con un tratamiento combinado.

También se ha demostrado que la terapia cognitiva es tan eficaz como la medicación antidepresiva.

La terapia puede enseñarle técnicas de manejo a largo plazo que siempre puede usar, incluso después de haber dejado de asistir a las sesiones. Los medicamentos, por otro lado, generalmente solo son efectivos mientras los toma.

Si bien los antidepresivos pueden tratar sus síntomas sin terapia, tomarlos sin terapia puede no ser la mejor opción para su salud mental a largo plazo.

¿Combinar terapia y antidepresivos es lo mejor?

Los tratamientos combinados de psicoterapia y medicación son el tratamiento preferido para la depresión. El tipo de tratamiento más eficaz puede ser utilizar ambas opciones. Puede decidir tomarlos al mismo tiempo o en diferentes puntos a lo largo del curso del tratamiento.

Conclusión 

Ya sea que pruebe antidepresivos, terapia o ambos, lo importante que debe recordar es que la depresión es tratable.

Los medicamentos le brindan la motivación para cuidar de sí mismo, y la terapia le brinda las habilidades y estrategias para hacerlo incluso después de que haya terminado el tratamiento. Ambos tipos de tratamiento tienen sus propias ventajas y funcionan aún mejor cuando se combinan.

Centrarse en su salud mental puede parecer un poco intimidante cuando recién comienza, e incluso puede sentirse desanimado si no ve los resultados rápidamente. Pero es importante tener en cuenta que mejorar su salud mental es un proceso lento y gradual. Con el tiempo, puede encontrar el mejor tratamiento para usted, sin importar cuál resulte ser esa combinación.

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