¿Cómo evitar el comportamiento autodestructivo en niños?

¿Cómo evitar el comportamiento autodestructivo en niños?

Si le preocupa que su hijo se lastime a sí mismo, hay formas en las que puede ayudarlo.

Los comportamientos de autolesión en niños y adolescentes pueden ser un pensamiento aterrador para los padres y seres queridos.

La angustia emocional que acompaña a algunos de los cambios y situaciones relacionados con la edad en la adolescencia puede llevar a algunos niños a tener una variedad de respuestas impredecibles, incluida la autolesión.

Hay algunas formas en que los adultos pueden identificar estos comportamientos y brindar apoyo cuando sea necesario. Con este apoyo, su hijo puede encontrar otras formas de sobrellevar sus heridas y necesidades emocionales.

¿Qué son las conductas autolesivas?

La autolesión puede incluir un espectro de comportamientos que pueden ser difícil de definir. En el sentido más general, es un mecanismo de afrontamiento que implica causarte dolor físico.

Algunos niños y adolescentes pueden lastimarse intencionalmente cuando experimentan emociones difíciles o buscan una forma de liberación emocional.

Algunos comportamientos considerados autolesiones incluyen:

  • corte
  • rascarse
  • golpearse o golpearse la cabeza contra una pared
  • tirando de pelo
  • morder, quemar o pellizcar la piel

Estos comportamientos pueden ser un incidente único o, a veces, pueden volverse repetitivos y persistentes.

Si bien puede sentirse alarmado, sepa que es posible que su hijo no se autolesione para terminar con su vida, dice Melissa Zawisza , una trabajadora social clínica con licencia en Dallas, Texas.

“A menudo, los niños y adolescentes han dicho que se sentían entumecidos y que querían sentir cualquier cosa. La necesidad de autolesionarse crece y luego sienten alivio cuando termina”, explica.

¿Por qué los niños pueden autolesionarse?

En cada caso, el motivo de las autolesiones es diferente, pero puede haber un componente fisiológico. En otros casos, puede estar relacionado con los síntomas de una condición de salud.

Solo un profesional de la salud mental puede explorar y determinar con precisión las causas del comportamiento autodestructivo de su hijo.

En algunos casos, las autolesiones pueden promover la liberación de transmisores del bienestar, como las endorfinas, o los propios analgésicos del cuerpo, llamados opioides endógenos.

Si su hijo se siente deprimido, las autolesiones pueden afectar temporalmente su estado de ánimo, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) .

Con el tiempo, pueden asociar las autolesiones con sentirse mejor más tarde.

Los niños que están muy angustiados también pueden hacerse daño físicamente para distraerse de su dolor emocional. Al causar una lesión, toda su atención está puesta en ella, y pueden pensar que esto ofrecerá un alivio temporal de sus emociones.

Señales de comportamiento autodestructivo

Su hijo puede sentirse avergonzado de su comportamiento autodestructivo y trabajar horas extras para evitar que usted lo descubra. Aún así, puede haber pistas a tener en cuenta.

Signos encubiertos

  • ropa o tejidos sangrientos recurrentes
  • cicatrices o heridas que no cicatrizan, o nuevas cicatrices y heridas sin causa alguna
  • hojas de afeitar separadas (de un sacapuntas, por ejemplo)
  • historial de búsqueda en Internet sobre autolesiones o suicidio

Signos emocionales

  • estado de ánimo deprimido
  • periodos de excitabilidad
  • irritabilidad
  • desear más tiempo a solas de lo habitual
  • parecer menos interesado en los pasatiempos habituales
  • cambios en su patrón de sueño

Signos de comportamiento

  • disminución del rendimiento académico
  • evitar actividades que muestren la piel, como nadar
  • inventar excusas para cortes, moretones, quemaduras o marcas misteriosas
  • marcas ocultas en brazos y piernas con capas de ropa
  • mantener una reserva de objetos afilados (vidrio, navajas de afeitar, clavos, alfileres)
  • encerrarse en el baño por largos periodos de tiempo
  • interés en actividades de riesgo

Estos signos por sí solos pueden indicar muchas situaciones, no necesariamente autolesiones.

La edad puede marcar la diferencia

La autolesión puede verse diferente según la edad de su hijo. Los niños mayores pueden tener acceso a una gama más amplia de herramientas que los más pequeños, dice Zawisza.

Por ejemplo, un niño de 5 años puede golpearse la cabeza contra la pared, mientras que un niño de 11 años puede usar un clip para cortarse los brazos y las piernas.

Un profesional de salud mental con licencia puede ayudarlo a determinar si su hijo muestra signos de autolesión que son consistentes con su grupo de edad.

Causas de la conducta autolesiva

En algunos casos, dice Zawisza, la autolesión se produce después de que el niño haya experimentado un evento traumático, como por ejemplo:

  • abuso o negligencia
  • disfunción familiar
  • divorcio
  • muerte de un ser querido
  • presenciar o experimentar un crimen

“Puede haber consumo de sustancias o violencia doméstica en el hogar”, agrega.

No todos los niños tienen los mismos recursos emocionales para manejar los desafíos. Entonces, lo que puede hacer que un niño se lastime a sí mismo puede ser diferente de lo que lleva a otro a exhibir este comportamiento.

Otras causas comunes de autolesiones en niños pueden incluir:

  • intimidación en la escuela
  • ciberacoso
  • dificultad con la regulación emocional
  • baja tolerancia a la angustia
  • Presión persistente para realizar

También puede haber una condición de salud mental subyacente. La autolesión no es un síntoma típico por sí solo, pero podría ser una característica de:

Todas estas condiciones son manejables y un profesional de la salud mental puede ofrecer el apoyo que su hijo pueda necesitar.

¿Cómo acercarse a su hijo?

Es natural sentirse asustado, preocupado y molesto si descubre o cree que su hijo está sufriendo. No importa cómo se sientan las cosas en este momento, es importante saber que puede superar esto con su hijo.

Estos consejos pueden ayudarlo a navegar esta situación de una manera curativa:

Recupera tu compostura

Puede sentir una variedad de emociones, lo cual es completamente comprensible. Usted ama a su hijo y no quiere que se sienta herido.

Tal vez esperas que si ven lo enojado, conmocionado o herido que estás, se detengan.

Pero puede que le resulte más útil controlar sus emociones antes de hablarles sobre la autolesión, dice Zawisza.

Puedes hacerlo por tu cuenta o con la ayuda de un profesional de confianza .

Considere estos pasos para manejar sus emociones antes de hablar con su hijo:

  • Practique ejercicios de respiración profunda .
  • Trate de llevar un diario .
  • Encuentre un grupo de apoyo para padres.
  • Participar en actividades de autocuidado .
  • Hable con un profesional de la salud mental.

Planificar una intervención

Cuando esté listo para hablar con su hijo, algunas estrategias pueden ayudar. Usted puede:

  • Acércate a ellos con una mente abierta.
  • Evite criticarlos, culparlos o juzgarlos.
  • Trate de entender la causa subyacente.
  • Hágales saber que está bien tener grandes sentimientos.
  • Asegúreles que usted sabe que la niñez/adolescencia puede ser difícil a veces.

“Hable con su hijo y exprésele empatía y voluntad de aprender sobre cómo empezó y con qué frecuencia sucede”, dice Zawisza.

Puede ser útil recordar que estos comportamientos pueden indicar que algo está pasando con su hijo. Esto no es algo que te estén haciendo. Su paciencia y comprensión serán de gran ayuda.

Cómo ayudar a su hijo en el momento

Si entra mientras su hijo está en proceso de autolesionarse, mantenga la calma y diga algo como:

“Puedo ver que estás molesto en este momento. Quiero que sepas que no estás en problemas y que estoy aquí para ti. Hablemos de esto con calma mientras te ayudo a vendar estos cortes.

Si su hijo tiene lesiones graves, es importante llamar al 911 o llevarlo a la sala de emergencias más cercana.

Consígueles apoyo

Dado que las autolesiones son un signo de angustia emocional o de una afección de salud mental subyacente, es una buena idea trabajar con un profesional de algún tipo.

Si su hijo está abierto a ello, la consejería individual puede ser un excelente lugar para comenzar.

Para trabajar en autolesiones, NAMI recomienda:

  • terapia cognitiva conductual (TCC)
  • terapia conductual dialéctica (DBT)
  • terapia psicodinámica

Puede haber cosas de las que necesiten hablar que no se sientan cómodos contándote. Es una buena idea recordarles que está bien y que no te enfadarás si confían en otra persona.

Junto con la terapia individual, puede resultarle útil participar en terapia familiar, terapia de grupo o grupos de apoyo para jóvenes.

En algunos casos, un médico o psiquiatra puede recomendar el uso de medicamentos para tratar una afección subyacente que podría estar detrás de las conductas autolesivas.

Esto se hace dentro de un plan de tratamiento y no todos los niños lo necesitarán.

Algunos medicamentos que un profesional de la salud puede recomendar incluyen:

  • antidepresivos
  • medicamentos contra la ansiedad
  • medicamentos antipsicóticos

Hospitalización

Las investigaciones muestran que los niños que se autolesionan pueden tener una mayor probabilidad de contemplar el suicidio.

En estos casos, un programa de hospitalización puede ser una buena opción. Una vez allí, trabajarán con un equipo de tratamiento para el diagnóstico, la terapia y la planificación del tratamiento ambulatorio.

No todos los niños ni todos los casos son iguales. Solo un profesional de la salud mental puede presentarle todas las opciones que podrían funcionar en su situación.

Conclusión

El comportamiento de autolesión puede surgir en algunos niños, especialmente en los adolescentes .

Si bien es posible que su hijo no quiera causarse una autolesión grave, estos comportamientos aún deben tomarse en serio. Un psicólogo en Palma de Mallorca puede ayudarlo a descubrir las causas subyacentes, así como los mejores pasos de apoyo para su hijo.

Aunque puede asustarte en este momento, es posible apoyar a tu hijo y ayudarlo a desarrollar mecanismos de afrontamiento más saludables.

Si necesita apoyo durante estos tiempos, considere los siguientes recursos:

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