¿Somos más atractivos cuando estamos nerviosos?

La investigación revela cómo la ansiedad afecta la atracción interpersonal.

Si alguna vez te has puesto nervioso durante una conversación con alguien que te gusta, no estás solo. Afortunadamente, según la investigación, en realidad puedes ser más atractivo cuando estás ansioso, en lugar de arrogante, consciente de ti mismo, en lugar de seguro de ti mismo. Para la mayoría de las personas, quizás, esta sea una buena noticia.

Mariposas por primera impresión

Muchas personas sufren nerviosismo en la primera impresión cuando interactúan con opciones relacionales atractivas. Sienten mariposas en el estómago y rubor en la cara, entre otras respuestas semiautomáticas en el momento. Sin embargo, por suerte, esas expresiones de interés inadvertidas pueden hacerlas parecer más interesantes y atractivas.

Susan M. Hughes et al. (2020) estudiaron los comportamientos nerviosos que se muestran en respuesta a la atracción interpersonal y encontraron que las personas usan reacciones nerviosas para evaluar si alguien se siente atraído por ellos. Identificaron una serie de razones potencialmente adaptativas por las que es común exhibir nerviosismo durante un encuentro inicial con un amante potencial, y las formas en que tales comportamientos pueden ser entrañables.

No solemos pensar en la ansiedad como algo atractivo. Pero en el mundo de la atracción interpersonal es otra historia.

Como muchos de nosotros sabemos, por mucho que tratemos de mantenernos compuestos, cuando estamos nerviosos, nuestras voces tienden a delatarnos. Pero eso no es necesariamente algo malo. Hughes et al. tienen en cuenta que la atracción o el interés romántico se pueden discernir a través de los tonos vocales, ya que a muchas personas les puede resultar difícil enmascarar la ansiedad en medio de la atracción. Descubrieron que las mujeres informaron que elevan su tono vocal, lo que puede hacerlas sonar más atractivas, lo que ilustra cómo los patrones de habla bajo el estrés de la interacción inicial pueden mejorar las primeras impresiones y la atracción.

En cuanto al contenido, Hughes et al. tienen en cuenta que aunque alguien que está nervioso puede usar una comunicación más nerviosa, cuando una persona se pone ansiosa cuando habla por primera vez con alguien que encuentra atractivo, su comunicación semántica puede de hecho volverse más efectiva.

Además, o quizás en parte debido al atractivo tono y contenido vocal, Hughes et al. consideran que las personas ansiosas parecen más agradables, más atractivas, más interesantes y más conversacionales, todo lo cual aumenta la deseabilidad. En consecuencia, alguien que muestra reacciones nerviosas durante la atracción inicial podría indicarle a un posible cónyuge que posee otros rasgos de personalidad deseables que conduzcan a relaciones a largo plazo y potencial de crianza.

De hecho, aunque indudablemente la apariencia importa hasta cierto punto, Hughes et al. consideran que la expresividad no verbal puede compensar la falta de atractivo físico al mejorar las impresiones iniciales, haciendo que las personas parezcan más atractivas. Y con respecto a otros sentidos, señalan que la sudoración nerviosa libera feromonas durante un encuentro inicial con una pareja potencial atractiva, que puede servir como una señal química de atracción.

Reconocer la reciprocidad

Por lo tanto, los nervios pueden hacer que las personas se vean, suenen y huelan más atractivas. Pero cuando se trata de percibir la reciprocidad, el nerviosismo tiene algunas desventajas. Hughes et al. descubrieron que cuanto más nerviosa estaba una persona en compañía de alguien que consideraba muy atractivo, menos podían distinguir la atracción de la otra persona. Atribuyen esto a la interferencia cognitiva experimentada durante la ansiedad y la atracción, y señalan que los propios sentimientos de atracción pueden crear nerviosismo y complicar la capacidad de percibir la atracción de otro.

La buena noticia es que el nerviosismo no necesariamente disminuye el atractivo; en todo caso, incluso puede aumentarlo. Incluso si estás demasiado nervioso para comprender cómo se siente alguien más, tus nervios no disminuirán automáticamente la atracción de alguien hacia ti.

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