¿Cómo ayudar a alguien que sufre un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es una experiencia difícil y estresante, tanto para la persona que experimenta el episodio como para sus amigos o familiares. 

Naturaleza de los ataques de pánico

Los ataques de pánico se caracterizan por una respuesta de miedo extremo, incluso si no se presenta una amenaza directa. Los ataques pueden variar significativamente de una persona a otra; En la medida de lo posible, hable con su ser querido sobre la mejor forma de apoyarlo de acuerdo con su situación específica.

Para alguien que experimenta un ataque de pánico, las sensaciones pueden incluir una sensación de pavor, asfixia, latidos cardíacos rápidos, temblores, mareos e hiperventilación. El sentimiento puede ser abrumador y sentirse como si fuera peligroso para la persona que experimenta el ataque, pero es importante tratar de recordar que el ataque de pánico en sí no es peligroso. 

Preste atención a la sensación que siente la persona y trate de ser empático; aunque esto puede ser algo que ocurre con frecuencia, cada ataque de pánico puede resultar tan angustioso como el anterior. Trate de no descartar lo que están sintiendo, evite frases como ‘Al menos’.

Los ataques de pánico suelen durar entre 5 y 10 minutos, pero es posible que la persona que los experimenta no tenga un concepto seguro del tiempo. 

¿Cómo comportarse en un ataque de pánico?


En la medida de lo posible, hable en un tono lento y relajado. Esto ayudará a proporcionar una sensación de calma de fondo. Si es posible, modele la respiración profunda y anime a la persona a hacer lo mismo si esto es algo que le ha sido útil en el pasado.

La forma en que la persona se está comportando puede ser estresante para usted, pero trate de recordar que el ataque de pánico en sí no es peligroso. 

Dependiendo de las preferencias de la persona, es posible que prefieran mudarse a un lugar tranquilo donde haya menos ruido de fondo o estimulación visual. Como los síntomas pueden incluir náuseas y mareos, es posible que deseen permanecer quietos en un lugar, sentados en el suelo o en una silla.

¿Qué decir en un ataque de pánico?


Es posible que desee preguntar «¿Cómo puedo ayudar?» pero recuerde que la persona que sufre el ataque puede tener dificultades para comunicarse. 

En su lugar, puede intentar brindar un apoyo tranquilizador; ‘Estoy aquí, no me voy a ninguna parte. Me quedaré contigo hasta que esto termine. Es posible que la persona que experimenta el ataque no pueda escuchar lo que usted dice correctamente. 

Asegúreles que el ataque de pánico no es peligroso en sí mismo; puede ser difícil para alguien que experimenta el episodio «racionalizar» que no se encuentra en una situación peligrosa.

Una vez que termine el ataque de pánico

La persona con la que estás puede sentirse agotada y desear tomarse un descanso, solo o contigo. Consulte con ellos y tenga en cuenta sus propias preferencias.

A veces, las personas que han experimentado un ataque de pánico pueden sentirse avergonzadas de cómo se han presentado sus síntomas, debido al estigma internalizado (especialmente si el episodio ocurrió en un lugar público). Asegúreles que el ataque no es algo que hayan podido controlar y mencione que fueron valientes para poder manejarlo como lo hicieron.

Si está cerca de la persona con regularidad, considere preguntarle cómo puede ayudar en el futuro, ya que las personas pueden tener diferentes experiencias de ataques de pánico.

Cómo la terapia puede ayudar a alguien que experimenta ataques de pánico.

La terapia puede ayudar a lograr un progreso gradual para comprender los factores desencadenantes, los pensamientos y las emociones que rodean al trastorno de pánico. El psicólogo puede ayudar a comprender las raíces de los problemas, que para algunas personas pueden estar relacionados con eventos traumáticos. El terapeuta está allí para brindar apoyo en un horario regular cada semana y se basa en la experiencia clínica para ayudar a brindar una perspectiva profesional.

El impacto que puede tener la terapia es duradero y puede ayudar a desarrollar las herramientas necesarias para manejar la afección de forma independiente en los contextos del día a día y desarrollar la resiliencia.