Cuando tu depresión está perfectamente oculta (incluso de ti mismo)

Cuando tu depresión está perfectamente oculta (incluso de ti mismo)

En su libro la psicóloga clínica Margaret Rutherford habla sobre los signos y efectos de un problema grave y poco denunciado: la depresión perfectamente oculta.

Natalie siempre tenía una sonrisa en su rostro, incluso cuando discutía temas dolorosos. Tuvo mucho éxito, trabajó duro y fue una madre cariñosa y comprometida. Además de su trabajo de tiempo completo, Natalie fue voluntaria en la escuela de sus hijos y en su comunidad.

Su casa estaba impecable. Cada artículo tenía un lugar, todo estaba cuidadosamente etiquetado y cada electrodoméstico brillaba.

Así que fue bastante impactante para su terapeuta, Margaret Robinson Rutherford , cuando encontró a Natalie inmóvil en su cama con botellas de vodka y pastillas vacías a su lado. El marido de Natalie, que estaba fuera de la ciudad, le había pedido a Rutherford que la visitara.

Rutherford estaba ayudando a Natalie a superar su ansiedad por hacer malabarismos con tantas responsabilidades. Al mismo tiempo, Natalie le decía a su terapeuta: “No debería quejarme. Lo tengo fácil en comparación con la mayoría de las personas”.

La depresión de Natalie no se parece a lo que solemos considerar como depresión : una fuerza pesada que extrae tu energía y te impide levantarte de la cama.

Y, sin embargo , la depresión oculta es igual de grave, agotadora y devastadora.

Depresión perfectamente escondida

Rutherford, una psicóloga clínica con sede en Arkansas, relata la conmovedora historia de Natalie (y las historias similares de otros) en su libro, » Depresión perfectamente oculta: cómo liberarse del perfeccionismo que enmascara su depresión «.

Como dijo Rutherford a Psych Central, la depresión perfectamente oculta no es un diagnóstico. Es un síndrome que consiste en un conjunto de comportamientos y creencias.

En su libro, Rutherford señala que las personas con depresión oculta rara vez ven sus desafíos como depresión, y otros tampoco.

“Nadie sospecha que algo anda mal”, escribe. Porque lo que la gente ve y lo que proyectas es una persona que ha manejado inmensas presiones y pérdidas y ha salido ilesa.

Eres un gran padre, ayudante y trabajador. Eres muy eficiente, organizado y optimista.

Pero debajo de ese exterior alegre, productivo y perfecto hay dolor, soledad y desesperación.

Los clientes de Rutherford le han dicho que cuando entraron en su oficina, “mientras negaban ávidamente la depresión, tenían planes de suicidarse ”.

¿Por qué la gente niega su depresión?

A veces es una decisión consciente negar tu depresión y otras no.

Rutherford afirmó que “la necesidad de reprimir, esconder, volverse invisible o parecer perfecto para los demás, se desarrolla principalmente en la infancia”.

Ella compartió estos ejemplos:

Viviendo con padres que tenían adicción , probablemente creció rápidamente para cuidar a sus hermanos. Por lo tanto, asumir la responsabilidad de todo y de todos mientras descuida sus propias necesidades es algo natural para usted.

O creciste con un padre que solo prestaba atención a las tareas que hacías bien: “fue entonces cuando te sentiste más amado”. Entonces, te conviertes en un triunfador que prioriza la perfección e ignora sus deseos más profundos.

Ocultar su depresión también puede deberse a creencias y normas culturales. Tal vez hablar sobre sus emociones o su salud mental en general siempre se ha desaconsejado o prohibido. Tal vez ver a un terapeuta sea visto como débil y vergonzoso por quienes te rodean.

Signos y síntomas de una depresión perfectamente oculta

Según Rutherford, los 10 signos específicos de la depresión oculta son que usted:

  • son muy perfeccionistas con una voz interna constante y crítica de vergüenza intensa
  • tener un excesivo sentido de la responsabilidad
  • tienen dificultad para aceptar y expresar emociones dolorosas
  • Preocúpate mucho y evita situaciones en las que no puedas tener el control.
  • concentrarse intensamente en las tareas, utilizando los logros como una forma de sentirse valioso
  • ten una preocupación sincera por el bienestar de los demás, pero no dejes que nadie (o solo unos pocos) entre en tu mundo interior
  • descartar o descartar el daño o el abuso del pasado o del presente
  • tiene problemas de salud mental que involucran el control o el escape de la ansiedad
  • tener una fuerte creencia en «contar sus bendiciones» como la base del bienestar
  • tienen dificultades para manejar las relaciones personales pero demuestran un éxito profesional significativo

Cómo obtener ayuda

Si cree que tiene depresión oculta, puede beneficiarse de buscar ayuda profesional.

Rutherford sugirió comenzar con este guión cuando hable con un médico o clínico:

“He leído algo que tiene mucho sentido para mí. Y lo primero que necesito que sepas es que no te he contado todo sobre mi vida. Y probablemente hoy tampoco pueda. Pero quiero empezar. Sé que no puedes ayudarme a menos que sea totalmente honesto. Pero tengo temores de ser abierto que se remontan a mucho tiempo atrás”.

Si notas los signos anteriores en un ser querido , Rutherford enfatizó que te concentres en lo que has observado y cómo te está afectando , por ejemplo, «Me entristece que estés…» o «Me siento impotente cuando te veo…».

También sugirió ser indirecto y darle a la persona alguna información sobre la depresión oculta. Después de todo, ponerse a la defensiva es una reacción típica de cualquiera y el cambio puede ser aterrador, dijo.

Además, recuerda que las personas con depresión oculta “tienen una gran inversión en esconderse; los ha protegido y, en cierto modo, ‘funcionó’ para ellos durante años”.

Afortunadamente, Natalie sobrevivió a su intento de suicidio y fue a rehabilitación. Posteriormente, continuó trabajando con Rutherford. Comenzó a compartir sus luchas reales con su esposo y a procesar su pasado, incluido el abuso sexual pasado y una crítica interna persistente.

Natalie trabajó en su sobriedad, estableció límites claros con su madre, renunció a su perfeccionismo y exploró quién quería ser.

“Sus sonrisas eran reales, su alegría contagiosa”, escribe Rutherford. Y “ella estaba contenta de estar viva”.

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