La ansiedad en niños y adolescentes podría provocar psicosis en adultos jóvenes

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Según un nuevo estudio, los niños y adolescentes que muestran altos niveles de ansiedad persistentes tienen más probabilidades de volverse psicóticos a los 20 años. Pero tratar la ansiedad temprana al enfocarse en las hormonas del estrés y la inflamación que no se resuelve durante la niñez y la adolescencia podría ayudar a reducir el riesgo de que los adultos jóvenes desarrollen psicosis .

Expertos de la Universidad de Birmingham examinaron el vínculo entre la ansiedad persistente en la infancia y la adolescencia con personas con experiencias psicóticas (PE) o trastorno psicótico (TP) a la edad de 24 años. Analizaron datos del Estudio Longitudinal de Padres e Hijos de Avon (ALSPAC ) para crear una imagen de la salud mental de 3.889 niños a los ocho, 10, 13 y 24 años de edad.

Al publicar sus hallazgos en  Biological Psychiatry , los investigadores revelan que las personas con niveles persistentemente altos de ansiedad tenían más probabilidades de desarrollar EP y PD a los 24 años.

La autora principal, Isabel Morales-Muñoz, del Instituto de Salud Mental de la Universidad, comentó: «Los altos niveles persistentes de ansiedad en la infancia y la adolescencia están relacionados con la psicosis posterior, pero es posible que podamos prevenir la psicosis al abordar y tratar la ansiedad temprana».

«El diagnóstico y manejo tempranos de la ansiedad adolescente y posiblemente tratamientos novedosos dirigidos a la inflamación podrían ser acciones clave para desbloquear estrategias de tratamiento que reduzcan el riesgo de que los niños y adolescentes desarrollen psicosis «.

Los trastornos psicóticos se encuentran entre las principales causas de discapacidad y afectan al 31% de las personas en Inglaterra. La evidencia sugiere que los factores de riesgo tanto genéticos como ambientales, incluidas las privaciones, los traumas infantiles y la condición de minoría, contribuyen a su desarrollo.

Las personas que desarrollan psicosis tienen más probabilidades de mostrar problemas socioemocionales y de comportamiento en la infancia, pero aún no se ha investigado suficientemente si la ansiedad infantil está asociada con la psicosis posterior.

La autora principal del estudio, Rachel Upthegrove, comentó: «La infancia y la adolescencia son la fase central de riesgo para desarrollar trastornos de ansiedad , que se convierten en factores de riesgo para los trastornos mentales generales en la edad adulta». Identificamos un grupo de niños y adolescentes que experimentan niveles altos y persistentes de ansiedad, y estos podrían ser los individuos con mayor riesgo de sufrir trastornos mentales posteriores, incluida la psicosis”.

Los investigadores encontraron asociaciones más sólidas de niveles persistentemente altos de ansiedad con la EP que con los PE. Esto sugiere que la ansiedad persistente en la niñez y la adolescencia puede constituir un mejor indicador del desarrollo del futuro trastorno psicótico formal , mientras que los EP, que son mucho más comunes en la población que los TP, constituyen un grupo más diverso.

Los expertos creen que los EP pueden asociarse con una gama más amplia de factores de riesgo potenciales en la edad adulta joven, como el sexo y el consumo de cannabis. Sus hallazgos indican que las asociaciones de niveles persistentemente altos de ansiedad con psicosis a los 24 años podrían ser específicas de este trastorno mental, ya que no se encontraron asociaciones con otras enfermedades relevantes, como hipomanía, fobias o abuso de sustancias.

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