¿Qué es la alimentación emocional? ¿Cómo evitarla?

En un momento en el que parece que cada semana trae una nueva ola de cobertura mediática sobre la epidemia de obesidad, es más importante que nunca comprender el papel de la alimentación emocional.

Entonces, ¿qué es comer emocionalmente? ¿Qué significa el término? ¿De dónde viene?

Muchos de nosotros recurrimos a la comida cuando nos sentimos deprimidos, y también cuando nos sentimos bien. ¿Por qué?

Hay varias razones. En primer lugar, hasta cierto punto, se trata de un comportamiento aprendido. Desde la niñez, hemos visto cómo las ocasiones especiales se celebran con delicias como helado y pastel, y también cómo un golpe en la rodilla o una decepción se pueden «mejorar» con el juicioso regalo de piruletas. A medida que crecemos, llegamos a asociar la comida con nuestros momentos tristes y felices.

Además, debido a nuestro pasado evolutivo, estamos programados para desear tipos de alimentos ricos en azúcar y grasas. Durante la mayor parte de nuestra existencia como especie eso tenía sentido, porque estábamos restringidos a comer lo que estaba disponible en nuestro entorno natural. Los azúcares que consumimos provienen de frutas y la grasa de fuentes vegetales y cárnicas. En consecuencia, los ingerimos solo junto con las fibras y otros nutrientes disponibles en la comida. Con el tiempo, pudimos refinar los alimentos y extraer los azúcares y las grasas que amamos, lo que dio lugar a la disponibilidad de alimentos con tasas mucho más altas de azúcar y grasa que las que se producen de forma natural. Si bien comer grandes cantidades de este tipo de alimentos es muy malo para nosotros, a corto plazo nos hace sentir bien.

Comer como mecanismo de supervivencia

La alimentación emocional como respuesta al estrés se convierte en un problema cuando habitualmente nos reconfortamos durante momentos estresantes con golosinas altas en calorías. Si tenemos un sobrepeso grave, el deterioro de nuestra salud y la imagen que tenemos de nosotros mismos también pueden contribuir a que se produzcan sentimientos más bajos, lo que lleva a un círculo vicioso. Al mismo tiempo, la alimentación emocional puede volverse adictiva . Experimentamos un «subidón» de serotonina a medida que consumimos los alimentos que anhelamos, y ese subidón natural se convierte en algo que anhelamos experimentar una y otra vez.

Una vez que se desarrolla un problema con la alimentación emocional, puede parecer muy difícil encontrar una salida. Sin embargo, con paciencia y comprensión, podemos entrenar nuestra mente para ver la comida de manera diferente. En lugar de tratar de “dejar de lado” y dejar de hacer cualquier cosa para consolarnos durante los malos tiempos, o celebrar durante los buenos, debemos esforzarnos por disociar nuestras emociones de la comida que comemos . Por ejemplo, podemos comenzar este proceso ideando otro «consuelo» o «recompensa». Un baño largo y caliente con una buena revista para leer sería una forma más saludable de darnos un pequeño capricho en el contexto de nuestra vida diaria sin aumentar nuestra carga de calorías, mientras que las delicias que amamos podrían limitarse a un día a la semana. , ya que nos enfocamos en establecer una dieta más saludable el resto del tiempo.

¿CON QUIÉN PUEDO HABLAR SOBRE LA ALIMENTACIÓN EMOCIONAL?

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