La meditación: 10 formas en que ayuda a tu mente

Los beneficios de la meditación incluyen un control emocional duradero, cultivar la compasión, reducir la sensibilidad al dolor, impulsar la multitarea y más …

Los beneficios de la meditación son mucho más que simplemente relajarse.

De hecho, si enumerara los siguientes beneficios de meditación de una nueva píldora o poción, sería escéptico con razón.

Pero todo esto fluye de una actividad simple que es completamente gratuita, no involucra equipos costosos, químicos, aplicaciones, libros u otros productos.

También he incluido mis propias instrucciones de meditación muy breves a continuación para que comiences.

Pero primero, ¿cuáles son todos estos notables beneficios de la meditación?

1. Control emocional duradero

La meditación puede hacernos sentir más tranquilos mientras lo hacemos, pero ¿estos beneficios se extienden a la vida cotidiana?

Escanearon los cerebros de las personas que participaron en un programa de meditación de 8 semanas, antes y después del curso.

Mientras fueron escaneados, los participantes observaron imágenes diseñadas para provocar respuestas emocionales positivas, negativas y neutrales.

Después del curso de meditación, la activación en la amígdala, el centro emocional del cerebro, se redujo a todas las imágenes.

Esto sugiere que la meditación beneficia el control emocional duradero, incluso cuando no estás meditando.

2. Beneficios de la meditación: cultivar la compasión

Uno de los beneficios de la meditación que se pensó durante mucho tiempo es ayudar a las personas a ser más virtuosas y compasivas. Ahora bien, esto se ha puesto a prueba científica.

En un estudio, a los participantes que habían estado meditando se les hizo una prueba encubierta de su compasión.

Estaban sentados en una sala de espera con dos actores cuando otro actor entró con muletas, fingiendo tener un gran dolor. Los dos actores se sentaron junto a los participantes y ambos ignoraron a la persona que estaba sufriendo, enviando la señal inconsciente para que no interviniera.

Aquellos que habían estado meditando, sin embargo, tenían un 50% más de probabilidades de ayudar a la persona con dolor.

Uno de los autores del estudio, David DeSteno, dijo:

«El aspecto verdaderamente sorprendente de este hallazgo es que la meditación hizo que las personas estuvieran dispuestas a actuar de manera virtuosa, a ayudar a otro que estaba sufriendo, incluso frente a una norma de no hacerlo».

3. Cambiar las estructuras cerebrales

La meditación es una técnica tan poderosa que, después de solo 8 semanas, la estructura del cerebro cambia.

Para mostrar estos efectos, se tomaron imágenes del cerebro de 16 personas antes y después de que tomaran un curso de meditación.

En comparación con un grupo de control, la densidad de materia gris en el hipocampo, un área asociada con el aprendizaje y la memoria, aumentó.

La autora principal del estudio, Britta Hölzel, comentó sobre los beneficios de la meditación:

«Es fascinante ver la plasticidad del cerebro y que, al practicar la meditación, podemos desempeñar un papel activo en el cambio del cerebro y podemos aumentar nuestro bienestar y calidad de vida».

4. Beneficios de la meditación: reducir el dolor

Uno de los beneficios de la meditación es que los meditadores habituales experimentan menos dolor.

Aplicaron una placa calentada a las pantorrillas de meditadores y no meditadores. Los meditadores tenían menor sensibilidad al dolor.

Joshua Grant explicó:

«A través del entrenamiento, los meditadores Zen parecen engrosar ciertas áreas de su corteza y esto parece ser la base de su menor sensibilidad al dolor».

5. Beneficios de la meditación: acelerar la cognición

¿Cómo le gustaría que su cerebro trabajara más rápido?

Encontraron beneficios significativos de la meditación para los meditadores novatos con solo 80 minutos de meditación durante 4 días.

A pesar de su breve período de práctica, y en comparación con un grupo de control que escuchó un audiolibro de El Hobbit de Tolkein, los meditadores mejoraron las medidas de la memoria de trabajo, el funcionamiento ejecutivo y el procesamiento visuoespacial.

Los autores concluyen:

“… Que cuatro días de entrenamiento en meditación pueden mejorar la capacidad de mantener la atención; beneficios que se han informado anteriormente con meditadores a largo plazo «.

Las mejoras observadas en las medidas oscilaron entre el 15% y más del 50%.

6. Medita para crear

El tipo correcto de meditación puede ayudar a resolver algunos problemas creativos.

Un estudio de Colzato  hizo que los participantes asumieran una tarea de creatividad clásica : pensar en tantos usos como sea posible para un ladrillo.

Aquellos que usaban un método de meditación de ‘monitoreo abierto’ fueron los que tuvieron la mayor cantidad de ideas.

Este método utiliza el enfoque en la respiración para liberar la mente.

7. Beneficios de la meditación: mejor concentración

En el fondo, la meditación se trata de aprender a concentrarse, a tener un mayor control sobre el foco de atención.

Un creciente cuerpo de estudios ahora subraya los beneficios de la meditación para la atención.

Por ejemplo, Jha et al. 2007 envió a 17 personas que no habían practicado la meditación antes a un curso de capacitación de 8 semanas sobre reducción del estrés basado en la atención plena, un tipo de meditación.

Luego, estos 17 participantes se compararon con otros 17 de un grupo de control en una serie de medidas de atención. Los resultados mostraron que aquellos que habían recibido capacitación fueron mejores para enfocar su atención que el grupo de control.

8. Multitarea

Dado que la meditación beneficia diferentes aspectos de la cognición, también debería mejorar el rendimiento laboral.

Eso es lo que probado al dar a grupos de gerentes de recursos humanos pruebas de sus habilidades para realizar múltiples tareas.

Aquellos que practicaron la meditación se desempeñaron mejor en las tareas de oficina estándar, como contestar teléfonos, escribir correos electrónicos, etc., que aquellos que no habían estado meditando.

Los gerentes que meditaban pudieron mantenerse más concentrados en la tarea y, como resultado, también experimentaron menos estrés.

9. Reducir la ansiedad

La meditación es un ejercicio que a menudo se recomienda para quienes experimentan ansiedad.

Para elegir solo uno de los muchos estudios recientes, encontraron que cuatro clases de meditación de 20 minutos eran suficientes para reducir la ansiedad hasta en un 39%.

10 Lucha contra la depresión con la meditación

Un síntoma central de la depresión es la rumia: cuando los pensamientos deprimentes dan vueltas y vueltas en la mente.

Desafortunadamente, no se puede simplemente decirle a una persona deprimida que deje de tener pensamientos deprimentes; Carece de sentido. Esto se debe a que el tratamiento de los síntomas de la depresión se trata en parte de tomar el control de la atención de la persona.

Un método que puede ayudar con esto es la meditación de atención plena. La atención plena se trata de vivir el momento, en lugar de centrarse en arrepentimientos pasados o preocupaciones futuras.

Una revisión reciente de 39 estudios sobre la atención plena ha descubierto que la meditación beneficia a la depresión.

Como meditar

Dado que los beneficios de la meditación son tan grandes, aquí hay una introducción rápida sobre cómo meditar.

Los nombres y técnicas de meditación son muchos y variados, pero los fundamentos son muy parecidos:

1. Relaja el cuerpo y la mente

Esto se puede hacer a través de la postura corporal, imágenes mentales, mantras, música, relajación muscular progresiva, cualquier truco antiguo que funcione. Elige tu opción.

Este paso es relativamente fácil ya que la mayoría de nosotros tenemos alguna experiencia de relajación, incluso si no tenemos muchas oportunidades.

2. Sea consciente

Este es un poco críptico, pero significa algo como esto: no juzgues tus pensamientos, déjalos ir y venir como quieran (¡y vaya que van y vienen!). Cuando su mente divague, intente devolver su atención a su objetivo principal.

Resulta que esto es bastante difícil porque estamos acostumbrados a viajar mentalmente hacia atrás y hacia adelante mientras hacemos juicios sobre todo (por ejemplo, preocuparse, temer, anticipar, arrepentir, etc.).

La clave es darse cuenta, de forma desapegada, de lo que está sucediendo, pero no involucrarse en ello. Esta forma de pensar a menudo no es tan natural.

3. Concéntrate en algo

A menudo, los meditadores se concentran en su respiración, la sensación de entrar y salir, pero podría ser cualquier cosa: sus pies, una papa, una piedra.

La respiración es útil porque la llevamos con nosotros. Sea lo que sea, trate de centrar toda su atención en él.

Cuando su atención vacile, y casi de inmediato, vuelva a traerla con cuidado. No se reprenda a sí mismo, sea compasivo con usted mismo.

El acto de concentrarse en una cosa es sorprendentemente difícil: sentirás el ardor mental casi de inmediato. Los practicantes experimentados dicen que esto se alivia con la práctica.

4. No te concentres en nada

La mayoría dice que esto no se puede lograr sin mucha práctica, así que no diré más al respecto aquí. Primero, domina los conceptos básicos.

Beneficios de la meditación

Esta es solo una introducción rápida sobre los beneficios de la meditación, pero le brinda lo suficiente para comenzar. Es importante no dejarse atrapar demasiado por las técnicas, sino recordar el objetivo principal: ejercitar la atención relajándose y centrándose en algo. Si aún así sigue con ansiedad, estrés o depresión, puede acudir a nuestra consulta donde psicólogos en Palma de Mallorca le atenderán rápidamente y tratarán de ayudarlo lo antes posible.