¿El ejercicio calmado ayuda a combatir la ansiedad?

La actividad física de alta y baja intensidad podría aliviar la ansiedad crónica.

Un nuevo ensayo aleatorio controlado sugiere que una rutina de acondicionamiento físico que involucre una combinación de entrenamiento de resistencia (fuerza) y actividad cardiorrespiratoria (aeróbica) de baja, moderada o alta intensidad puede reducir los síntomas de ansiedad.

Esta investigación se basa en una revisión sistemática y metanálisis comparando el ejercicio de baja y alta intensidad en el tratamiento de la ansiedad clínica que concluyó: «se descubrió que los regímenes de ejercicio de alta intensidad son más efectivos que los regímenes de baja intensidad».

Aliviar la ansiedad con ejercicio de baja y alta intensidad

La última investigación de Malin Henriksson y colegas de la Universidad de Gotemburgo en Suecia sugiere que el ejercicio de mayor intensidad reduce la ansiedad de manera más robusta, pero también muestra que los entrenamientos de baja y moderada intensidad pueden aliviar los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada.

«Hubo una tendencia significativa de intensidad para la mejora, es decir, cuanto más intensamente se ejercitaban, más mejoraban sus síntomas de ansiedad», dijo Henriksson en un comunicado de prensa.

Para este estudio de 12 semanas, los investigadores suecos reclutaron a 286 pacientes que habían sido diagnosticados con «síndrome de ansiedad». Alrededor de la mitad de los participantes del estudio habían estado viviendo con ansiedad crónica durante al menos una década. La edad promedio de esta cohorte fue de 39 años, y la mayoría (70 por ciento) de los participantes eran mujeres.

Los participantes del estudio fueron asignados aleatoriamente a uno de tres grupos. Un grupo de tratamiento trabajó con intensidad baja a moderada (60 por ciento de la frecuencia cardíaca máxima) durante una hora, tres veces por semana, bajo la guía de un fisioterapeuta capacitado.

El segundo grupo de tratamiento hizo el mismo entrenamiento de 60 minutos — que involucró una mezcla de cardio y entrenamiento de fuerza — a un «alto» grado de intensidad basado en la clasificación del esfuerzo percibido de la escala de Borg o alrededor del 75 por ciento de la frecuencia cardíaca máxima. El tercer «grupo de control sin ejercicio» no fue al gimnasio con un entrenador durante este período de 12 semanas.este artículo continúa abajo

La actividad física de baja intensidad funciona, pero el ejercicio de alta intensidad funciona mejor

En comparación con el grupo de control, los síntomas de ansiedad mejoraron significativamente desde el inicio para las personas en ambos grupos de ejercicios según sus puntajes del Inventario de Ansiedad de Beck.

En particular, los investigadores encontraron que las probabilidades de mejorar los síntomas de ansiedad después del entrenamiento de baja intensidad aumentaron en un factor de 3.62. Sin embargo, la probabilidad de mejora después del entrenamiento de intensidad moderada o alta aumentó en 4.88. Los autores explican esta diferencia de 3.62 vs. 4.88: «Hubo una tendencia significativa de intensidad para la mejoría de los síntomas de ansiedad».

Aunque este estudio no se centró en los trastornos depresivos mayores, los investigadores encontraron que una intervención de ejercicio de 12 semanas también mejoró los síntomas de la depresión en comparación con el grupo de control sin ejercicio basado en las puntuaciones de la Escala de Calificación de Depresión de Montgomery Åsberg.

La última investigación (2021) se suma a un creciente cuerpo de evidencia que muestra que el ejercicio físico puede ser un tratamiento altamente efectivo para la ansiedad crónica.

«Los médicos de atención primaria necesitan tratamientos individualizados, con pocos efectos secundarios y fáciles de recetar. El modelo que implica 12 semanas de entrenamiento físico, independientemente de la intensidad, representa un tratamiento efectivo que debería estar disponible en la atención primaria de salud con más frecuencia para las personas con problemas de ansiedad», concluye la autora principal Maria Åberg.

Recomendación: como siempre, consulta con tu médico de atención primaria o un médico antes de iniciar cualquier nuevo régimen de entrenamiento que incluya ejercicio de alta intensidad, especialmente si no has realizado actividad física de moderada a vigorosa en los últimos meses.