¿Conoces la psicología del sueño?

¿Conoces la psicología del sueño?

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¿Por qué dormimos ? ¿Qué nos sucede durante el sueño? ¿Cuáles son las consecuencias de la falta de sueño? ¿Cómo podemos obtener el máximo beneficio del sueño?

Pasamos un tercio de nuestras vidas dormidos, pero solo estamos rascando la superficie para comprenderlo. El sueño es uno de esos temas que cuando comienzas a hacer preguntas, cualquier respuesta solo lleva a más preguntas. Dormir, tomando prestada una observación de Winston Churchill: » Soy un acertijo, envuelto en un misterio, dentro de un enigma».

Aparte de la evidente pérdida de conciencia, ¿qué ocurre durante el sueño? Incluso esa simple pregunta oculta el hecho de que el sueño no es binario. Hay varios niveles de sueño. A medida que nos vamos quedando dormidos y nos despertamos, hay un estado «a mitad de camino», el estado sonámbulo. En algunos casos raros durante ese estado, algunas personas «caminan dormidas». 

Menos dramático, el sueño se clasifica en cinco etapas, una de las cuales es el sueño REM y las otras cuatro son varios niveles de sueño No-REM, donde REM significa movimiento ocular rápido. Los estudios realizados durante muchos años indican que el sueño REM está asociado con los sueños . 

¿Qué sucede durante el sueño REM o etapa cinco? 

Podemos observar los ojos de alguien moviéndose rápidamente detrás de sus párpados, su respiración se vuelve superficial y rápida. Como habrás experimentado, cuando estamos soñando a veces sabemos que estamos soñando , y otras veces, se siente muy real. En el sueño tenemos todos nuestros sentidos y control motor. Afortunadamente, en realidad, no lo hacemos; el cuerpo entra en una forma de parálisis parcial durante el sueño. Las extremidades están paralizadas y los sentidos están en gran parte desconectados, con manos y pies aparentemente capaces de moverse sin control motor fino. Quizás la parálisis del sueño es una adaptación esencial que evolucionó para evitar que nuestro movimiento nos dañe inadvertidamente durante los sueños. 

La parálisis del sueño puede durar poco tiempo después de que nos despertamos, causando alarma y angustia. Es posible que haya experimentado una versión leve de esto: se vuelve consciente y, de repente, su audición se activa, como si alguien acabara de subir el nivel de ruido ambiental. O bien, puede haber experimentado la versión más desagradable: terrores nocturnos, en los que está consciente pero, de manera alarmante, no puede controlar su cuerpo y se siente atacado por alguna fuerza extraña (cuya descripción varía según las culturas). 

La mayor parte de nuestro tiempo de sueño no está involucrado en soñar. Las primeras cuatro etapas del sueño se denominan no REM. En la etapa uno del sueño no REM, hay un movimiento lento de los ojos cerrados, ningún movimiento muscular y solo una conciencia parcial de lo que está sucediendo. Muchas personas experimentan esta etapa cuando se duermen parcialmente frente al televisor. 

En la etapa dos del sueño, estamos realmente dormidos: la respiración y el corazón son lentos, la temperatura corporal desciende y el movimiento de los ojos cesa o es muy lento. 

La etapa tres del sueño se caracteriza por que los músculos se relajan mucho, la respiración se ralentiza aún más y la actividad cerebral, según lo indicado por las ondas cerebrales, se ralentiza. Si alguien se despierta de la etapa tres del sueño, generalmente está desorientado (lo que indica que estaba completamente inconsciente).

La etapa cuatro del sueño es aún más profunda. La actividad cerebral se ralentiza aún más. Las personas en la etapa cuatro del sueño son muy difíciles de despertar. 

Durante el transcurso de una noche de sueño nos movemos de manera cíclica a través de las etapas, teniendo lugar el sueño más profundo en las primeras tres horas. A medida que avanza la noche, el sueño se vuelve cada vez más superficial hasta que nos despertamos.

Hay algunos fenómenos interesantes en los sueños. Muchos estudios han demostrado que podemos incorporar señales externas en nuestros sueños. Puede que hayas experimentado eso. Por lo general, algún ruido externo apareció en su sueño, y cuando despertó del sueño se dio cuenta de que provenía de una fuente diferente a la del sueño. Uno de los que se informa a menudo es que la llamada de atención de su reloj era un camión de bomberos (o algún ruido similar) en su sueño.

Algunas personas pueden incluso dirigir sus sueños. Es posible que haya experimentado el despertar de un sueño placentero y haya elegido volver a dormir para continuar con el sueño, y lo haya hecho. Que nos dice eso? Que una parte de nosotros es consciente de nuestros sueños, recuerda algunos de nuestros sueños e incluso puede influir en nuestros sueños. 

A lo largo de la historia, las personas han informado que resuelven problemas en sus sueños. Por ejemplo, la invención de la máquina de coser se completó después de que Elias Howe soñó que estaba siendo atacado por caníbales que tenían lanzas con agujeros en las puntas. Dimitri Mendeleev creó la tabla periódica en un sueño. Paul McCartney escribió la canción más versionada de todos los tiempos, “Yesterday” en un sueño. La lista de inventos y soluciones soñadas es larga. 

Soñar puede ser útil, ¿es por eso que soñamos? ¿Hay algún tipo de procesamiento en el cerebro que no se puede realizar cuando estamos despiertos? ¿Es por eso que dormimos? Si descansar fuera todo lo que necesitáramos para recuperarnos, simplemente podríamos sentarnos inmóviles en una silla durante unas horas y darle a nuestros cuerpos la oportunidad de recuperarse de sus esfuerzos. 

Hay muchas teorías sobre por qué dormimos, por qué necesitamos dormir, qué sucede durante el sueño, pero eso es todo: teorías. Todavía no entendemos los matices y las complejidades de lo que sucede durante el sueño. Sí sabemos que a las 36-48 horas de la privación del sueño aparece una disfunción mental grave que comienza, entre otros problemas, con alucinaciones periféricas y empeora progresivamente. 

Muchos trastornos están relacionados, exacerbados o causados ​​por la privación crónica del sueño . Por ejemplo, la depresión. Sin embargo, la dirección causal no está clara: ¿la depresión causa trastornos del sueño, lo que empeora la depresión? ¿O la privación del sueño causa depresión, lo que empeora la privación del sueño? ¿O pueden ambas direcciones causales ser verdaderas? 

La complejidad de lo que sucede en el sueño está muy lejos de ser comprendida. Podemos decir qué factores impiden dormir y animar a las personas a evitarlos. El alcohol y las drogas tienen un efecto perjudicial, al igual que la falta de ejercicio. 

Hace tiempo que algunos investigadores en el campo del sueño han pensado que el estudio del sueño, llegando a comprenderlo, ayudará a develar otros misterios de la mente, como la conciencia, el funcionamiento de los anestésicos y la memoria.

Aquí hay una observación fascinante de la cetología, el estudio de los mamíferos marinos, como los delfines. La mitad de su cerebro (que es aproximadamente un 23 % más grande que el nuestro) puede dormir mientras la otra permanece despierta. Aún más interesante, si aprenden algo cuando una mitad está despierta, pueden acceder a esa memoria cuando la otra mitad está despierta. Eso debe estar diciéndonos algo importante sobre el sueño, sobre la memoria, sobre la conciencia, pero ¿qué? Una cosa es reconocer que algo es una pista en nuestros intentos de comprender el sueño, y otra muy distinta es saber qué significa esa pista.

El sueño es principalmente un misterio para nosotros, un misterio que mantendrá a los investigadores trabajando durante siglos.

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