Arrepentimientos: ¿Cómo dan forma a nuestro futuro?

Los arrepentimientos pueden ser poderosos y duraderos, pero la autocompasión puede ayudarnos a evitar esta emoción preocupante.

Los arrepentimientos pueden no hacer una lista de las emociones más poderosas.

Probablemente incluiría cosas como ira, felicidad, celos, tristeza y, especialmente para nosotros los ingleses, vergüenza.

Tendemos a pensar que tener remordimientos es esencialmente una mirada hacia atrás.

Lamentamos cosas del pasado, como no esforzarnos lo suficiente en la escuela, cómo tratamos a un amigo o las cosas que le dijimos a nuestra pareja en el fragor de una discusión.

Los 10 principales arrepentimientos

Los arrepentimientos románticos son el tipo más común, según las investigaciones ( Morrison y Roese, 2011 ).

Entre las mujeres, los arrepentimientos por el romance eran dos veces más comunes que entre los hombres.

En el caso de los hombres, los arrepentimientos laborales fueron los más generalizados.

Otras áreas comunes de arrepentimiento incluyeron decisiones financieras, errores de crianza, oportunidades educativas perdidas y discusiones familiares.

El profesor Neal Roese, autor de este estudio, dijo:

“Descubrimos que las circunstancias de la vida de uno, como los logros o las deficiencias, inyectan combustible considerable en el fuego del arrepentimiento.

Aunque el arrepentimiento es doloroso, es un componente esencial de la experiencia humana «.

Las personas solteras eran más propensas a tener arrepentimientos románticos, encontraron los investigadores.

En general, la gente lamentó acciones e inacciones en igual grado.

Los arrepentimientos más duraderos

Pero fueron los arrepentimientos por las cosas que la gente  no hizo que duraron más tiempo.

Aquí está la lista completa de los arrepentimientos más comúnmente descritos:

  1. Romance, amor perdido – 18,1%
  2. Familia – 15,9%
  3. Educación – 13,1%
  4. Carrera – 12,2%
  5. Finanzas – 9,9%
  6. Crianza de los hijos – 9.0%
  7. Salud – 6,3%
  8. Otro – 5,6%
  9. Amigos – 3.6%
  10. Espiritualidad – 2,3%

La educación parece jugar un papel en el arrepentimiento profesional, explican los autores del estudio:

“Los estadounidenses con altos niveles de educación tenían la mayor cantidad de arrepentimientos relacionados con su carrera.

Aparentemente, cuanta más educación se obtiene, más aguda puede ser la sensibilidad a la aspiración y la realización ”.

El profesor Roese dijo:

“Las investigaciones anteriores sobre los arrepentimientos se centraron en muestras de estudiantes universitarios, lo que dificultó la recopilación de información sobre la población en general.

Sin embargo, esta investigación ofrece una mirada única y más completa a la psicología del arrepentimiento para comprender mejor cómo el arrepentimiento se conecta con las circunstancias de la vida y su impacto en la toma de decisiones «.

¿Son inútiles los arrepentimientos?

En algunos sentidos, los arrepentimientos son inútiles, ya que los arrepentimientos son por algo que no puedes cambiar.

Pero el arrepentimiento no es solo una emoción que mira hacia atrás, también mira hacia adelante y puede ser una emoción terriblemente poderosa que afecta nuestro comportamiento en el aquí y ahora.

Eso es porque también tenemos el poder de anticipar sentimientos de arrepentimiento en el futuro, lo que naturalmente tratamos de evitar.

Mi ejemplo favorito consiste en un estudio sencillo sobre billetes de lotería y bolígrafos.

¿Cambiarías el boleto?

En este estudio, los participantes recibieron boletos de lotería, no reales, pero organizados por los investigadores para que una persona pudiera ganar.

Luego, se les preguntó si estarían dispuestos a cambiarlos por otro que tuviera idénticas posibilidades de ganar .

Para animarlos a cambiar de entrada, se les ofreció una sabrosa trufa.

Aunque no hubo diferencia entre los boletos y hubo un regalo como incentivo, menos del 50 por ciento de los participantes estuvieron de acuerdo.

Luego se repitió el experimento con diferentes participantes, excepto que esta vez, en lugar de billetes de lotería, se les dio bolígrafos a los participantes.

Como antes, se les ofreció un pequeño incentivo para hacer el cambio.

En esta condición, el 90 por ciento de los participantes estuvo de acuerdo con el canje.

¿Por qué la gran diferencia?

Lo que está sucediendo es que un bolígrafo es solo un bolígrafo, pero un boleto de lotería no es solo un boleto de lotería.

Pase lo que pase, todos los bolígrafos son idénticos, pero solo un billete de lotería ganará, aunque antes del sorteo todos tienen las mismas posibilidades de ganar.

Lo que esto significa es que podemos comenzar a usar nuestra imaginación, proyectarnos hacia el futuro y pensar en las posibles consecuencias y arrepentimientos.

¿Qué pasa si decidimos canjear nuestro boleto de lotería y luego resulta ser el ganador?

¿Cómo nos sentiremos entonces?

Es esta anticipación de arrepentimientos lo que impide que las personas cambien sus boletos.

Arrepentimientos anticipados

Lo curioso es que algunos psicólogos argumentan que anticipar los arrepentimientos puede ser más fuerte que el arrepentimiento real que sentiríamos si nuestras elecciones no funcionan.

El arrepentimiento anticipado es una emoción tan poderosa que puede hacernos evitar riesgos, disminuir nuestras expectativas, dirigirnos hacia lo familiar y alejarnos de experiencias nuevas e interesantes.

Anticipamos más arrepentimientos cuando vamos contra la corriente, cuando tomamos decisiones positivas nosotros mismos, en lugar de dejar que las fichas caigan como puedan.

¿Y todo por qué?

¿Para que podamos evitar algo que no será tan malo de todos modos y que podría no suceder en absoluto?

La gente a veces se jacta de no tener remordimientos, lo cual no creo.

Pero me gustaría escucharlos decir que no tienen ningún arrepentimiento anticipado.

Eso sería algo de lo que estar orgulloso.

Después de todo, el pasado se ha ido, pero todavía tenemos la posibilidad de dar forma al futuro.

Pasar de los arrepentimientos con autocompasión

La autocompasión ayuda a las personas a superar los arrepentimientos, según una investigación ( Zhang y Chen, 2016 ).

Ser amable con uno mismo es una excelente manera de dejar atrás las decepciones, vergüenzas y fracasos del pasado.

De hecho, puede ser que con la autocompasión sea posible sentirse más fuerte después de los inevitables contratiempos de la vida.

Los autores del estudio concluyen que la autocompasión funciona al aumentar la aceptación:

“… La autocompasión condujo a una mayor mejora personal, en parte, a través de una mayor aceptación.

Además, los efectos de la autocompasión en la mejora personal fueron distintos de la autoestima y no se explicaron por respuestas emocionales adaptativas.

En general, los resultados sugieren que la autocompasión estimula un ajuste positivo frente a los arrepentimientos «.

Así es como se dieron las instrucciones a las personas en el estudio para animarlas a pensar con más autocompasión y reducir los arrepentimientos:

“Imagina que te estás hablando a ti mismo sobre este arrepentimiento desde una perspectiva compasiva y comprensiva.

¿Qué dirías?»

Las personas que escriben con autocompasión sintieron más perdón, superación personal y autoaceptación, según una investigación.

La autocompasión probablemente funcione de múltiples maneras para reducir los arrepentimientos.

No solo nos permite enfrentar mejor nuestros lamentos, sino que también nos permite verlos en su verdadera luz.

Después de todo, todos somos solo humanos. Y si dichos arrepentimientos no nos dejan seguir adelante, lo mejor es que acuda a nuestros psicólogos en Palma y le atenderá lo antes posible.