¿Qué tan peligrosas son las etiquetas sociales? 

¿Qué tan peligrosas son las etiquetas sociales? 

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Hay una línea memorable de A través del espejo de Lewis Carroll : «Cuando uso una palabra», dijo Humpty Dumpty en un tono más bien desdeñoso, «significa exactamente lo que elijo que signifique, ni más ni menos».

No es solo un comentario casual de un cuento infantil; es una declaración de profundo significado.

La forma en que etiquetamos las cosas influye o incluso controla cómo pensamos en ellas. Los descriptores no se eligen a la ligera; a menudo las etiquetas se eligen para tener un efecto deseado en los demás. Eso se muestra en la observación intemporal: ‘El terrorista de un hombre es el luchador por la libertad de otro hombre’. Incluso corregido para tiempos más inclusivos, todavía revela el impacto de las etiquetas: el terrorista de una persona es el luchador por la libertad de otra.

¿Alguien que alguna vez luchó contra la injusticia no ha sido descrito en términos negativos por aquellos que imponen la injusticia? ¿José Rizal, un héroe nacional en Filipinas, fue descrito como terrorista y criminal por los ocupantes? ¿Es la misma persona alabada, incluso hoy, como un héroe?

Las etiquetas que una larga lista de dictadores ha usado para describir a otros han llevado a multitudes de personas decentes a matar voluntariamente a millones de sus conciudadanos.

El trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) fue adoptado tardíamente como el término ahora ampliamente utilizado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 1980, pero ha sido observado por las fuerzas armadas a lo largo de la historia. Jean-Martin Charcot en 1887 describió que los traumas podrían ser experimentados años después por aquellos que tuvieron la mala suerte de haber experimentado la guerra.

En la Primera Guerra Mundial, las personas que ahora sabemos que eran incapaces de luchar fueron ejecutadas por sus propios países por negarse a luchar. Fueron tildados de cobardes y fusilados. Ahora los etiquetaríamos como gravemente traumatizados y les proporcionaríamos ayuda. Cambia la etiqueta, y lo que sigue cambia dramáticamente.

Etiquetar a alguien como criminal, y ‘tirar la llave’ es más fácil para nuestras conciencias. Etiquételos como privados, desnutridos, abusados, traumatizados y automedicados con alcohol o drogas , mentalmente enfermos e incapaces de contribuir a la sociedad debido a su traumática infancia; y pensamos muy diferente.

Incluso las diferencias sutiles en el etiquetado pueden tener enormes implicaciones. El PTSD envía un mensaje muy diferente a la lesión por estrés postraumático. Los delincuentes se describen como desordenados. Los trastornos en el sentido psiquiátrico y médico suelen ser a largo plazo e incurables.

¿Qué efecto tiene en alguien si le decimos que tiene un trastorno? Transmite la expectativa de que no hay remedio, o al menos uno es extremadamente improbable; que se espera aprender a vivir con el trastorno.

¿Qué efecto tiene en alguien si le decimos que tiene una lesión ? Transmite la expectativa de que se recuperarán con el tiempo y que el tratamiento ayudará; que hay algo que se puede hacer para mejorar.

¿Qué persona que ha experimentado un trauma genuino y está experimentando los efectos secundarios habituales (como ansiedad intensa, escenas retrospectivas, pesadillas, conductas de evitación, problemas de relación, etc.) es más probable que asuma la responsabilidad de mejorar? ¿Alguien a quien le han dicho que tiene un trastorno o alguien a quien le han dicho que tiene una lesión?

Parece obvio que si se envía la señal, a través de la etiqueta ‘daño’, la mayoría de las personas adoptarán mejor conductas autocurativas.

Vemos consecuencias similares en otras áreas. Los profesionales del mundo de la salud mental, cuando no saben cuál es la causa del comportamiento irracional de una persona, utilizarán diferentes etiquetas dependiendo de la gravedad de la irracionalidad. ‘ Trastorno límite de la personalidad ‘ en el extremo más leve, y ‘ esquizofrenia ‘ para los casos más graves.

Ahí está otra vez esa palabra: desorden. Las personas responden a sus entornos y son moldeadas por ellos. Las personas que han desarrollado comportamientos difíciles de manejar casi siempre han estado sujetas a traumas, por lo general de larga duración. Al etiquetar su desafío como un trastorno, escuchan la señal, ‘aquí no hay esperanza’, y actúan en consecuencia.

Como etiqueta, la esquizofrenia es aún peor. En repetidas ocasiones he oído a los clientes decir palabras como: ‘No puedo evitarlo; Soy esquizofrénico. La etiqueta le da al cliente permiso para resignarse a ser incapaz de hacer nada para mejorar.

En el 98-99% de todos los casos de desafío mental no hay causas biológicas conocidas; no se puede discernir ningún virus, ningún desequilibrio químico, ningún patógeno, no: el modelo médico simplemente no puede explicar la causa de los comportamientos inusuales.

Lo que puede hacer aún más daño que las causas desconocidas es dar a las personas una etiqueta que les quita poder, que les da permiso para abdicar de toda responsabilidad propia.

Si en el futuro resulta que el comportamiento humano aparentemente ‘irracional’ es en la gran mayoría de los casos social o circunstancialmente causado, como han señalado muchos pensadores a lo largo de la historia, miraremos hacia atrás a nuestro etiquetado actual y nos haremos preguntas. ¿La forma en que etiquetamos el problema nos impidió ver las soluciones? ¿Nuestras etiquetas quitaron lo único que podría haber ayudado: la esperanza de recuperación? ¿Describir algo de manera que implicara que era permanente e incurable lo hizo así? ¿La forma en que etiquetamos algo lo convirtió en la etiqueta que le dimos? ¿Etiquetar algo creó la ilusión de que se entendía? ¿Creamos etiquetas para asegurarnos de que se entendió algo? ¿Fueron nuestras etiquetas un acto de autoengaño ?

¿Qué tan peligrosas son las etiquetas? ¡Mucho! Tenga cuidado de cómo describe o etiqueta todo; tus palabras pueden crear una realidad que nunca existió.

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