¿Los emojis representan toda la gama de emociones humanas?

¿Los emojis representan toda la gama de emociones humanas?

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Los emojis se han convertido en parte de nuestra comunicación diaria en línea, permitiéndonos comunicar cómo nos sentimos de una manera más rápida. Los psicólogos incluso están comenzando a usar emojis en la investigación, para permitir que los niños u otros participantes respondan sin la necesidad de los cuestionarios tradicionales.

Pero, ¿la biblioteca de emojis que tenemos a nuestra disposición es realmente representativa de la gama de emociones que sentimos? Un nuevo estudio en Scientific Reports sugiere que, en términos generales, lo es, pero que también hay algunas lagunas importantes.

Muchos psicólogos se han alejado de la idea de que tenemos un puñado de emociones discretas. En cambio, ven nuestras experiencias emocionales como si cayeran en escalas continuas tanto de valencia (cuán positiva o negativa es una emoción) como de excitación. Entonces, por ejemplo, «tristeza» tiene una valencia negativa pero es bastante baja en excitación; la «ira» también tiene una valencia negativa pero una gran excitación; y la «excitación» tiene una valencia positiva pero sigue siendo alta en excitación.

En su nuevo estudio, Gaku Kutsuzawa y sus colegas del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada en Kashiwa, Japón, analizaron si los emojis pueden clasificarse según su valencia y excitación de manera similar a nuestras propias emociones. El equipo pidió a más de 1000 participantes japoneses de entre 20 y 39 años que calificaran los emojis faciales en escalas de 9 puntos tanto para la valencia (que va desde «desagrado» hasta «placer») como para la excitación (que va desde «débil» a «fuerte»). Las bibliotecas de emojis contienen actualmente 94 emojis de rostros, aunque los investigadores excluyeron 20 que serían difíciles de clasificar (por ejemplo, emojis relacionados con enfermedades como ). Cada participante calificó un subconjunto de 30 emojis de los 74 restantes.

Cuando el equipo trazó estas calificaciones en un gráfico que representaba la valencia y la excitación, encontraron un patrón en forma de U (ver más abajo). Algunos emojis tenían valencia negativa y mucha excitación. A medida que la calificación de valencia de un emoji se volvió menos negativa, las calificaciones de excitación también cayeron, por lo que los emojis con valencia neutral tendieron a tener una calificación baja en excitación. Luego, a medida que la calificación de valencia de un emoji se volvía cada vez más positiva, las calificaciones de excitación tendían a aumentar nuevamente, con emojis extremadamente positivos como los que también tenían una calificación alta en excitación.

Usando un método estadístico que busca distintos grupos dentro de los datos, el equipo descubrió que los emojis se podían separar en seis grupos que caían en diferentes puntos a lo largo de este diagrama en forma de U. En general, los emojis dentro de cada grupo se correspondían bastante bien con las emociones humanas que tendemos a experimentar en ese nivel de excitación y valencia.

Estos resultados no son tan sorprendentes: hemos desarrollado emojis precisamente porque queremos poder transmitir emociones, por lo que tiene sentido que reflejen nuestras experiencias emocionales. Quizás lo más interesante es que el equipo descubrió que la biblioteca de emojis no representaba todas las emociones. En particular, no hubo emojis que fueran neutrales en valencia pero altos en excitación: piense en emociones como estar «tenso» o «alerta».

El equipo también identificó características dentro de los emojis que estaban relacionadas con sus calificaciones. La valencia de un emoji parecía estar influenciada por la forma de los ojos y la boca: una boca hacia arriba se relacionó con calificaciones de valencia más positivas, por ejemplo. Las altas calificaciones de excitación, por otro lado, parecían estar asociadas con la presencia de «accesorios»: estrellas en lugar de ojos en , por ejemplo, o carámbanos y una cara azul para . A menudo usamos movimientos faciales para transmitir excitación, pero los emojis son estáticos, por lo que estos accesorios podrían cumplir esa función.

Los investigadores concluyen que los emojis muestran una amplia gama de estados emocionales humanos. Este es un conocimiento útil para los investigadores de emociones, que pueden querer permitir que los participantes respondan con emojis en lugar de texto para que los cuestionarios sean menos exigentes, o para encuestar a los participantes cuyo idioma no hablan. Sin embargo, parece que también hay espacio para el desarrollo de nuevos emojis que representen estados como el estado de alerta.

Dicho esto, la forma en que se interpretan los emojis podría verse influenciada por factores como el idioma, la edad y la cultura, por lo que el significado que estos participantes japoneses relativamente jóvenes asignan a los emojis puede no ser universal. Tomemos , por ejemplo: claramente existen divisiones generacionales en la forma en que se usa el emoji, por lo que esto podría influir potencialmente en las calificaciones de las personas. Antes de que los cuestionarios basados ​​en emoji se conviertan en una parte común de la investigación de las emociones, parece que se necesita más trabajo para investigar la posible influencia de este tipo de factores demográficos.

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